Por que a mensagem de amor e bondade de Mister Rogers é boa para sua saúde

Por que a mensagem de amor e bondade de Mister Rogers é boa para sua saúde

Fred Rogers em uma gravação de seu famoso show em junho 28, 1989. Arquivo Gene J. Puskar / AP

O lançamento do documentário Mister Rogers, "Você não será meu vizinho?" chama a atenção para a mensagem essencial do programa infantil de longa duração de Rogers, "Mister Rogers 'Neighborhood". Fred McFeely Rogers, que morreu em 2003, também foi um ministro presbiteriano ordenado. Ao longo de três décadas na radiodifusão pública, ele trouxe para milhões de crianças o que sua fé Assembleia Geral referido como "amor incondicional".

Ao pregar o amor, Rogers não estava apenas atendendo ao caráter moral de sua audiência juvenil. Ele acreditava que ele também estava promovendo sua saúde. Como ele disse em 1979“Toda a minha abordagem na radiodifusão sempre foi: 'Você é uma pessoa importante do jeito que você é. Você pode tomar decisões saudáveis. Talvez eu esteja demorando demais, mas sinto que qualquer coisa que permita que uma pessoa seja mais ativa no controle de sua vida, de maneira saudável, é importante ”.

Desde a morte de Rogers, surgiram evidências de que ele estava ligado a algo - a saber, que o amor e a bondade são verdadeiramente saudáveis ​​e que as pessoas que os expressam regularmente realmente levam uma vida mais saudável. Simplificando, as pessoas que são generosas e oferecem seu tempo voluntariamente para o benefício dos outros parecem ser mais felizes do que aquelas que não o fazem, e pessoas felizes tendem a ter menos queixas de saúde e vivem mais do que as que estão insatisfeitas.

O amor deu origem a um chamado

Nascido na Pensilvânia em 1928, quando um jovem ministro Rogers lamentou as mensagens que a televisão transmitia às crianças nos 1960s. Ele dito“Eu entrei na televisão porque eu odiei isso, e achei que havia alguma maneira de usar esse instrumento fabuloso para alimentar aqueles que assistiam e ouviam”. Rogers 'Neighborhood ”estreou nacionalmente no 1968 e ganhou seu criador e hospeda muitos elogios, incluindo uma Medalha Presidencial da Liberdade, dois Prêmios Peabody e mais 40 graus honoríficos.

Rogers acreditava que a necessidade de amar e ser amado era universal, e ele procurou cultivar essas capacidades através de cada programa, dizendo em um 2004 documentário hospedado pelo ator Michael Keaton, um de seus antigos ajudantes de palco, “Você sabe, eu acho que todo mundo quer ser amado, e anseia por saber que ele ou ela é amável. E, consequentemente, a melhor coisa que podemos fazer é ajudar alguém a saber que é amado e capaz de amar. ”

Amor e saúde

Como se vê, há muitas maneiras pelas quais o amor e a bondade são bons para a saúde. Por um lado, eles tendem a reduzir fatores que prejudicam isso. Fazer algo de bom para alguém causa a liberação de endorfinas, que ajudam a aliviar a dor. As pessoas que fazem da gentileza um hábito têm níveis mais baixos de hormônios do estresse como o cortisol. Ajudar intencionalmente os outros pode até baixar os níveis de ansiedade em indivíduos que normalmente evitam situações sociais.

Realizar atos de bondade, ou mesmo meramente testemunhando eles, também aumenta os níveis de ocitocina, um hormônio com benefícios para a saúde tão diversa quanto diminuir a pressão arterial, promover um bom sono e reduzir o desejo por drogas como cocaína e álcool. Que a ocitocina deva ter tantos benefícios para a saúde não é tão surpreendente quando nos lembramos de seu papel central na estimulação das contrações uterinas durante o parto, na diminuição do leite durante a lactação, no prazer associado ao orgasmo e na união dos pares.

Atos de generosidade e compaixão também parecem ser bons para o humor. UMA Estudo 2010 mostraram que, enquanto as pessoas com dinheiro tendem a ser mais felizes do que as que não têm, as pessoas que gastam dinheiro com outras pessoas relatam níveis ainda maiores de felicidade, um efeito que pode ser detectado até mesmo em crianças pequenas. Quando as pessoas dão dinheiro a outras pessoas, áreas do cérebro associadas prazer são ativados, e essa resposta é maior quando a transferência é voluntária e não obrigatória.

Essa felicidade pode ter grandes benefícios na longevidade. Por exemplo, um rever Os estudos publicados pela 160 concluíram que há evidências convincentes de que a satisfação com a vida e o otimismo estão associados a uma melhor saúde e maior longevidade. Outro estude de pessoas mais velhas mostraram que, mesmo depois de corrigir outros fatores, como idade, doença e hábitos de saúde, aqueles que avaliaram sua felicidade mais alta foram 35 menos propensos a morrer em cinco anos do que aqueles que tinham menos conteúdo.

O que o senhor Rogers diria?

É claro que Rogers nos lembraria de que existem razões para estar comprometidos com o amor e a bondade que vão muito além de seus benefícios para a saúde. Rogers não era, afinal de contas, um médico, mas um ministro e, por fim, estava ministrando um aspecto da integridade humana que não pode ser analisado por exames de sangue ou visualizado com tomografias computadorizadas. Em um discurso de no Dartmouth College, em 2002, ele se concentrou menos no corpo do que ele poderia ter chamado de espírito:

“Quando eu digo que é você que eu gosto, estou falando sobre aquela parte de você que sabe que a vida é muito mais do que qualquer coisa que você possa ver, ouvir ou tocar. Aquela parte profunda de você que permite que você represente aquelas coisas sem as quais a humanidade não pode sobreviver. Amor que conquista ódio, paz que se eleva triunfante sobre a guerra e justiça que se mostra mais poderosa que a ganância. ”

Quando Rogers encorajou as crianças a serem mais gentis e mais amorosas, ele acreditava que ele não estava apenas promovendo a saúde pública, mas também nutrindo a parte mais importante de um ser humano - a parte que exibe uma centelha divina. Como Rogers indicou em outro discurso de formatura No ano anterior, no Middlebury College, “Acredito que a apreciação é uma coisa sagrada, que quando procuramos o que há de melhor na pessoa com quem estamos no momento, estamos fazendo o que Deus faz; então, ao apreciar nosso próximo, estamos participando de algo realmente sagrado. ”

Ao expressar tais sentimentos profundamente religiosos, Rogers não estava tentando minar uma preocupação com a saúde corporal. De fato, ele regularmente encorajava seus espectadores a adotar hábitos de vida saudáveis, e o próprio Rogers era um comprometido vegetariano e nadador ao longo da vida que manteve um baixo peso durante toda a sua vida. No entanto, ele também acreditava que a saúde por si só não faz uma vida plena, e ele considerava a solidez do corpo como parte do bem-estar de pessoas e comunidades inteiras, o que pode explicar por que ele foi capaz de enfrentar sua própria mortalidade com tal equanimidade.

Apenas alguns meses antes de morrer, Rogers gravou um mensagem para os muitos fãs adultos que cresceram assistindo “Mister Rogers 'Neighborhood”. Nele, ele praticava o que pregava, dizendo:

A Conversação“Eu gostaria de contar o que eu costumava dizer quando você era muito mais jovem. Eu gosto de você do jeito que você é. E, além disso, sou muito grato a você por ajudar as crianças de sua vida a saber que você fará tudo o que puder para mantê-las seguras. E ajudá-los a expressar seus sentimentos de maneiras que trarão cura em muitos bairros diferentes. É um sentimento tão bom saber que somos amigos de toda a vida.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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