O teste de colesterol simples que diz se você realmente precisa de estatinas

O teste de colesterol simples que diz se você realmente precisa de estatinas

A doença cardíaca continua a ser um dos maiores assassinos no Reino Unido, onde existem 7m pessoas vivendo com a condição. Durante os últimos anos 60, o controle do colesterol se tornou uma arma importante na luta contra isso - e as drogas chamadas estatinas são frequentemente usadas no tratamento.

Mas quanto uma nova revisão destacaas estatinas muitas vezes podem causar efeitos colaterais incapacitantes - e podem na verdade resultar em mais mal do que bem. Escrevendo no British Journal of Sports Medicine, a repórter australiana de ciências Maryanne Demasi afirma que médicos e pacientes estão sendo enganados sobre os verdadeiros benefícios e malefícios dessas drogas. Ela também sugere que os dados brutos sobre sua eficácia e segurança estão sendo mantidos em segredo e não foram submetidos ao escrutínio por outros cientistas.

Mas apesar preocupações sobre pacientes tomando-os desnecessariamente, o uso de estatinas é tão difundido que eles são agora o droga mais prescrita no Reino Unido. Houve até mesmo chamadas recentes para todos os machos acima de 65 e fêmeas acima de 75 para serem prescritos. Se isso acontecesse, isso significaria que eles eram usados ​​por quase 12m pessoas em todo o país.

Um dos principais testes de diagnóstico para decidir se uma pessoa deve ser colocada em estatinas é muitas vezes uma teste de colesterol no sangue. Se os resultados mostrarem níveis elevados, o paciente geralmente será considerado com um risco aumentado de doença cardiovascular e prescrição de estatinas. Mas existe evidência crescente o que mostra que este teste sozinho é insuficiente em seu poder preditivo.

Colesterol Explicado

Para entender isso, ajuda a entender como o colesterol é transportado em torno de nossos corpos. Uma analogia simples pode ser pensar em como os barcos movimentam a carga em torno dos cursos de água. Mas, em vez de rios e canais, nossos corpos têm uma rede de artérias e capilares, com partículas “lipoproteicas” que agem como vasos minúsculos, constantemente deslocando o colesterol para frente e para trás.

Estas partículas existem numa variedade de tipos distintos, sendo talvez as mais conhecidas as lipoproteínas de baixa densidade (LDL) e as lipoproteínas de alta densidade (HDL). As partículas de LDL são comumente chamadas de “colesterol ruim”, pois levam o colesterol para a parede arterial, onde ele pode formar uma placa. Considerando que o HDL é muitas vezes conhecido como "colesterol bom", pois elimina o colesterol das artérias.

Apesar dessas explicações simplistas, é importante perceber que, quando os médicos testam o LDL, estão realmente observando a quantidade de colesterol armazenada a bordo do barco (ou da partícula), em vez de olhar para a própria embarcação. Este detalhe aparentemente menor é onde os problemas podem surgir.


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Embora a sabedoria convencional sustente que existe uma relação positiva entre o colesterol a bordo das partículas de LDL e o risco cardiovascular, sabemos há algum tempo em grande escala estudos que nem sempre é esse o caso.

Na realidade, algumas pessoas com colesterol LDL elevado podem, na verdade, ter um baixo risco de doença cardíaca e, portanto, são potencialmente tratadas desnecessariamente. E da mesma forma, alguns indivíduos com baixos níveis de colesterol LDL podem estar em um risco extremamente alto - ainda não tratados devido à falta de diagnóstico. O número de pessoas que se enquadram nessas categorias é substancial - estudos sugerem até 20% pode ser afetado.

Para abordar essas questões, os médicos foram orientados a usar o colesterol “não-HDL” como um fator determinante do risco cardiovascular. Isso engloba todo o colesterol armazenado nas lipoproteínas que contribuem para doenças cardiovasculares, com exceção do HDL.

Mas, embora isso tenha sido mostrado para ser um melhor preditor, problemas permanecem. Isto é principalmente porque o não-HDL também é determinado a partir do teor de colesterol das partículas, ao invés de medir as próprias partículas.

O teste

Voltando à nossa analogia anterior, se uma armada inimiga estivesse se aproximando no mar, certamente seria melhor avaliar a ameaça contando o número de barcos, em vez de tentar determinar a quantidade de carga contida a bordo. Notavelmente, podemos fazer algo semelhante com nossas lipoproteínas.

Ligada a cada partícula de LDL está uma única molécula de uma proteína chamada apolipoproteína B100 (ApoB). E determinando o quanto a ApoB está no sangue, podemos “contar” exatamente quantas partículas de LDL estão presentes.

Determinar o LDL desta maneira é melhor do que medir o colesterol armazenado no interior, porque a ApoB foi mostrado ser um preditor superior de doença cardiovascular do que medir tanto o colesterol LDL como o colesterol não-HDL.

Mas, apesar disso, testes para ApoB não são rotineiramente usados ​​- em parte por causa do custo. Um teste de ApoB é mais caro do que o uso de não-HDL sozinho - que pode ser calculado de maneira rápida e barata usando dados derivados de verificações lipídicas de rotina.

Muitos médicos também podem simplesmente não ter consciência da importância da ApoB - apesar de países como o Canadá incorporarem o teste de ApoB em suas orientações. O Reino Unido, por exemplo, tem relutado em fazer tais recomendações. Tudo isso perpetua ainda mais a hesitação dos profissionais de saúde em incorporar a medida em suas avaliações.

Mas isso é altamente míope, dada a escala do fardo que as doenças cardiovasculares impõem ao NHS - e a prescrição em massa das estatinas e seus efeitos colaterais amplamente documentados.

A ConversaçãoTalvez então, é hora de perguntar se o método de diagnóstico atual para o colesterol no sangue é realmente a melhor opção.

Sobre o autor

Richard Webb, pesquisador de pós-doutorado em ciência nutricional, Liverpool John Moores University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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