Como as pessoas com o gene da obesidade ainda podem perder peso

Como as pessoas com o gene da obesidade ainda podem perder peso

Tem sido uma das mudanças mais surpreendentes na anatomia humana. Em apenas uma geração, pessoas de todo o mundo têm muito maior. Embora também estamos gradualmente começando um pouco mais alto, a grande mudança foi na gordura corporal. E enquanto muito disso é atribuído ao estilo de vida, alguns sugerem que “genes da obesidade” significam que é fácil para algumas pessoas ganhar peso e mais difícil para elas perder peso.

Contudo, em um novo estudo publicado no BMJ, mostramos que possuir a versão de risco do gene FTO (o gene que tem o maior efeito sobre a gordura corporal) não afeta a capacidade de uma pessoa perder peso.

No Reino Unido em 1980, sobre 7% de adultos eram obesos, mas esse número é agora quase quatro vezes maior. Embora os britânicos sejam entre as pessoas mais gordas da Europa, eles não detêm o recorde mundial. Mais da metade dos adultos no arquipélago polinésio de Tonga são obesos e as taxas são quase tão altas em Kiribati, nos Estados Federados da Micronésia e em alguns Estados do Golfo.

É fácil culpar as mudanças no estilo de vida pela dramática expansão das cinturas humanas. A maioria de nós agora senta enquanto trabalhamos, e transporte motorizado, elevadores e escadas rolantes garantem que não tenhamos que usar muita energia para nos movimentarmos. É claro que alimentos e bebidas atraentes e carregados de energia estão prontamente disponíveis em todo preços historicamente baixos. Então é óbvio, não é? Nós comemos demais e fazemos muito pouca atividade física, então a energia excedente tem que ir para algum lugar.

Como todos os outros animais, também evoluímos para sermos muito eficientes em nos agarrarmos a qualquer energia excedente que acumulamos como gordura nos adipócitos - nossas células especializadas de armazenamento de gordura. Em termos evolutivos, ser capaz de armazenar energia para tempos de escassez de alimentos ou fome era uma grande vantagem.

Portanto, seria fácil culpar nosso ambiente pelas taxas de obesidade alarmantes de hoje. Mas se os ambientes que causam obesidade estão ao nosso redor, por que não estamos todos acima do peso? Alguns de nós estão geneticamente predispostos a ganhar peso em tais circunstâncias?

O gene da FTO

Estudos recentes, que compararam os genomas de centenas de milhares de pessoas magras e obesas, identificaram mais de 90 genes associado com a gordura corporal. O gene com o maior efeito é chamado FTO. Então, talvez alguns de nós possamos culpar nosso FTO e outras variantes genéticas herdadas de nossos pais por esses quilos extras.


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Estar com sobrepeso ou obeso significa que vivemos vidas mais curtas e que estamos muito mais propensos a sofrer de uma ampla gama de problemas de saúde, como diabetes, câncer de intestino e osteoartrite. Os governos estão acordando para os custos econômicos e sociais da obesidade, incluindo, tardiamente, tentando deter e taxas inversas de obesidade infantil. Portanto, encontrar formas mais eficazes de permitir que as pessoas percam peso está se tornando uma alta prioridade.

Uma vez que as pessoas portadoras da versão de risco do gene FTO são mais pesadas e com 70% mais chances de serem obesas, meus colegas e eu imaginamos se isso tornaria mais difícil para essas pessoas perder peso. Para testar essa ideia, precisávamos de dados de um grande número de pessoas que haviam sido testadas para o gene FTO e que haviam participado de ensaios clínicos de alta qualidade, randomizados, controlados e com perda de peso.

Agrupando os dados

Pesquisamos a literatura mundial e ficamos encantados quando os pesquisadores responsáveis ​​pelos oito maiores ensaios concordaram em se juntar à nossa equipe. Com esta colaboração internacional de cientistas europeus e norte-americanos, pudemos agrupar os dados individuais para mais de 9,500 pessoas que participaram nos ensaios, que usaram dieta, atividade física ou drogas para induzir a perda de peso.

Tendo aplicado técnicas estatísticas robustas a esses dados, ficamos surpresos ao descobrir que ter o gene FTO não teve efeito sobre a perda de peso. As intervenções de perda de peso foram tão eficazes em pessoas com a versão de risco deste gene como em todos os outros. E nossa descoberta parece ser universal - aplica-se a homens e mulheres, a pessoas mais jovens e mais velhas e a caucasianos e negros americanos.

Esta é uma notícia importante para as pessoas que tentam perder peso, uma vez que isso significa que a dieta, a atividade física ou os planos de emagrecimento baseados em drogas funcionarão tão bem quanto aqueles que carregam o gene FTO. No nível social, enfatiza a urgência em mudar nosso ambiente causador de obesidade para um em que comer mais saudável e ser mais ativo se torne a norma para todos. A genética pode influenciar o peso, mas não determina o que você pode fazer a respeito.

Sobre o autor

John Mathers, professor de nutrição humana, Universidade de Newcastle

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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