Quanto sono é realmente necessário?

Quanto sono é realmente necessário?

As exigências de ser um candidato presidencial pesam no sono. E as demandas não tendem a diminuir para quem é eleito. Presidente Obama diz que ele programa seis horas de sono por noite, mas isso nem sempre é possível, e Bill Clinton relatou ter entre cinco e seis horas. Quanto sono é necessário para executivos seniores como nosso presidente terem uma função ideal?

Esta é também uma questão importante a ser feita enquanto os candidatos a presidente passam para o modo de campanha completa. O sono afeta seu funcionamento? E como eles mantêm suas agendas exaustivas? A privação do sono pode contribuir para alguns dos erros e gafes?

Como neurologista que estuda o sono há muitos anos, sei que o sono afeta nosso funcionamento e nossa saúde. Enquanto uma porcentagem muito pequena de pessoas pode funcionar com quatro ou cinco horas de sono por noite, a maioria de nós precisa de muito mais.

A pesquisa científica ainda precisa levar a uma “grande teoria unificada” para o propósito evolucionário e função do sono, mas estudos mostraram várias funções importantes que o sono tem em nosso corpo e cérebro. Com base em uma meta-análise da literatura de pesquisa médica, a Academia Americana de Medicina do Sono e a Sociedade de Pesquisa do Sono divulgaram conjuntamente uma declaração de consenso no ano passado, recomendando que os adultos recebem pelo menos sete horas por noite para manter a saúde ideal. Esta recomendação foi baseada em uma revisão sistemática de estudos anteriores. Ele também disse que ficando menos de seis horas de dormir uma noite em uma base regular é de seis ou menos horas por noite "é insuficiente para sustentar a saúde."

Estágios do sono e sua função

Nosso sono ocorre em ciclos de etapas para incluir o sono Movimento Rápido dos Olhos (REM) e o sono não REM. O sono REM é a fase do sono quando temos os sonhos mais vívidos. O sono não REM foi descrito como sono leve (estágios N1 e N2) e sono profundo de ondas lentas (estágio N3). Sono de ondas lentas Pensa-se que é particularmente importante para a recuperação física e a saúde, devido à sua função na manutenção e recuperação das células.

Precisamos de um funcionamento normal do sono REM e NREM para garantir uma memória que funcione bem. O sono REM é a fase do sono importante para consolidação de memória, especialmente para memória processual e espacial. O sono de ondas lentas NREM permite o processamento de informações e a consolidação da memória, particularmente da memória declarativa recordação de fatos e eventos.

Nossas células cerebrais (neurônios) se comunicam umas com as outras através de sinapses, que são junções que conectam neurônios através de mensageiros químicos, ou neurotransmissores. O sono de ondas lentas é necessário para podar e refinar essas redes e conexões. Esse refinamento é necessário para preservar conexões fortes e eliminar conexões mais fracas como parte da consolidação de itens na memória.


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Nos últimos anos, tem havido evidências emergentes que ilustram a importância do sono na diminuição da perda de memória relacionada à idade e progressão para comprometimento cognitivo leve e demência. Estudos em animais mostraram que o sono permite liberação do cérebro de produtos residuais, como amilóide. Um acúmulo de placas amilóides é considerado uma das marcas patológicas da demência de Alzheimer. Há muito interesse nesta recém-reconhecida função de "lavar o cérebro" relacionada ao sono remoção de produtos tóxicos do cérebro.

Efeitos cognitivos da privação de sono

Existem inúmeros estudos de pesquisa que demonstram um desempenho reduzido em uma variedade de medidas cognitivas do cérebro após a privação do sono. Estes incluíram medidas de atenção, regulação emocional, aprendizagem e memória e “funções executivas”.

Nesses estudos, a função executiva refere-se à capacidade de realizar multitarefas e organizar sequências complicadas. Também pode se referir ao capacidade de se auto-regular e filtrar nosso comportamento e fala para evitar comentários inapropriados.

Dessas funções, as medidas cognitivas da atenção são as mais afetadas pela privação do sono, com efeitos moderados vistos na atenção complexa e memória de trabalho. Felizmente, a pesquisa mostrou que a capacidade de raciocínio simples permanece intacta com a privação de sono. Obstrutiva apnéia do sono, o distúrbio mais comum da qualidade do sono, tem mostrado afetar a parte do cérebro mais responsável pela manutenção das funções executivas.

À medida que aprendemos mais sobre a importância do sono e seu papel no desempenho cognitivo, as regras de serviço foram alteradas para limitar quantas horas uma pessoa pode trabalhar e diretrizes para monitorar e monitorar o desempenho cognitivo. evitar erros de privação de sono em profissionais como médicos residentes e pilotos de linhas aéreas.

Efeitos físicos da privação de sono

Há um certo número de efeitos físicos que foram relatados de falta de sono, de sono inadequado crônica para incluir o ganho de peso e obesidade, diabetes, hipertensão, depressão e aumento dos riscos de doença cardíaca e acidente vascular cerebral, bem como aumento do risco de morte. Também houve associações entre sono insuficiente e diminuição da função imunológica e aumento da percepção da dor.

A Fundação Americana do Sono realiza periodicamente a pesquisa Sono na América. Há dados mostrando que 40 por cento dos entrevistados relataram ter menos de sete horas de sono durante a noite. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Povos Saudáveis ​​2020, uma iniciativa para melhorar a saúde da nação, identificou a meta de “aumentar a proporção de adultos que recebem sono suficiente."

Também tem havido um número de estudos que demonstram erros aumentados e aumento dos acidentes de trânsito associados à privação de sono. Dada a relação entre sono e desempenho, tem havido realmente estudos demonstrando uma melhora no desempenho de atletas de elite através de uma prática de extensão do sono estendendo a quantidade de horas de sono à noite. Existem agora muitos esportes profissionais equipes que utilizam um especialista em sono para ajudar a maximizar o desempenho de seus atletas.

Como combater a privação do sono

  • Cafeína: Quanto mais estamos acordados, há um acúmulo de um produto químico nos lobos frontais do nosso cérebro, conhecido como adenosina que se correlaciona com um desejo de dormir. Acontece que cafeína bloqueia esses receptores, impedindo temporariamente o acúmulo de adenosina e diminuindo a demanda por sono.

  • Cochilos: Há evidências que sugerem que cochilos breves (idealmente não mais que 20 minutos) podem melhorar o estado de alerta e o desempenho. Tem havido uma tendência para alguns executivos utilizarem esses “cochilos de energia”. Ter um lugar no escritório ou espaço de trabalho livre de interrupções, onde um breve cochilo de energia pode ser utilizado para os minutos de folga entre as reuniões pode ser útil. Segundo a National Sleep Foundation, existem vários presidentes que tentaram utilizar regularmente as sonecas da tarde. Estes incluem John F. Kennedy, Ronald Reagan e George W. Bush.

  • Auxílios de organização: Há uma crescente dependência em nossa sociedade para o uso de telefones inteligentes e dispositivos eletrônicos para ajudar a organizar nosso cronograma e fornecer lembretes importantes, bem como para acessar informações importantes quando necessário. Estes foram, a certa altura, referidos por alguns como “cérebros periféricos”.

Um executivo sênior frequentemente tem uma equipe que ajuda a organizar as inúmeras funções e comunicações necessárias para operações regulares, bem como gerenciar problemas ou crises à medida que surgem. Isso demonstra a importância de ter uma equipe suficientemente grande e capaz (alguns dos quais não são privados de sono), que pode ajudar a servir como um “cérebro organizador”.

Em teoria, um presidente poderia administrar a privação do sono utilizando uma combinação dessas estratégias. Talvez seja assim que os candidatos também sobrevivem.

Sobre o autor

Michael S. Jaffee, vice-presidente do Departamento de Neurologia, University of Florida

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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