De Ayurveda Para Biomedicina: Entendendo O Corpo Humano

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Paralelos entre o yoga e a visão médica / anatômica do corpo. Coleção Wellcome, Svami Hamsasvarupa, Sanskrit MS 391., CC BY

O que é um corpo humano? Isso pode parecer uma questão deplorável, mas a resposta será muito diferente de acordo com a tradição médica que você consulta. Tome Ayurveda, um sistema tradicional de conhecimento médico da Índia que tem desfrutado de um renascimento da popularidade no Ocidente desde os 1980s - e é o assunto de um novo exibição na Wellcome Collection de Londres.

Andando ao redor do show, um é encorajado a explorar diferentes formas de compreender e visualizar o corpo humano. O corpo ayurvédico difere significativamente do da biomedicina européia, que é baseada na dissecação. O corpo ayurvédico é um corpo de sistemas. É conceituado como sendo composto de cinco partes constituintes (mahābūta), sete substâncias do corpo (dhatu) e três qualidades reguladoras (doṣa). De acordo com a teoria ayurvédica, ao atender aos desequilíbrios entre esses princípios em um corpo, a saúde pode ser promovida e a doença evitada. Os conceitos ayurvédicos do dobras - vata, pitta e kapha pode ser visto no Ocidente hoje promovendo chás, sabonetes e massagens.

Mas, claro, existem muitas outras concepções diferentes do corpo humano. Existe o entendimento tântrico, muitas vezes confundido com o da Ayurveda. Tantra enfoca o conceito de canais de energia (nāḍīs) que têm centros particulares de concentração ao longo de uma linha no centro do corpo (chakras). O modelo tradicional chinês, por outro lado, enfatiza os princípios dinâmicos de ying e yang como sendo primordial para garantir a saúde. Enquanto isso, a cura indígena em muitas culturas tradicionais identifica problemas entre o indivíduo e o contexto social e metafísico maior como a causa da doença.

Sistemas médicos concorrentes

Então, o que, então, determinou o domínio de um sistema médico de pensamento sobre outro? A resposta é muito mais complexa do que a “correta” ou “mais precisa”.

Essa complexidade é sintetizada pela peça central da exposição, uma das poucas ilustrações das descrições sistêmicas ayurvédicas clássicas do corpo humano. Este desenho do século 16, como o de Dominik Wujastyk pesquisa Como mostrou, foi provavelmente produzido a pedido de um rico patrono nepalês por um erudito-médico, um escriba e um pintor, nenhum dos quais era fluente com a fonte sânscrita original. O artista nepalês foi claramente influenciado por ilustrações médicas tibetanas.

Não sabemos como essa imagem foi usada originalmente ou quão influente ela foi, mas sua criação dependia do patrocínio e da troca intercultural. Foi dessa mistura de culturas, então, que veio uma das apresentações visuais mais emblemáticas do corpo ayurvédico “indiano”.


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Os poderes econômicos e políticos são fortes influências na forma e popularidade dos conceitos indianos do corpo hoje. Yoga é atualmente a abordagem indiana mais difundida para promover a saúde do corpo. Está florescendo globalmente. Milhões atestam que a ioga os faz sentir-se melhor e os conceitos ayurvédicos são frequentemente apresentados como parte integrante das práticas de yoga.

Mas não é bem sabido que o interesse global contemporâneo em Ayurveda e yoga é parcialmente resultado da má administração colonial da Índia. Este ponto é ilustrado de forma criativa no novo programa da Wellcome através de uma comissão interativa do artista Ranjit Kandalgaonkar. Milhões de vidas foram perdidas durante o período colonial, devido à redistribuição forçada de alimentos e outros recursos para longe das populações indígenas locais, para atender ao que eram consideradas as maiores necessidades do Império Britânico.

Como argumentei em outro lugar, as reações às mortes trágicas de milhões de indianos transformaram a ioga. Swami Vivekanana foi inspirado pelos efeitos da fome e da peste a redefinir o Karma Yoga como uma missão de serviço social. Muitos líderes do movimento de independência da Índia, incluindo Mohatmas Gandhi e Mohan Malaviya, promoveram abordagens indianas à medicina e à saúde.

E assim, o estabelecimento da nação indiana moderna estava intimamente ligado à saúde de milhões de corpos indianos individuais através de sistemas "indianos" de cura. Isso continua hoje, como o primeiro-ministro Narendra Modi demonstra através de sua associação com o popular “yoga-televangelist” indiano. Swami Ramdev e a elevação da medicina tradicional à de um departamento governamental independente.

A promoção e preservação do conhecimento medicinal indiano é louvável. Mas é importante não simplificar demais as descrições complexas e sofisticadas enraizadas em diferentes visões de mundo. Os imperativos econômicos muitas vezes achatam as tradições em exportações comercializáveis ​​- e as trocas interculturais enriquecem e confundem nossos modelos de entendimento.

Muitos entendimentos

Então, deveria haver uma resposta, uma compreensão dominante do corpo? Atualmente faço parte de um time pesquisando as sobreposições entre yoga, medicina ayurvédica e práticas de longevidade indígena (rasāyana) nos últimos 1000 anos. Nossa pesquisa enfatiza uma pluralidade de entendimentos ao longo do tempo. Tanto o yoga como o ayurveda são caracterizados por uma diversidade de práticas, bem como pela coerência conceitual interna. Milênios de intercâmbio intercultural problemas criados para afirmar a apropriação nacional do conhecimento médico tradicional.

Todos os sistemas médicos compartilham interesses na promoção da saúde e da longevidade humana. Mas é importante entender as diferenças e as semelhanças. Já na 1923, comentaristas indianos estavam expressando preocupação com a potencial “mineração” biomédica dos remédios tradicionais para ingredientes ativos individuais. Um comentarista no Relatório Usman, uma pesquisa pan-indiana sobre médicos indígenas 200, pergunta: “Isso equivale a charlatanismo” por médicos biomédicos?

Hoje, nossa imagem mental de nossos corpos é, em grande parte, um retrato construído a partir de dissecações e, mais recentemente, raios-x e várias outras varreduras. No entanto, na prática, entendemos nossos corpos como um sistema em mudança. Nós monitoramos nossos níveis de energia. Ajustamos como nos sentimos com comida, bebida, sono, exercício e drogas. O corpo ayurvédico, orientado para o sistema, talvez não esteja tão longe da experiência diária da maioria das pessoas. Então, como poderíamos visualizar melhor nossos corpos com base em nossos entendimentos somáticos vividos?

A ConversaçãoA Ayurveda é uma tradição rica e complexa que sempre abrangeu influências de várias culturas, além de reter aplicações locais muito específicas. O Ayurveda não pode ser reduzido a uma definição simples, slogan de marketing ou exportação nacional quantificável. O Wellcome novo show explora essas relações complicadas e levanta questões importantes. Se não nos tornarmos “charlatães”, devemos continuar a resistir à redução do corpo humano em um único modelo visual.

Sobre o autor

Suzanne Newcombe, professora de estudos religiosos, A Universidade Aberta

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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