Alfabetização de saúde é uma questão de vida ou morte

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A capacidade básica de ler é essencial para cuidar da saúde, especialmente quando se administra uma doença crônica que requer vários tratamentos e medicamentos. Estima-se que pacientes com baixa alfabetização em saúde custem em qualquer US $ 106 bilhões para US $ 238 bilhões todos os anos apenas nos EUA, o que equivale a cerca de 10% do orçamento da saúde. No Reino Unido, estima-se que o custo financeiro da baixa alfabetização em saúde seja 3% a% 5 do orçamento anual do NHS.

Alfabetização em saúde é definido como o grau em que uma pessoa tem a capacidade de obter, processar e compreender informações de saúde para tomar decisões sobre sua própria saúde. Por aí 75% de informações de saúde está escrito em uma escola para o nível de leitura de graduação.

Isso apresenta sérios problemas - veja os EUA, por exemplo, onde a capacidade média de leitura dos adultos é entre as séries 8 e 9, com cerca de um quarto dos adultos lendo em um nível 5 e abaixo. Na Inglaterra, a pesquisa atual mostra que aproximadamente 43% a 61% Os adultos ingleses em idade de trabalho experimentam regularmente problemas na compreensão das informações sobre saúde.

Como resultado, a maioria das informações de saúde é escrita em um nível mais avançado do que a capacidade do leitor. Imagine a ansiedade causada por não entender o que seu médico disse ou por ficar intrigado com sua prescrição, tudo com o conhecimento de que sua saúde está em risco. Ou se você é um pai e toma as decisões de saúde para o seu filho, você pode acabar cometendo um erro que os coloca em risco.

Hospitais e outros estabelecimentos de saúde podem ser locais estressantes e assustadores. Eles geralmente estão muito ocupados com uma quantidade de informações que exigem muita atenção. Os padrões de literacia em saúde destes ambientes são muitas vezes incompatíveis com os níveis de literacia em saúde dos pacientes que os utilizam, especialmente quando se trata de sinalização. Um problema enfrentado pelos participantes em um estudo foi que a clínica que eles estavam procurando três nomes distintosUm em sua carta de nomeação, um no diretório do hospital e outro diferente nas placas de sinalização.

Ao navegar em uma unidade de saúde, espera-se que o paciente leia e compreenda uma ampla variedade de informações escritas, desde cartas de consulta até formulários complexos de consentimento e histórico médico, panfletos e mapas informativos. Muitos pacientes não conseguem entender esses fontes de informação, levando a atrasos ou compromissos perdidos, insatisfação com a instalação e, no pior dos casos, a decisão de terminar o tratamento.

O problema do jargão

Todos nós nos deparamos com o jargão no local de trabalho, provavelmente em uma base diária. No entanto, o uso do jargão por médicos e outros profissionais médicos pode ser problemático. É fácil para os médicos esquecer que a maioria de seus pacientes não tem a mesma educação, treinamento e anos de experiência que eles têm, e que os termos complexos com os quais estão familiarizados podem soar como uma língua estrangeira para os outros. Um paciente sendo informado de que tem "adenoma renal" ou "um tumor renal benigno" pode ser mal interpretado, causando-lhes uma preocupação inútil. Um exemplo menos extremo seria o uso de “hipertensão” no lugar de “hipertensão”, quando este último é mais comumente entendido.


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Pacientes com baixos níveis de alfabetização em saúde têm maior probabilidade de cometer erros medicação e muitas vezes interpretar mal as instruções. Instruções como “tomar duas pílulas duas vezes ao dia” podem ser mal interpretadas, com pesquisas mostrando que menos erros foram cometidos se expressas “tomar dois comprimidos com café da manhã e duas pílulas com jantar" A maioria das pesquisas nessa área descobriu que cerca de metade dos pacientes foram registrados como tendo entendido mal o propósito de sua medicação, a frequência tomada ou as instruções de dosagem específicas envolvidas. Erros com medicação podem ser muito perigosos para os pacientes, até mesmo com risco de vida em alguns casos.

O conceito de alfabetização em saúde foi introduzido pela primeira vez nos 1970s, por isso ainda é um campo relativamente novo de pesquisa, mas vem ganhando força nos últimos anos. Espera-se que pesquisas futuras ressaltem isso como uma área significativa de preocupação, instigando as mudanças necessárias para acomodar aqueles com baixa escolaridade em saúde.

A Conversação

Sobre o autor

Keegan Shepard, estudante de doutorado e assistente de ensino de pós-graduação, Edge Hill University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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