Por que dizer às pessoas que elas poderiam ficar doentes no futuro não as persuadirá a serem saudáveis ​​agora

Por que dizer às pessoas que elas poderiam ficar doentes no futuro não as persuadirá a serem saudáveis ​​agora
Comer um donut agora parece mais recompensador do que o nebuloso conceito de “melhor saúde futura”.

Todo mundo sabe que fumar, consumir muito açúcar e beber muito álcool prejudicará nossa saúde a longo prazo - mas muitos de nós fazemos essas coisas de qualquer maneira. Por quê?

É claro que podemos simplesmente decidir não nos preocupar com as conseqüências negativas e nos engajar nessas atividades porque elas nos dão prazer. Mas às vezes nos importamos com os resultados potenciais o suficiente para querer parar de ceder, e ainda achamos difícil fazê-lo. Por que tantos de nós lutam para abrir mão do biscoito extra mesmo depois de termos decidido fazer uma dieta?

As pessoas tendem a valorizar possíveis recompensas futuras menos do que recompensas imediatas similares quando eles devem escolher entre eles. Psicólogos e economistas chamam isso de "desconto por atraso".

Um corpo de pesquisa revelou que os mais propensos a atrasar o desconto também são mais propensos a problemas de saúde como resultado de obesidade e vícioe ter um menor expectativa de vida.

As tarefas de desconto por atraso avaliam algo semelhante ao icônico “teste de marshmallow” para crianças pequenas. Os participantes recebem um único marshmallow e são informados se podem esperar que o experimentador volte mais tarde sem ter comido o marshmallow, então eles terão um segundo.

O grau em que uma criança está preparada para esperar pelo segundo marshmallow foi encontrado para prever os resultados subsequentes da saúde, incluindo os adultos. índice de massa corporal. Esperar também prevê realizações posteriores na escola, universidade e em diversas outras medidas de “sucesso” mesmo décadas depois na vida.

Crianças pequenas lutam para retardar sua gratificação. A tendência a esperar pelo segundo marshmallow na infância prediz resultados de saúde posteriores.

O futuro é incerto

Descontar recompensas futuras é não é exclusivo para humanos, que sugere profundas origens evolutivas de nossa tendência geral para o imediatismo. Uma razão fundamental para isso é que o futuro é inerentemente incerto: a única recompensa alimentar garantida na natureza é a que já existe em sua boca. Alguém poderia colher a fruta pela qual você estava esperando pacientemente para amadurecer, ou algum predador poderia te pegar nesse meio tempo.

Descobertas recentes sugerem que pessoas que foram expostas a desastres naturais, violência e morte descontam mais recompensas futuras. Presumivelmente, é porque esses eventos reforçam a noção de que o o futuro é volátil.

Em um estudo, as crianças eram menos propensas a esperar pela maior recompensa no teste de marshmallow quando o experimentador que administrava quebrou uma promessa anterior. Em um nível fundamental, então, podemos estar propensos a apresentar gratificação porque não podemos confiar que o futuro representará como poderíamos desejar.

Imaginando o futuro

No entanto, as pessoas podem ser incrivelmente pacientes em algumas circunstâncias. Pense no tempo e no esforço que muitos de nós investem para obter treinamento avançado ou economizar para a aposentadoria - muitos até se restringem na esperança de recompensar a vida após a morte.

Um dos nossos traços psicológicos mais poderosos é o nosso capacidade de imaginar eventos futuros - criar cenários mentais sobre o que poderia acontecer se, por exemplo, tomássemos decisões diferentes. Essa habilidade, possivelmente exclusivo para seres humanos, pode ser uma das chaves do porquê podemos buscar resultados futuros específicos para os quais não há recompensa atual, como quando escolhemos tomar uma aspirina todos os dias para evitar um futuro ataque cardíaco.

A capacidade de considerar possibilidades futuras e cuidar do nosso bem-estar remoto é altamente complexa. Requer o amadurecimento de habilidades mentais sofisticadas que desenvolver gradualmente ao longo da infância.

Imaginar os benefícios de retardar nossa gratificação no presente nos dá uma sensação das eventuais conseqüências posteriores - muitas vezes mais importantes -. Desta forma, os eventos imaginários podem atuar como seus próprios mini-reforços a caminho da coisa real.

Por exemplo, poderíamos prever como seria caminhar amanhã com uma ressaca e imaginar uma versão sóbria da experiência mais gratificante: motivar-nos a renunciar à cerveja extra hoje à noite.

Como fazer melhores escolhas agora

Enquanto os adultos têm a capacidade cognitiva básica de considerar o futuro, nem sempre nos imaginamos em situações futuras relevantes quando tomamos decisões. Quando viajamos virtualmente no tempo e antecipamos mentalmente quão bom ou mau nosso comportamento atual pode nos fazer sentir em um momento futuro, tendemos a fazer escolhas mais prudentes.

Uma riqueza de pesquisas recentes sugere que as pessoas levem alguns momentos para imaginar seu futuro pessoal enquanto fazem escolhas entre recompensas imediatas e atrasadas. refrear suas preferências de curto prazo. Estudos semelhantes sugerem que pensar no futuro pode melhorar comer impulsivocigarro fumador e consumo de álcool.

Mesmo que essas manipulações estejam simplesmente estimulando as pessoas a se concentrarem mais no futuro, os estudos demonstram que pensar sobre consequências futuras pode mudar nossas prioridades e mudar o comportamento.

A ConversaçãoDevido ao esforço considerável investido em campanhas de saúde pública, a maioria das pessoas agora está ciente dos males futuros que vêm de mãos dadas com muitos de nossos prazeres imediatos. Nossa tendência de descartar o futuro torna difícil traduzir esse conhecimento em um comportamento mais prudente. Mas nossas preferências são maleáveis ​​e imaginar os resultados futuros de nosso comportamento atual pode nos ajudar a transformar nossos conhecimentos e intenções em ações reais.

Sobre os Autores

Adam Bulley, PEstudante de HD em Psicologia, A, universidade, de, queensland e Thomas Suddendorf, professor da Escola de Psicologia, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

Livro de Thomas Suddendorf

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