Não, a maioria das pessoas não está com dor intensa quando morrem

Não, a maioria das pessoas não está com dor intensa quando morrem

Os sintomas de uma doença geralmente melhoram quanto mais perto uma pessoa morre. Foto de Dawid Zawiła em Unsplash

Muitas pessoas temem a morte em parte por causa da percepção de que podem sofrer dores crescentes e outros sintomas terríveis quanto mais se aproximam dela. Muitas vezes, a crença em cuidados paliativos pode não aliviar essa dor, deixando muitas pessoas para morrerem mortes excruciantes.

Mas uma morte excruciante é extremamente rara. A evidência sobre cuidados paliativos é que a dor e outros sintomas, como fadiga, insônia e problemas respiratórios, melhorar como as pessoas aproxime-se da morte. Mais de 85% dos pacientes em cuidados paliativos não apresentam sintomas graves no momento em que morrem.

Evidências do Colaboração Australiana de Resultados de Cuidados Paliativos (PCOC) mostra que tem havido uma melhoria estatisticamente significativa durante a última década em dor e outros sintomas de fim de vida. Vários fatores ligados a cuidados paliativos mais eficazes são responsáveis.

Estes incluem avaliações mais completas das necessidades dos pacientes, melhores medicamentos e melhoria dos cuidados multidisciplinares (não apenas médicos e enfermeiros, mas também agentes de saúde aliados, como terapeutas, conselheiros e apoio espiritual).

Mas nem todos recebem o mesmo padrão de atendimento clínico no final da vida. Todos os anos na Austrália, cerca de 160,000 pessoas morrem e nós estimamos 100,000 dessas mortes são previsíveis. No entanto, o PCOC estima que apenas as pessoas 40,000 recebem cuidados paliativos especializados por ano.

Sintomas no final da vida

Para a grande maioria daqueles que recebem cuidados paliativos, a evidência mostra que é altamente eficaz.


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O sintoma mais comum que causa sofrimento às pessoas no final da vida é a fadiga. No 2016, 13.3% dos pacientes relataram sentir um desconforto severo devido à fadiga no início de seus cuidados paliativos. Isto foi seguido por problemas de dor (7.4%) e apetite (7.1%).

O desconforto causado pelo cansaço e pelo apetite não é surpreendente, já que a perda de energia e o apetite são comuns à medida que a morte se aproxima, enquanto a maioria das dores pode ser administrada com eficácia. Outros problemas, como respiração, insônia, náusea e problemas intestinais, são experimentados com menos frequência e normalmente melhoram à medida que a morte se aproxima.

Contrariamente às percepções populares, as pessoas em seus últimos dias e horas experimentam menos dor e outros problemas do que no início de sua doença. Na 2016, cerca de um quarto de todos os pacientes em cuidados paliativos (26%) relataram ter um ou mais sintomas graves quando iniciaram cuidados paliativos. Isso diminuiu para 13.9% à medida que a morte se aproximava.

O problema mais comum no início foi a fadiga, que permaneceu como o problema mais comum no final. A dor é muito menos comum que a fadiga. No total, 7.4% dos pacientes relataram dor intensa no início de seus cuidados paliativos e apenas 2.5% relataram dor intensa nos últimos dias. Dificuldades respiratórias causam mais sofrimento do que a dor nos dias finais da vida.

Não, a maioria das pessoas não está com dor intensa quando morremEstes números devem ser considerados em relação aos desejos de uma pessoa. É verdade para um pequeno número de pacientes que os medicamentos existentes e outras intervenções não aliviam adequadamente a dor e outros sintomas.

Mas alguns pacientes que relatam dor e sintomas problemáticos optam por ter pouco ou nenhum alívio da dor. Isso pode ser por motivos familiares, pessoais ou religiosos. Para alguns pacientes, isso inclui um medo de opiáceos (o ingrediente ativo em drogas como codeína) e medicamentos sedativos que encurtam sua vida. Para outros, estar tão alerta quanto possível no momento da morte é essencial por razões espirituais.

Nem todo mundo fica com esse cuidado

Os resultados dos pacientes variam dependendo de uma série de fatores, como os recursos disponíveis e a localização geográfica. As pessoas que vivem em áreas de alto nível socioeconômico têm acesso a cuidados paliativos do que aqueles que vivem em áreas socioeconômicas mais baixas.

Os dados do PCOC demonstram que aqueles que recebem cuidados em um hospital com serviços dedicados de cuidados paliativos especializados têm melhor controle da dor e dos sintomas (devido à disponibilidade de cuidados com a 24-hora) em comparação com aqueles que recebem cuidados paliativos em casa. Existe agora um declaração consensual nacional melhorar a prestação de cuidados paliativos em hospitais. Isso precisa ser estendido para incluir a morte em casa e a morte nos cuidados residenciais.

Embora existam padrões nacionais de cuidados paliativos e padrões nacionais de segurança e qualidade, cada estado, território, distrito de saúde e organização é responsável pela prestação individual de cuidados paliativos. Posteriormente, existem diferentes abordagens de entrega e recursos na prestação de cuidados paliativos.

Relatórios recentes do Nova Gales do Sul e Vitoriano As Auditorias Gerais destacam a demanda por serviços de cuidados paliativos e a necessidade de recursos apropriados para apoiar pacientes, cuidadores e famílias, bem como para informações mais integradas e prestação de serviços em todos os ambientes de atendimento.

Austrália pode fazer melhor

A Colaboração Australiana de Resultados de Cuidados Paliativos contém informações sobre mais de 250,000 pessoas que receberam cuidados paliativos especializados na última década. Embora a participação na coleta de dados seja voluntária, houve uma aceitação constante. A colaboração estima que informações sobre mais de 80% de pacientes especializados em cuidados paliativos estão sendo relatadas a cada ano.

A Austrália está em uma posição única internacionalmente, pois tem um sistema nacional para medir rotineiramente os resultados e a experiência de pacientes em cuidados paliativos e suas famílias. Esses dados podem ajudar os médicos a medir a eficácia de seus cuidados e ajudar os fornecedores a adotarem as melhores práticas. Esta informação também é uma evidência crítica que pode ser usada para informar o debate público.

A ConversaçãoA evidência é que o cuidado paliativo australiano é eficaz para quase todos que o recebem. Mas o problema é que muitos milhares de pessoas morrem a cada ano sem acesso aos cuidados paliativos especializados de que necessitam. Como país, precisamos fazer melhor.

Sobre o autor

Kathy Eagar, professora e diretora do Instituto Australiano de Pesquisa em Serviços de Saúde da Universidade de Wollongong, University of Wollongong; Sabina Clapham, bolsista de investigação, Collaborative Outcomes Collaboration, University of Wollongonge Samuel Allingham, pesquisador associado, Estatística Aplicada, University of Wollongong

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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