Quando se trata de sua saúde, onde você vive importa

Quando se trata de sua saúde, onde você vive importa

Clientes que consultam vegetais em um mercado dos fazendeiros. P

De acordo com o um relatório recenteAlabama, Arkansas, Louisiana, Mississippi e Virgínia Ocidental têm a pior saúde nos Estados Unidos. Esses estados têm taxas mais altas de mortes prematuras, doenças crônicas e maus comportamentos de saúde ano após ano.

Por que as pessoas em alguns lugares dos EUA são consistentemente menos saudáveis ​​do que as de outros países? Se você olhar para revistas de saúde e fitness, pode parecer que uma dieta pobre, falta de exercício e outros maus comportamentos são os culpados. A genética e o acesso a cuidados de saúde também são comumente citados como razões pelas quais algumas pessoas são mais saudáveis ​​do que outras.

Mas onde uma pessoa vive, trabalha e brinca também é importante. Como um pesquisador de saúde pública interessado em como a sociedade afeta nossa saúde, minha pesquisa mostra onde você mora desempenha um papel poderoso em sua saúde.

Aflição econômica

Especialistas em saúde pública costumam falar sobredeterminantes sociais da saúde”: Características da comunidade, como qualidade da habitação, acesso a alimentos nutritivos e frescos, qualidade da água e do ar, qualidade da educação e oportunidades de emprego. Esses fatores são pensados ​​para ser entre as influências mais poderosas na saúde de uma pessoa.

Alabama, Arkansas, Louisiana, Mississippi e West Virginia também compartilham um ambiente econômico similar. Dados do Grupo de Inovação Econômica (EIG), uma organização de política pública bipartidária em DC, mostra que esses estados são os cinco estados mais prejudicados economicamente nos EUA.

Na verdade, o Alabama e o Mississippi têm as maiores percentagens de pessoas que vivem em CEPs em dificuldades.


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Os EUA experimentaram prosperidade econômica desde o final da Grande Recessão. Mas nem todos os estados compartilharam igualmente esse crescimento econômico. Em North Dakota, por exemplo, as taxas de emprego aumentaram quase 20 por cento entre 2010 e 2013. Durante o mesmo período, os residentes no Alabama tiveram apenas cerca de quatro por cento de crescimento no emprego.

As comunidades locais em todos os estados dos EUA enfrentam realidades econômicas pobres semelhantes: 52.3 milhões de americanos viver em CEPs economicamente angustiados. Isto significa que cerca de 17 por cento da população dos EUA vive em locais com oportunidades limitadas de educação, boa habitação e emprego. Esses fatores são essenciais para uma boa saúde.

Códigos postais prósperos tendem a ter recursos sociais que os códigos zip afligidos não, como o acesso a alimentos frescos e nutritivos, ar mais limpo e escolas de alta qualidade.

Lugar e saúde

Analistas do Grupo de Inovação Econômica descobriram que as pessoas em condados prósperos vivem, em média, cinco anos a mais do que as que vivem em condados em dificuldades. Em distritos em dificuldades, as mortes por abuso mental e de substâncias são 64 por cento mais altas em comparação com os condados prósperos.

Minha própria análise dos dados do EIG e do Rankings da saúde do condado de 2017 siga este padrão. Quanto mais economicamente angustiado é um condado, pior são os seus resultados de saúde. Isso se aplica a medidas de atendimento clínico, qualidade de vida, mortalidade, condições crônicas, comportamentos de saúde e ambientes de saúde.

No momento, estou pesquisando uma série de resultados de saúde nos EUA. Meus resultados não publicados mostram que os bebês têm cerca de 20 mais chances de morrer antes de seu primeiro aniversário em condados em dificuldades. Os adultos em distritos em dificuldades têm uma probabilidade 18 maior de relatar saúde ruim ou justa do que aqueles em países prósperos.

Aqueles que estão em distritos em dificuldades também são mais propensos a viver em lugares com menos recursos para uma boa saúde. Por exemplo, os municípios em dificuldades têm uma probabilidade 26 maior de ter acesso limitado a alimentos saudáveis ​​e têm cerca de 24 menos oportunidades de exercício. Eles também têm cerca de 20 por cento menos provedores de atenção primária do que condados prósperos.

Investindo em soluções

A prosperidade econômica compartilhada é boa para nossa saúde e bom para a economia.

Melhorar a saúde da população requer mais do que mudar comportamentos de saúde ou aumentar o acesso aos cuidados de saúde. Da mesma forma, se quisermos aumentar a prosperidade econômica compartilhada entre aqueles que mais precisam, precisamos nos concentrar em mais do que as taxas de emprego e a renda média.

Como pesquisador de saúde pública David Williams e vice-presidente executivo da Fundação Robert Wood Johnson, James Marks escreveu“Alcançar o pleno potencial de saúde da América exigirá que as iniciativas direcionadas tenham um foco duplo” na saúde e no desenvolvimento econômico da comunidade. Isso significa que os setores da saúde e da economia devem colaborar, o que muitas vezes é dificultado por fluxos de financiamento separados e batalhas políticas.

Apesar dos desafios, existem exemplos bem-sucedidos de comunidades trabalhando juntas para melhorar a saúde e promover oportunidades econômicas. Em Sacramento, Califórnia, o programa Building Healthy Communities Trabalhei com os membros da comunidade para desenvolver ciclovias e expandir hortas comunitárias. Este esforço foi parte de uma iniciativa para transformar terras anteriormente contaminadas em propriedades saudáveis, habitáveis ​​e utilizáveis.

A ConversaçãoMais investimentos nos determinantes sociais da saúde ajudarão a fechar as lacunas de saúde que vemos nos EUA.

Sobre o autor

Jessica Young, professora assistente, Universidade americana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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