O Pai Fundador Que Poderia Ser Nosso Médico Fundador

O Pai Fundador Que Poderia Ser Nosso Médico Fundador

Quando Benjamin Franklin deferiu a Thomas Jefferson na redação da Declaração de Independência, ele o fez por várias razões. Ele queria evitar o aborrecimento de ser editado pelo comitê de todo o Congresso Continental, como Jefferson, para a grande angústia de Jefferson. Franklin procurou assegurar o apoio da Virginia de Jefferson para uma revolução iniciada na Nova Inglaterra. Ele queria dar ao homem mais jovem a chance de brilhar.

A reputação de Franklin já estava segura. Antes que a Revolução Americana tornasse Jefferson, George Washington e os outros fundadores famosos, Franklin foi saudado internacionalmente como um dos grandes filósofos - isto é, cientistas - da época. Seu trabalho em eletricidade lhe valeu o equivalente do Nobel, e seus muitos admiradores abrangeram a Grã-Bretanha e a Europa continental.

No entanto, foi a atenção de Franklin para outra ciência que tem um toque mais moderno. Nos dias de Franklin, a medicina raramente garantia o rótulo de ciência, com as teorias da doença indo de uma superstição hierárquica a uma suposição selvagem. Como escrevi no meu livro, "The First American", Franklin trouxe para o campo uma aptidão para observação aguçada e uma capacidade de tirar conclusões gerais de evidências dispersas.

O frio não causa um resfriado, ele observou

Seus contemporâneos tipicamente atribuíam o resfriado comum a um arrepio do sofredor; daí o nome da doença. Franklin discordou. Um cruzador regular do Atlântico, ele observou que os marinheiros, freqüentemente resfriados em seu trabalho, raramente ficavam resfriados. Não estava sendo refrigerado que causou resfriados, ele conjecturou, mas sendo fechado dentro de casa com outras pessoas já infectadas - como ocorreu durante o inverno, a estação de resfriados. O ar fresco, longe de causar resfriados, ajudou a evitá-los.

John Adams experimentou a teoria de resfriados de Franklin durante uma jornada que os dois realizaram juntos. Ao se retirar para seu quarto compartilhado, Adams fechou a janela com força. "Oh, não feche a janela", objetou Franklin. "Nós será sufocadoAdams respondeu que ele temia o ar da noite. Franklin reuniu-se: “O ar dentro desta câmara logo será, e de fato é agora, pior do que aquele sem portas. Venha! Abra a janela e venha para a cama, e eu vou convencê-lo. Acredito que você não esteja familiarizado com minha teoria dos resfriados ”. Adams respondeu que ouvira falar da nova teoria de Franklin.

Não correspondia à sua própria observação, mas ele estava disposto a ouvi-la novamente, e com a janela aberta, “O Doutor então começou um discurso, sobre ar e frio e respiração e transpiração, com o qual eu me diverti tanto que eu logo adormeceu e deixou ele e sua filosofia juntos ”, lembrou Adams. E ele acordou no dia seguinte sem frio.

À frente de seu tempo no chumbo

Se a atenção para a disseminação de doenças for oportuna quando o Zika preocupar as pessoas em todo o mundo, as conjeturas de Franklin sobre a exposição a preocupações com endereços de leads levantadas pelos recentes eventos em Flint, Michigan. Nos dias de inverno, durante sua carreira como impressor, Franklin aqueceu o tipo de chumbo que ele colocou em sua impressora, para facilitar o manuseio das cartas. Ele notou que no final de tais dias seus dedos estavam rígidos e suas mãos doíam. Comparando notas com outras impressoras, ele concluiu que o chumbo absorvido pela pele era a causa.


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Enquanto isso, Franklin rastreava relatórios de "queixas secas", uma doença gastrointestinal ligada a várias ocupações, das quais a característica unificadora era a exposição ao chumbo. Ele observou que as queixas secas eram comuns nas Índias Ocidentais britânicas, mas não nas Antilhas Francesas. O clima e a geografia das duas regiões eram os mesmos; O que diferia era que os ingleses bebiam rum enquanto os franceses bebiam vinho. O rum foi destilado em dispositivos que continham tubos de chumbo. “Há muito tempo tenho opinião,” ele escreveu sobre as queixas secas, “que a enfermidade sempre procede apenas de uma causa metálica, observando que afeta entre comerciantes aqueles que usam chumbo, por mais diferentes que sejam seus negócios, como glazers, tipo-fundadores. canalizadores, oleiros fabricantes de chumbo branco e pintores. ”

Um hospital para os pobres, graças a Franklin

Se Franklin tivesse vivido no século 21st, ele poderia ou não ter endossado o Affordable Care Act, mas no século 18 ele foi um pioneiro do princípio de que a saúde pública é um bem público e, portanto, digno de apoio público. Na 1751, Franklin organizou uma petição à Assembléia da Pensilvânia para o estabelecimento de um hospital para cuidar dos pobres da colônia.

Quando a legislatura recusou a despesa e questionou a amplitude do apoio ao projeto, Franklin propôs angariar metade do dinheiro através de doações privadas, se a assembléia garantisse a outra metade. A assembléia concordou, com muitos legisladores confiantes de que Franklin nunca cumpriria seu objetivo. Franklin já havia assegurado garantias suficientes e a assembléia foi obrigada a pagar. "Não me lembro de nenhuma das minhas manobras políticas, cujo sucesso me deu mais prazer", recordou Franklin. “Ou que depois de pensar nisso, eu mais facilmente me desculpei por ter feito uso de astúcia. "

Forte defensor da imunização

Outra lembrança evoca não prazer, mas dor. Franklin foi um dos primeiros defensores da inoculação contra a varíola. Seu jornal, a Gazeta da Pensilvânia, divulgou o procedimento e patrocinou um fundo para a inoculação de filadélicos pobres demais para pagar por eles mesmos. No entanto, ele deixou de inocular seu filho mais novo, Francis, por causa da saúde precária do menino e de sua própria distração pelos negócios.

Ele logo lamentou seu fracasso, pois a criança foi varrida pela varíola aos quatro anos de idade. “Há muito que me arrependi amargamente e ainda lamento que não tivesse dado a ele por inoculação que ele escreveu mais tarde. “Isso eu mencionei por causa dos pais que omitem isso operaçãoPais modernos, especialmente aqueles inclinados a pular as vacinas de seus filhos, também deveriam prestar atenção.

Medicina e saúde pública chegaram muito longe desde o tempo de Franklin. Os cientistas agora têm ferramentas e técnicas que ele não poderia ter sonhado. Mas os melhores pesquisadores de hoje compartilham o espírito inquisitivo e a mente aberta que ele trouxe para tudo o que ele fez. Quanto à negociação da sempre difícil interseção entre política e política, um pouco da astúcia de Franklin também não faz mal.

Sobre o autorA Conversação

HW Brands, professor de história da Universidade do Texas em Austin

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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