Fumar mata 6 milhões de pessoas por ano e talvez um bilhão neste século

Fumar mata 6 milhões de pessoas por ano e talvez um bilhão neste século

Vice-presidente dos EUA eleito Mike Pence (que foi o destinatário do financiamento de Big Tobacco) uma vez famosa escreveu:

Hora de uma rápida verificação da realidade. Apesar da histeria da classe política e da mídia, fumar não mata. De fato, dois em cada três fumantes não morrem de doenças relacionadas ao fumo e nove entre dez fumantes não contraem câncer de pulmão.

Pence está se referindo aqui ao que os epidemiologistas chamam de “taxa de letalidade”: a proporção de mortes por doenças relacionadas ao tabagismo ao número de novas doenças relacionadas ao tabagismo diagnosticadas. Segundo ele, a taxa de casos fatais para fumantes a longo prazo era "apenas" um em três, significando que apenas um em cada três fumantes de longa data morrem de uma doença relacionada ao fumo (como doenças cardiovasculares e respiratórias e cânceres relacionados ao fumo), o que de alguma forma significou para ele fumar não mata.

Pelo raciocínio de Pence, existem muitas outras doenças que “não matam”. este extensa lista de várias taxas de casos fatais de doenças mostra muitas doenças altamente fatais bem conhecidas, com taxas de letalidade inferiores a 33%.

Estes incluem antraz orofaríngeo (antraz que se manifesta na boca e garganta), febre amarela, peste bubônica tratada, difteria, doença meningocócica, doença do legionário, dengue e febre tifóide não tratada. A gripe espanhola da 1918, que se calculou que matou 50-100 milhões de pessoas em todo o mundo, teve uma taxa insignificante de fatalidade de cerca de 2.5%.

Pence também estava errado sobre a taxa em que o tabagismo mata. Um estudo de referência sobre os médicos do sexo masculino britânicos (as mulheres foram excluídas quando o estudo começou em 34,000 porque havia um número insuficiente de mulheres médicas na época) tem sido a referência para os riscos do tabagismo a longo prazo.

Quando o estudo relatou sua 50 ano de acompanhamento da coorte, descobriu que "os riscos eventuais variam de cerca de metade a cerca de dois terços" de todos os médicos que fumaram e morreram de uma doença relacionada ao tabaco.


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An estudo australiano de pessoas 204,953 também confirmou os dois em três taxa de mortalidade por fumar.

Hoje, fumar mata cerca de seis milhões de pessoas por ano no mundo e vai matar um bilhão pessoas neste século se as tendências atuais continuarem.

Os EUA são o único país significativo que não ratificou a Organização Mundial da Saúde. Convenção-Quadro para o Controle do Tabaco (os EUA tendem a não assinar tratados globais). Sob uma administração Trump, veremos o fim da regulamentação e protocolos rígidos de marketing? Os EUA serão a única nação a ver um aumento nas taxas de tabagismo depois de décadas de quedas contínuas?

A Conversação

Sobre o autor

Simon Chapman, professor emérito em saúde pública, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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