Pode até moderar Beber causar danos cerebrais?

Pode até moderar Beber causar danos cerebrais?

O consumo pesado de álcool acima de dez anos ou mais pode causar problemas significativos nas funções cerebrais. Mas e quanto ao consumo casual? Robert Mathews / Unsplash

Pesquisa informou na semana passada encontrado "até beber moderadamente" poderia "danificar o cérebro". Considerando 78% de australianos com mais de 14 anos beber álcool, isso é compreensivelmente sobre informações.

As notícias foram razoavelmente precisas em sua interpretação do estudo. Com as manchetes medidas usando palavras como “pode danificar o cérebro” e “vinculadas”, elas relataram que o estudo observacional encontrou uma associação entre o consumo moderado de álcool e o dano cerebral, e não uma causa.

A revisão financeira correu o título:

O dano silencioso de beber moderadamente ao longo das décadas

e CBS News disse:

Mesmo beber moderadamente pode prejudicar o cérebro.


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Outros, como o Crônica Deccan, eram mais hiperbólicas, insinuando causalidade:

O consumo moderado leva a danos cerebrais graves.

Nós sabemos sobre 17% de Australianos bebem em níveis considerado para colocá-los em risco de danos a longo prazo, como diabetes, doença hepática e problemas cognitivos.

E é bem estabelecido que beber muito mais de dez anos ou mais pode causar dificuldades cognitivas significativas. Estes incluem distúrbios como Síndrome de Korsakoff e Encefalopatia de Wernicke, onde a memória e outras funções essenciais de pensamento, assim como a coordenação motora, são severa e permanentemente danificadas.

Mas e aqueles de nós que bebem de duas a três por noite?

Primeiro, este é um estudo observacional que acompanhou as pessoas ao longo do tempo, mostrando uma associação entre a ingestão de álcool e certas funções cognitivas. Estudos observacionais não podem provar que um (álcool) causou o outro (comprometimento da função cerebral).

E enquanto o álcool pode afetar várias partes do cérebro, os pesquisadores descobriram um impacto significativo em apenas uma parte do cérebro. E isso não parece correlacionar-se com o funcionamento cerebral mais fraco em geral.


Pode até moderar Beber causar danos cerebrais? A Conversação, CC BY-ND


Como o estudo foi realizado?

Pesquisadores da Universidade de Oxford e University College London conduziram o estudo, que foi publicado no jornal bem considerado O BMJ. Ele seguiu 550 homens e mulheres por 30 anos que não dependiam do álcool.

Os participantes foram classificados em quatro grupos com base na quantidade de álcool que bebiam por semana. O grupo “abstinente” bebia menos de uma bebida padrão por semana e a “luz” entre uma e sete bebidas. Os bebedores “moderados” tinham entre sete e 14 bebidas por semana para mulheres e entre sete e 21 para homens. Homens que tomavam 21 ou mais bebidas por semana, e mulheres que bebiam 14 ou mais, foram classificados como bebedores “inseguros”.

Os participantes tiveram scans cerebrais uma vez (no ponto 30-ano) e testes neuropsicológicos cinco vezes ao longo dos anos 30.

O que achou?

A principal diferença entre os grupos de bebida foi um menor hipocampo - a área do cérebro importante para a aprendizagem, memória e consciência espacial - nas pessoas que bebiam mais.

Em comparação com os “abstêmios”, as pessoas que bebiam uma média de 30 ou mais bebidas por semana durante os anos 30 eram mais propensas a ter um hipocampo menor. Mas mesmo aqueles que bebiam entre as bebidas 14 e 21 por semana tinham, em média, um hipocampo menor.

Pode até moderar Beber causar danos cerebrais? A Conversação, CC BY-ND

Como devemos interpretar os resultados?

Existem algumas razões para ser cauteloso sobre esses resultados. O estudo analisou a função cerebral (quão bem o cérebro funciona, medido testes neuropsicológicos) ao longo do tempo. Mas os pesquisadores mediram a estrutura do cérebro (a composição física do cérebro) com uma varredura do cérebro somente no final do estudo.

Embora o hipocampo fosse menor nos grupos de bebida mais pesados, o consumo de álcool não parecia afetar a função do cérebro. Não houve declínio relacionado ao álcool nas medidas de memória e Funções executivas (como planejamento, solução de problemas e controle de impulsos). Estes são geralmente os domínios cognitivos mais sensíveis aos efeitos do álcool e mais propensos a mostrar o impacto negativo do encolhimento do hipocampo.

Não ter escaneado os cérebros dos participantes no início do estudo significa que os pesquisadores não conheciam o tamanho original de seus hipocampos. Eles avaliaram visualmente o tamanho dos cérebros dos exames e os compararam com o tamanho esperado do cérebro, usando uma escala estabelecida para esse propósito. Cerca de 65% das pessoas que ingeriram 14 21 por semana apresentaram um hipocampo menor, mas mesmo 35% dos abstêmios tiveram “atrofia hipocampal”.

O estudo utilizou muitas medidas do funcionamento do cérebro (memória visual e verbal, função executiva e memória de trabalho), mas encontrou declínio relacionado ao álcool em apenas uma função - fluência verbal (a facilidade com a qual podemos recuperar palavras). E nenhum dos grupos foi particularmente prejudicado em geral em comparação com as pessoas na população geral da mesma idade e nível de escolaridade.

O que mais devemos levar em conta?

Em um estudo com um número moderado de pessoas assim, pode ser mais difícil avaliar as diferenças cerebrais, porque é difícil levar em conta adequadamente outros fatores importantes, como idade, sexo, problemas de saúde mental e outras drogas.

Parece lógico que algo como o álcool, que tem um forte impacto de curto prazo no cérebro, possa ter efeitos a longo prazo, e este estudo contribui para a crescente evidência de que o álcool pode afetar a estrutura do cérebro. Mas ainda estamos um pouco longe de saber quanto o consumo moderado de álcool afeta o cérebro e se isso se traduz em uma deficiência funcional.

O álcool está implicado em vários problemas de saúde física e mental e deve ser usado ocasionalmente e dentro dos limites recomendados. Estudos que relataram benefícios para a saúde de beber moderadamente no passado foram agora mostrados para ser metodologicamente falho.

Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica da Austrália orientações sobre o consumo de álcool Recomendamos que os adultos (homens e mulheres) bebam no máximo duas bebidas padrão por dia para manter a saúde a longo prazo e não mais do que quatro bebidas em uma ocasião para evitar danos a curto prazo. - Nicole Lee e Rob Hester


Revisão de Pares

Eu concordo com as observações feitas nesta verificação de pesquisa. Existem vários outros fatores a considerar ao interpretar este estudo.

Em primeiro lugar, os pesquisadores descobriram um declínio na fluência verbal, bem como atrofia do hipocampo nos participantes. Mas (como mostra a Figura 7 no estudo) não há caminho entre o volume do hipocampo e o declínio da fluência verbal. A fluência verbal é geralmente associado com uma área do cérebro chamada de lobo frontal, enquanto o hipocampo é associado com a memória.

E, além das diferenças na fluência verbal, os pesquisadores não encontraram outras diferenças entre os grupos em testes associados ao hipocampo, como os de aprendizado e memória. Na ausência de alterações em outros testes executivos e de memória, é incerto o significado clínico e funcional de uma redução na fluência verbal.

Além disso, não se sabe como os participantes espaçaram sua ingestão de álcool. Há sim nova evidência Mostrar bebidas alcoólicas moderadas em uma moda “compulsiva” pode ser perigoso para a capacidade cognitiva. Os pesquisadores não distinguiram entre aqueles que beberam duas bebidas padrão por dia durante a semana e aqueles que salvaram suas bebidas 14 por uma única sessão no fim de semana. Isso também poderia estar mediando seus resultados.

Também há evidência de que a abstinência de lata de álcool melhorar a estrutura do cérebro e desempenho cognitivo, mesmo Após alguns meses. Portanto, não fique muito alarmado ao ler esses resultados. - Travis Wearne

Este artigo foi emendado para dizer que as diretrizes do NHMRC recomendam que os adultos não bebam mais do que quatro bebidas em uma ocasião.

Sobre o autor

Nicole Lee, professora do National Drug Research Institute, Curtin University e Rob Hester, professor da Melbourne School of Psychological Sciences, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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