Transplantes e probióticos do Poo melhoram a saúde do seu intestino?

Transplantes e probióticos do Poo melhoram a saúde do seu intestino?

Por mais de cem anos, acreditamos que evitar os erros ou removê-los do nosso sistema era a maneira mais simples de melhorar nossa saúde.

Mas, apesar de enormes avanços em saúde pública terem vindo do controle de patógenos perigosos, agora entendemos que os trilhões de outras bactérias que vivem em nosso corpo - e, em particular, nosso intestino - executam uma série de funções importantes.

Então, quando, e como, devemos tentar manipular esses microorganismos, chamados coletivamente de nosso microbioma?

O que é o microbioma humano?

O que comemos satisfaz as exigências nutricionais do nosso microbioma - e subsequentemente molda sua capacidade de contribuir ainda mais para a nossa saúde. Mas o estilo de vida moderno, particularmente as mudanças na dieta e na higiene, alteraram nossa relação com nossos micróbios.

Para ter um microbioma saudável, o melhor conselho é incluir alimentos vegetais naturais, incluindo fibras, em sua dieta. Mas, embora a dieta tenha um papel importante na moldagem de nosso microbioma, não é uma maneira precisa de reengenharia, se as coisas derem errado.


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Existem dois caminhos amplos para a engenharia de microbiomas: estratégias genéricas que visam um grande número de diferentes micróbios (bactérias) simultaneamente, como o transplante fecal e antibióticos; ou estratégias específicas que visam um pequeno grupo de micróbios, como probióticos.

Embora as mudanças em nosso microbioma estejam associadas a muitas doenças crônicas, e essas mudanças quase certamente têm alguma contribuição para a doença, elas não são necessariamente a causa principal. A manipulação do microbioma é mais útil quando sabemos exatamente como os micróbios estão envolvidos em determinadas doenças.

Mas se você não tiver um problema, não precisa mexer no seu microbioma. Esta é outra razão pela qual tomar antibióticos quando você não é uma má idéia.

Transplantes de Poo

A terapia microbiana fecal, ou transplante de fezes, é a transferência de uma amostra fecal de um doador saudável para um receptor. Isso pode ser feito através de sonda nasogástrica (inserida na narina, na garganta e no estômago) ou inserida diretamente no cólon.

Os transplantes fecais tiveram um sucesso espetacular com o tratamento C. difficile infecções. Esta bactéria causa diarréia e inflamação severas. As infecções recorrentes são extraordinariamente debilitantes e ameaçam a vida.

Ensaios de transplantes fecais normalmente mostra uma taxa de sucesso de 90% no tratamento desta condição.

Mas C. difficile A doença é um caso especial. A doença tem uma causa principal e uma conseqüência da infecção é uma microbiota bastante reduzida. No ambiente intestinal “vazio” de tais pacientes, é fácil introduzir novos organismos. A remoção de um organismo problemático é um alvo fácil.

A maioria das condições que envolvem a saúde intestinal - como a obesidade, doença inflamatória do intestinoe síndroma do intestino irritável) - têm causas mais complexas e o intestino retém uma combinação complexa de bactérias de alta densidade.

Para problemas complexos de saúde intestinal, a eficácia dos transplantes fecais é muito menor ou não é comprovada. Do dois estudos publicados de transplantes fecais para doença inflamatória intestinal, por exemplo, encontrou-se um efeito baixo e um nenhum efeito.

Embora os ensaios clínicos de transplantes fecais tenham relatado poucos problemas, devemos alerta para o risco. Houve relatos de pacientes que demonstraram ganho de peso inesperado após o tratamento, por exemplo. Isso pode ser atribuído à microbiota modificada, ou pode simplesmente refletir que eles não estão mais gravemente doentes.

Para questões de segurança e eficácia a longo prazo, ainda existem muito mais perguntas do que há respostas.

Probióticos

Mudanças no estilo de vida moderno na dieta e higiene alteraram drasticamente os micróbios aos quais estamos expostos e como eles são bem sucedidos em nos colonizar. Nosso microbioma mudou e parece que perdemos alguns benefícios. Os probióticos visam restaurá-los.

Probiótico pode ser um termo confuso, uma vez que seu uso em marketing cria a percepção de que qualquer produto para consumo humano que contenha bactérias vivas específicas é um probiótico. Isso contrasta com a definição usada pelos reguladores de saúde em todo o mundo: os probióticos são bactérias vivas que, quando tomadas em quantidade suficiente, conferem um benefício à saúde.

A questão gira em torno de saber se as bactérias específicas que estão sendo ingeridas são o que realmente está fornecendo um benefício de saúde específico. Há muita campanha publicitária em torno de produtos contendo boas bactérias que “podem melhorar” o bem-estar ou a função imunológica.

Produtos que contêm bactérias vivas, como iogurte, bebidas lácteas fermentadas ou pílulas, contêm bactérias consideradas benéficas e geralmente reconhecidas como seguras. Mas isso não quer dizer que consumir o produto trará um benefício de saúde conhecido (a definição probiótica).

Há muitos exemplos em que os probióticos demonstraram ser úteis em ensaios clínicos controlados. Um exemplo é o uso de probióticos em nascimentos prematuros. Bebês prematuros correm alto risco de desenvolver doenças sérias porque não possuem micróbios benéficos. Tratamentos probióticos têm consistentemente foi encontrado para diminuir o risco.

Os probióticos funcionam de maneira mais eficaz quando abordam diretamente a causa de uma doença.

Para problemas mais complexos ou melhoria geral da saúde, a história com probióticos é menos clara. A maioria das cepas bacterianas probióticas não coloniza permanentemente seu intestino. Então, para obter qualquer benefício para condições crônicas, você precisa continuamente tomá-las.

A próxima geração de probióticos está começando a resolver esses problemas.

Probióticos de próxima geração

Há grande motivo para otimismo: a próxima geração de terapias baseadas em microbiomas oferecerá avanços significativos. Você não restaura um ecossistema complexo jogando em uma espécie e esperando que ela sobreviva, quanto mais conserte tudo. Novas abordagens para probióticos visam mudar a ecologia do intestino.

Estudos recentes O uso de coquetéis de espécies probióticas teve resultados animadores em estudos experimentais de camundongos com condições inflamatórias intestinais. O objetivo é inocular com redes de bactérias em vez de uma única cepa. Essas redes são mais capazes de fornecer funções complexas ou de deslocar bactérias problemáticas.

Uma nova geração de empresas de biotecnologia está desenvolvendo pílulas probióticas baseadas em microbiomas (crapsules) como alternativas aos transplantes fecais para tratamento C. difficile. Embora estudos iniciais foram muito promissoras e aclamadas como uma terapia inovadora, uma recente fase dois foi menos bem sucedida. Está claro que há potencial aqui, mas mais trabalho é necessário.

Embora estejamos nos estágios iniciais da era da engenharia de microbiomas, o futuro é brilhante.

A Conversação

Sobre o autor

Andrew Holmes, professor associado, Universidade de Sydney; Laurence Macia, Pesquisador Sênior em Fisiologia, Faculdade de Ciências Médicas, Universidade de Sydneye Stephen J Simpson, Professor, ARC Laureate Fellow & Diretor Acadêmico, The Charles Perkins Center, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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