Balanços de humor na menopausa podem significar problemas mentais mais sérios?

Balanços de humor na menopausa podem significar doença mental mais grave?
Ainda não se sabe muito sobre a conexão entre a menopausa e a saúde mental.
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A maioria das mulheres espera experimentar os efeitos das alterações hormonais quando chegam à menopausa e muitos prevêem aumento da irritabilidade e alterações de humor. Mas mudanças de humor que podem ser apenas um aborrecimento para algumas mulheres podem se transformar em algo mais sério para os outros.

Menopausa geralmente começa em torno da idade de 50, quando a produção do corpo de estrogênio e progesterona diminui. Isso pode levar a uma série de efeitos, como ondas de calor, secura vaginal, sensibilidade mamária e problemas para dormir. Esses sintomas podem durar cerca de cinco anos.

Flutuações hormonais na menopausa podem ter um impacto significativo na saúde mental das mulheres, com algumas mulheres mais vulneráveis ​​a essas mudanças do que outras. Esses problemas de saúde mental exigem tratamento e apoio específicos.

Depressão e ansiedade

As mulheres são duas a quatro vezes mais propensos a ter um episódio de depressão maior durante a menopausa do que em outras épocas de suas vidas.

Embora algumas mulheres possam ter um episódio de depressão pela primeira vez durante a menopausa, mulheres com história de depressão recorrente 4.5 vezes mais provável experimentar outro episódio de depressão no início da menopausa do que outras mulheres nesta fase da vida.

Os transtornos de ansiedade (transtorno de ansiedade generalizada, transtorno de pânico e transtorno de ansiedade social) são os mais comuns dos problemas de saúde mental, com cerca de 25% da população experimentando um nos últimos meses 12.

Mas, apesar dos sintomas de ansiedade e ataques de pânico serem comumente relatados durante a menopausa, Pouco se sabe sobre sua ligação com a menopausa.

Esquizofrenia

O estrogênio tem um efeito protetor contra sintomas psicóticos para as mulheres, devido ao seu efeito modulador no neurotransmissor dopamina.

O excesso de dopamina é uma das alterações neurológicas observadas em pacientes com esquizofrenia, uma doença mental que causa episódios de delírios e alucinações.


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As mulheres com um diagnóstico existente de esquizofrenia podem estar em risco aumentado de um episódio à medida que a produção de estrogênio diminui.

Enquanto as causas da esquizofrenia são uma mistura complexa de genes, seu desenvolvimento inicial e estresse, algumas mulheres desenvolver esquizofrenia pela primeira vez após a menopausa.

Os transtornos alimentares

Os transtornos alimentares afetam as mulheres ao longo de toda a sua vida, e muitas vezes começam no primeiro grande período de mudança hormonal: a puberdade.

Mas os pesquisadores estão começando a entender as mudanças hormonais que ocorrem durante a menopausa também aumentam o risco de desenvolvendo um transtorno alimentarcomo anorexia, bulimia e compulsão alimentar.

Mais uma vez, o aumento do risco é devido a flutuações no estrogênio, que desempenha um papel importante na forma como regulamos a nossa ingestão de alimentos, afetando sentimentos de fome, saciedade depois de comer e ganho de peso.

Bipolar

O transtorno bipolar é um transtorno mental grave que afeta até 2% dos australianos. Causa ataques de depressão grave e episódios de aumento de energia, conhecidos como mania.

Nosso pesquisa descobriu que as mulheres com transtorno bipolar podem ser afetadas de maneira única pela menopausa de várias maneiras. Distúrbios no sono devido a ondas de calor, por exemplo, podem afetar o aparecimento de depressão e mania.

Planejando uma boa saúde mental

É importante que as mulheres com histórico de condições de saúde mental planejem seus cuidados de saúde mental quando a menopausa começar.

As mulheres sem histórico de doença mental devem estar cientes dos riscos e conversar com seu médico antes de perceber mudanças persistentes no humor ou outros sintomas preocupantes.

GPs podem prescrever medicamentos e consultar psicólogos para aconselhamento subsidiado pelo Medicare, ou para psiquiatras para atendimento mais especializado.

Sobre o autor

Tania Perich, bolsista de desenvolvimento de carreira, Western Sydney University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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