Como a inflamação causa a doença

Como a inflamação causa a doença

A inflamação tem um grande impacto em nossa saúde e qualidade de vida. É o gatilho por trás de muitas doenças crônicas e uma crescente carga que afeta os cuidados de saúde em todo o mundo. Mas o que é inflamação? E o que causa isso?

Quintessentially, inflamação é a área inchada, vermelha, dolorida, quente ao redor do espinho de rosa incorporado em seu dedo, ou a dor e inchaço ao redor do tornozelo você torceu descendo as escadas. Nestas situações, a inflamação é muito óbvia e desconfortável. Mas está fazendo o seu trabalho para nos proteger, recrutando agressivamente o sistema imunológico para afastar ou combater infecções ou responder a danos nos tecidos.

Quando as células do sistema imunológico em patrulha detectam um bug ou um sinal de "perigo", elas enviam uma série de substâncias químicas. Alguns são projetados para matar insetos invasores, enquanto outros, chamados citocinas, recrutam outras células do sistema imunológico para o local. A permeabilidade dos vasos sanguíneos aumenta para melhorar o acesso ao local.

Portanto, a vermelhidão, inchaço e dor são devidos a um influxo de células e fluido, bem como a alguns danos colaterais infelizes aos tecidos locais no calor desta batalha.

Nosso dedo ou tornozelo voltará ao normal quando os sinais de inflamação diminuírem durante dias ou semanas. Isso ocorre porque a inflamação está programada para parar. Os produtos químicos liberados pelas células do sistema imunológico no local deliberadamente mudam a batalha de uma fase de ataque para uma fase de cura para retornar nossos tecidos ao normal após o perigo ter passado.

Muitas vezes as pessoas também tomam “antiinflamatórios”. Estes não necessariamente interrompem o processo de cicatrização, mas reduzem os efeitos colaterais, como dor e inchaço.

Portanto, a inflamação é uma das formas mais antigas de defesa e funciona de forma rápida e eficiente para nos proteger em muitas situações.


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O que pode dar errado?

A incapacidade de desativar a inflamação na doença crônica tem consequências terríveis, dolorosas e debilitantes, já que os pacientes com artrite reumatoide ou doença inflamatória intestinal concordarão prontamente.

Nessas doenças inflamatórias, os controles químicos “on / off” normalmente confiáveis ​​da inflamação são interrompidos. Isso significa que a inflamação continua em vez de ser interrompida, ou é liberada inapropriadamente em locais como articulações ou no intestino, causando estragos quando danifica nossos próprios tecidos. Sem os importantes sinais “desligados”, nossas células imunológicas deixam sair substâncias químicas prejudiciais e matam nossas próprias células, mesmo na ausência de qualquer ameaça microbiana.

Sabemos agora que a inflamação é desencadeada em muitas circunstâncias e em um número crescente de doenças crônicas comuns. Nossa sociedade moderna está repleta de gatilhos de inflamação. Estes podem ser encontrados na fumaça do cigarro; poluentes em nosso ar, água ou comida; nossos microbiomas intestinais; e em pistas mentais, como estresse.

Como resultado de nosso meio ambiente e estilos de vida, vivemos constantemente com baixos níveis de sinais inflamatórios “armando” nossos sistemas imunológicos. Esta é uma ameaça silenciosa, não causando os sinais evidentes de inflamação, mas, ainda assim, complicando outros processos patológicos que possam estar presentes.

O envelhecimento também pode reduzir o rigor dos nossos controles de inflamação. Inflamação é agora reconhecido como um causa significativa ou fator complicador em diabetes, obesidade, câncer, depressão e doenças cardíacas.

Quais doenças a inflamação pode causar?

Recente pesquisa sugere que a inflamação também pode causar doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson. Em um estudo genético em larga escala Comparando pessoas com e sem doença de Alzheimer, muitas das alterações do DNA ocorreram em genes associados a vias inflamatórias. Isto implica inflamação como causando ou respondendo à condição.

A estudar no início deste ano fez manchetes mostrando que a redução da inflamação com um medicamento específico forneceu uma proteção significativa contra ataques cardíacos recorrentes e também reduziu a incidência de câncer de pulmão em fumantes.

A inflamação tem um relacionamento complexo com a maioria dos cânceres. Embora a ativação precoce de respostas inflamatórias possa ajudar as células imunitárias a matar as células cancerígenas, em fases posteriores a inflamação pode, inconscientemente, ajudar as células cancerígenas a se espalharem.

Como podemos tratar a inflamação?

Embora possamos tomar esteróides ou medicamentos anti-inflamatórios para suprimir alguns casos de inflamação aguda (como torção no tornozelo), em doenças crônicas, precisamos saber quais partes da via inflamatória devem ser estimuladas ou reduzidas em diferentes estágios da doença. Então, precisamos encontrar uma maneira de equilibrar a nossa resposta imunológica, ao invés de simplesmente melhorar ou silenciar.

A pesquisa está dando mais informações sobre as vias regulatórias normais que ativam e desativam a inflamação. Isso já resultou em alguns tratamentos muito bem sucedidos que visam mediadores inflamatórios específicos na artrite, doenças intestinais e outras condições.

Estes tratamentos usaram frequentemente anticorpos para atacar e bloquear mediadores inflamatórios (citocinas). Isto tem sido muito bem sucedido em suprimir a inflamação indesejada em alguns pacientes. Proteínas recentemente identificadas em células do sistema imunológico agora também estão sendo direcionados para desenvolver tratamentos adicionais para a doença inflamatória intestinal em pacientes que não respondem bem a drogas direcionadas a citocinas.

A ConversaçãoInacreditavelmente, desbloquear os segredos on / off da inflamação com novas pesquisas (e esperamos que as drogas) será a chave para controlar essa ameaça subjacente em muitas doenças e fornecer novos tratamentos para muitos pacientes.

Sobre o autor

Jennifer Stow, Professorial Research Fellow, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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