Inflamação de alto IMC pode prejudicar o cérebro

Inflamação de alto IMC pode prejudicar o cérebro

Ter um índice de massa corporal mais alto, ou IMC, pode afetar negativamente o funcionamento cognitivo em adultos mais velhos, dizem os pesquisadores, que sugerem que a inflamação é a culpada.

"Quanto maior o seu IMC, mais sua inflamação aumenta", diz Kyle Bourassa, um estudante de doutorado em psicologia da Universidade do Arizona. "Pesquisas anteriores descobriram que a inflamação - particularmente no cérebro - pode afetar negativamente a função cerebral e a cognição."

Estudos anteriores também relacionaram IMC mais alto - um índice de gordura corporal baseado em altura e peso - para diminuir o funcionamento cognitivo. Mas como e por que os dois estão conectados tem sido muito menos claro.

“Nós vimos esse efeito, mas é uma caixa preta. O que vai no meio? ”, Diz Bourassa, principal autor de um novo estudo na revista Cérebro, Comportamento e Imunidade. “Estabelecer o que mecanismos biologicamente plausíveis explicam essa associação é importante para poder intervir mais tarde”.

Bourassa e o co-autor David Sbarra, professor de psicologia, analisaram dados do Estudo Longitudinal Inglês do Envelhecimento, que inclui mais de 12 anos de informações sobre a saúde, bem-estar e circunstâncias sociais e econômicas da população inglesa 50 e idosos .

Usando duas amostras separadas do estudo - uma sobre pessoas 9,000 e uma sobre 12,500 - os pesquisadores analisaram os adultos em envelhecimento durante um período de seis anos. Eles tinham informações sobre o IMC, inflamação e cognição dos participantes do estudo, e encontraram o mesmo resultado em ambas as amostras.

"A maior massa corporal dos participantes no primeiro momento do estudo, quanto maior a mudança nos níveis de PCR nos próximos quatro anos", diz Bourassa. “PCR significa proteína C-reativa, que é um marcador no sangue da inflamação sistêmica em seu corpo. Mudança na PCR ao longo de quatro anos, em seguida, previu a mudança na cognição seis anos após o início do estudo. A massa corporal dessas pessoas previu seu declínio cognitivo através de seus níveis de inflamação sistêmica ”.


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Os resultados apóiam a literatura existente que liga a inflamação ao declínio cognitivo e dá um passo adiante ao esclarecer o importante papel da massa corporal na equação, mas Sbarra acrescenta uma palavra de cautela ao tentar entender as descobertas.

“As descobertas fornecem uma explicação clara e integrativa de como o IMC está associado ao declínio cognitivo por meio da inflamação sistêmica, mas precisamos lembrar que esses são apenas achados correlacionais. Naturalmente, a correlação não é igual à causação. As descobertas sugerem uma via mecanicista, mas não podemos confirmar a causalidade até que reduzamos a massa corporal experimentalmente, depois examinemos os efeitos a jusante na inflamação e na cognição. ”

“Estudos experimentais para descobrir se a redução da inflamação também melhora a cognição seria o padrão-ouro para estabelecer que esse é um efeito causal”, acrescenta Bourassa.

O declínio cognitivo é uma parte normal do envelhecimento, mesmo em adultos saudáveis, e pode ter um impacto significativo na qualidade de vida. A pesquisa atual pode fornecer informações valiosas para possíveis intervenções e novas direções de pesquisa nessa área.

"Se você tem inflamação alta, no futuro podemos sugerir o uso de antiinflamatórios não apenas para diminuir sua inflamação, mas também para ajudar com sua cognição", diz Bourassa.

Naturalmente, manter um peso saudável também é bom para a saúde geral. “Ter uma massa corporal menor é bom para você, ponto final. É bom para a saúde e bom para o cérebro. ”

Fonte: Universidade do Arizona

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