Passei três dias como caçador-coletor para ver se isso melhoraria minha saúde intestinal

Passei três dias como caçador-coletor para ver se isso melhoraria minha saúde intestinal

Caçadores Hadza Jeff Leach, Autor desde

Evidências crescentes sugerem que quanto mais rica e diversificada for a comunidade de micróbios em seu intestino, menor o risco de doenças. Dieta é a chave para manter a diversidade e foi notavelmente demonstrada quando um estudante de graduação Dieta do McDonald's por dez dias e depois de apenas quatro dias experimentou uma queda significativa no número de micróbios benéficos.

Resultados semelhantes foram demonstraram em um número de estudos humanos e animais maiores.

O seu microbioma intestinal é uma vasta comunidade de trilhões de bactérias que tem um grande influenciar no seu metabolismo, sistema imunológico e humor. Estas bactérias e fungos habitam todos os cantos do seu trato gastrointestinal, com a maior parte deste “micróbio” 1kg situado no seu cólon (a parte principal do seu intestino grosso).

Nós tendemos a ver as maiores mudanças relacionadas à dieta em micróbios em pessoas que não são saudáveis ​​com um microbioma instável de baixa diversidade. O que não sabíamos é se um microbioma intestinal saudável e saudável poderia ser melhorado em apenas alguns dias. A chance de testar isso de uma maneira incomum veio quando meu colega Jeff Leach me convidou para uma viagem de campo à Tanzânia, onde viveu e trabalhou entre os Hadza, um dos últimos grupos de caçadores-coletores remanescentes em toda a África.

Meu microbioma é bastante saudável hoje em dia e, entre as primeiras cem amostras que testamos como parte do MapMyGut projeto, eu tive a melhor diversidade intestinal - nossa melhor medida geral de saúde intestinal, refletindo o número e riqueza de espécies diferentes. A alta diversidade está associada a um baixo risco de obesidade e muitas doenças. Os hadza têm uma diversidade que é um dos mais ricos do planeta.

O plano de pesquisa foi elaborado por Jeff, que sugeriu que eu deveria ter três dias intensos comendo como um caçador durante a minha estadia em seu campo de pesquisa. Eu mediria meus micróbios antes de ir para a Tanzânia, durante a minha estadia com os Hadza, e depois do meu retorno ao Reino Unido. Eu também não tinha permissão para lavar ou usar álcool, e esperava-se que caçasse e se alimentasse com o Hadza o máximo possível - inclusive entrando em contato com o estranho bebê Hadza e babuíno deitado.


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Para nos ajudar a gravar a viagem fui acompanhado por Dan Saladino, o intrépido apresentador e produtor de O programa alimentar da BBC Radio 4, que estava preparando um especial de micróbio Hadza.

Depois de um longo e cansativo voo para o Aeroporto Kilimanjaro, na Tanzânia, passamos a noite em Arusha, uma cidade no norte do país. Antes de partir na manhã seguinte, produzi minha amostra inicial de poo.

Depois de uma jornada de oito horas em um Land Rover sobre trilhos irregulares, chegamos. Jeff nos chamou ao topo de uma pedra enorme para testemunhar o pôr-do-sol mais surpreendente em cima do Lago Eyasi. Aqui, a poucos passos do famoso local de fósseis de Olduvai Gorge e com as deslumbrantes planícies do Serengeti ao longe, Jeff explicou que nunca estaríamos mais perto de casa como um membro do gênero. Homossexualdo que onde estávamos naquele momento.

A dieta de um milhão de anos

Os hadza procuram os mesmos animais e plantas que os humanos caçaram e reuniram por milhões de anos. É importante ressaltar que o tango humano-micróbio que se desenrolou aqui por eras provavelmente moldou aspectos do nosso sistema imunológico e nos fez quem somos hoje. O significado de estar na terra dos hadza não se perdeu em mim.

Ao contrário dos hadza, que dormem ao redor do fogo ou em cabanas de pasto, recebi uma tenda e pedi para apertar com força, pois havia escorpiões e cobras. Eu tinha que ter cuidado onde eu pisei se eu precisasse de um xixi noturno. Depois de uma noite de sono interessante, mas inquieta, uma grande pilha de vagens de baobá foi coletada para o meu café da manhã.

O fruto de baobá é o alimento básico da dieta Hadza, repleto de vitaminas, gordura nas sementes e, é claro, quantidades significativas de fibras. Nós estávamos rodeados de baobás que se estendiam à distância até onde eu podia ver. A fruta do Baobá tem uma casca dura semelhante a coco que se rompe facilmente para revelar uma carne esbranquiçada ao redor de uma semente grande e rica em gordura. Os altos níveis de vitamina C proporcionaram um inesperado sabor cítrico.

Os hadza misturaram os pedaços de giz com água e bateram vigorosamente por dois ou três minutos com um bastão até ficar um mingau espesso e leitoso que foi filtrado - um tanto - em uma caneca para o meu café da manhã. Foi surpreendentemente agradável e refrescante. Como eu não tinha certeza do que mais eu estaria comendo no primeiro dia, bebi duas canecas e de repente me senti muito satisfeito.

Meus próximos lanches foram os frutos silvestres em muitas das árvores ao redor do acampamento - os mais comuns eram pequenos frutos de Kongorobi. Estas bagas refrescantes e ligeiramente doces têm 20 vezes a fibra e polifenóis em comparação com bagas cultivadas - combustível poderoso para o meu microbioma intestinal. Fiz um almoço tardio de alguns tubérculos ricos em fibra, desenterrados com uma vara afiada pelas fêmeas das forrageiras e jogados no fogo. Estes foram mais esforço para comer - como aipo, resistente à terra. Não fiquei nem por alguns segundos nem com fome, provavelmente por causa do meu café da manhã rico em fibras. Ninguém parecia preocupado com o jantar.

Poucas horas depois, fomos convidados a participar de uma festa de caça para rastrear porco-espinho - uma iguaria rara. Mesmo Jeff não tinha provado essa criatura em seus quatro anos de trabalho de campo.

Dois porcos-espinhos noturnos 20kg foram rastreados até o sistema de túneis em um cupinzeiro. Depois de várias horas de escavação e escavação de túneis - evitando cuidadosamente os espinhos afiados como navalhas - dois porcos-espinhos acabaram sendo lanceados e jogados para a superfície. Um fogo foi aceso. Os espinhos, pele e valiosos órgãos foram habilmente dissecados e o coração, pulmão e fígado cozinhados e comidos imediatamente.

O resto da carcaça gordurosa foi levado de volta ao acampamento para comer em comum. Tinha gosto de leitão. Tínhamos um cardápio parecido nos dois dias seguintes, com os pratos principais incluindo o hyrax - um estranho animal peludo parecido com um porco-da-índia, pesando cerca de 4kg - um parente do elefante, de todas as criaturas.

Colhido alto de um baobá, nossa sobremesa era o melhor mel de laranja de ouro que eu poderia imaginar - com o bônus de favo de mel cheio de gordura e proteína das larvas. A combinação de gordura e açúcares tornou a nossa sobremesa o alimento mais denso em energia encontrado em qualquer lugar na natureza e pode ter competido com o fogo em termos de sua importância evolutiva.

Na terra Hadza, nada é desperdiçado ou morto desnecessariamente, mas eles comem uma incrível variedade de espécies de plantas e animais (em torno de 600, a maioria dos quais são aves) em comparação com nós no Ocidente. Minha outra impressão duradoura foi o pouco tempo que eles gastaram para conseguir comida. Parecia que demorava apenas algumas horas por dia - tão simples quanto andar por um grande supermercado. Qualquer direção que você andou lá foi comida - acima, dentro e abaixo do solo.

Aumento massivo da diversidade microbiana

Vinte e quatro horas depois, Dan e eu estávamos de volta a Londres, ele com suas preciosas fitas de áudio e eu com minhas queridas amostras de cocô. Depois de produzir mais alguns, enviei-os ao laboratório para testes.

Os resultados mostraram diferenças claras entre a minha amostra inicial e após três dias da minha dieta forrageira. A boa notícia foi que a minha diversidade microbiana aumentou em impressionantes 20%, incluindo alguns micróbios africanos totalmente novos, como os do filo Synergistetes.

A ConversaçãoA má notícia foi que, depois de alguns dias, meus micróbios intestinais praticamente voltaram para onde estavam antes da viagem. Mas nós aprendemos algo importante. No entanto boa sua dieta e saúde intestinal, não é tão bom quanto os nossos antepassados. Todos devem se esforçar para melhorar sua saúde intestinal re-wilding sua dieta e estilo de vida. Ser mais aventureiro em sua culinária normal, além de se reconectar com a natureza e sua vida microbiana associada, pode ser o que todos nós precisamos.

Sobre o autor

Tim Spector, Professor de Epidemiologia Genética, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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