Viver uma vida mais abundante trabalhando menos e ganhando menos

Viver uma vida mais abundante trabalhando menos e ganhando menos

Nove anos atrás, comecei a viver uma vida mais abundante trabalhando menos, ganhando menos e gastando menos. Comecei por ir ao departamento de recursos humanos do meu empregador para perguntar se eu poderia ter um corte de salário significativo. "Quão significativo?", Eles perguntaram. Eu disse: “Ainda não tenho certeza; talvez 75 por cento?

Como você pode imaginar, esse não era o tipo de pedido ao qual eles estavam acostumados, mas eles deram o melhor de si. Como cheguei a fazer um pedido tão estranho? Há pouco mais de nove anos, a guerra contra o Iraque começou. Junto com muitas outras pessoas, fiquei horrorizado com a magnitude do sofrimento que os EUA infligiriam com sua campanha de “choque e pavor”, e também com a febre de guerra cada vez mais cega, ignorante e sanguinária que dominava nosso país.

Mas eu também sabia que, como contribuinte, eu era uma parte pequena, mas vital, do monstro que estávamos desencadeando, e que não importava o quanto eu protestasse, contanto que continuasse a pagar impostos, eu estava - de uma forma prática, na linha de fundo. sentido - um defensor da guerra. Eu tive dificuldade em conseguir dormir à noite e me olhar no espelho pela manhã. Eu sabia que tinha que parar de apoiar a guerra, mesmo que apenas pela minha própria paz de espírito.

Mas como? Minha maior contribuição financeira para a guerra veio do imposto de renda federal, que foi automaticamente retido de cada cheque de pagamento antes mesmo que eu o visse. Se eu fosse parar com essa retenção, preenchendo um novo formulário W-4 com mais permissões, isso apenas atrasaria o inevitável. Em abril, a Receita Federal perceberia que eles estavam subalimentados e viriam atrás de mim ou de meu empregador para aproveitar o resto.

Decidi, em vez disso, "ficar sob a linha do imposto", raciocinando que a melhor maneira de não pagar imposto de renda é não dever nada para começar. Foi por isso que visitei meu departamento de RH. Mas eles disseram que não poderiam me ajudar - um corte salarial tão radical pode parecer suspeito para os auditores e causar problemas de algum tipo para a empresa.

Vivendo sob a linha de imposto

Então eu larguei meu emprego onde eu estava ganhando aproximadamente $ 100k, e agora eu sou autônomo fazendo contrato e escrevendo livros. Quando comecei, não sabia onde ficava a “linha de impostos”. Eu achava que estava em algum lugar nas proximidades da “linha da pobreza” (o que não parecia encorajador). Eu encontrei algumas histórias sobre os fiscais de guerra que usam o método “sob a linha de impostos” (um entre muitos métodos de resistência fiscal de guerra) e estes pareciam sugerir que a “linha de imposto” estava em torno de $ 3,000 a $ 8,000 por ano.

Então eu comecei a pensar “hmmm ... eu poderia comprar arroz e pegar dandelions para vitaminas”. . . "Você pode fazer muito com ramen superior!" . . “Talvez eu pudesse trabalhar como vigia de incêndio para evitar pagar aluguel”. . . esse tipo de coisas. Comecei a me resignar a um caminho de privação, sacrifício e renúncia ao serviço de meus valores.

Há coisas a serem ditas para o sacrifício a serviço dos valores, mas meu caminho tomou outro rumo inteiramente.

Juntando-se à 40% de famílias americanas que são livres de impostos

Eu pesquisei regulamentos fiscais para descobrir mais precisamente onde a "linha de imposto" é e quanto de um orçamento eu tinha que trabalhar. O que eu encontrei foi um grande alívio. Hoje, nos Estados Unidos, cerca de 40 por cento dos domicílios que registram declarações fiscais já estão sob a linha do imposto de renda federal - ou seja, dois em cada cinco desses domicílios americanos não pagam imposto de renda federal. Então eu não tive que morar em uma caverna e comer larvas e bagas, tudo o que eu tinha que fazer era me juntar à porcentagem de 40 livre de impostos.

Não há realmente nenhuma "linha de impostos." Single O limite é diferente para todos. Ele é baseado em coisas como a sua estrutura familiar, a sua idade, como você faz o seu rendimento, eo que você faz com o seu dinheiro. Para mim, a linha de imposto é de cerca de US $ 36,000 este ano. Usando deduções para contas de aposentadoria de impostos diferidos, e por contas de poupança e seguros de saúde - legalmente e by-the-book - eu sou capaz de não deve nenhum imposto de renda federal.

Para fazer isso, eu tenho que colocar cerca de $ 14,000 nessas contas de poupança de aposentadoria e saúde (quase 40 por cento da minha renda). Subtraindo impostos da Previdência Social, isso me deixa com $ 20,000 para viver durante o ano. Isso parece muito pouco para muitas pessoas, especialmente na cara área da Baía de São Francisco, onde eu moro, mas é mais do que suficiente para mim.

Por um lado, é um verdadeiro $ 20,000, não um salário de $ 20k que então é reduzido pelo imposto de renda. Minhas despesas anuais - aluguel, alimentação, transporte, plano de saúde e afins - chegam a menos de US $ 18,000. O que sobra é um dia de chuva, emergência ou fundo de férias. Costumo usá-lo para uma aventura estilo mochileiro e albergue no sul da fronteira. E note que eu também estou economizando $ 14,000 saudável por ano para aposentadoria e despesas de saúde.

Técnicas para reduzir despesas

Aqui estão algumas das técnicas que adotei para diminuir minhas despesas:

  • Eu cozinho minhas refeições do zero ao invés de comer fora ou comer alimentos embalados caros.
  • Eu preparo minha própria cerveja, porque gosto das coisas boas (e porque eu quero evitar o imposto federal sobre bebidas alcoólicas).
  • Eu troquei aulas de inglês para aulas de espanhol e programação na web para treinamento em habilidades de bricolagem, como curar carnes e forragens urbanas, em vez de pagar por aulas.
  • Eu uso a biblioteca pública de pesquisa e leitura recreativa em vez de comprar livros.
  • Eu não possuo um carro, mas uso transporte público, bicicleta, Greyhound, Amtrak e tal.
  • Eu tento encontrar coisas usadas em freecycle ou craigslist ao invés de comprar novas - por exemplo: um rack pot, uma grade Foreman, um aspirador de pó, uma porta traseira que eu poderia cortar uma porta de gato sem arriscar nosso depósito de segurança, uma máquina de pão , palestrantes, um sofá da sala de estar, algumas palestras em vídeo, um processador de alimentos e um liquidificador, e um garrafão que uso para fazer cerveja.
  • Eu gravito em direção a eventos sociais que destacam generosidade e participação, em vez de comércio e espectadores.

De ganhar $ 100K a viver a $ 20K: Menos ansiedade, mais integridade

Como é que minha vida mudou agora que eu fui de um estilo de vida de playboy urbana $ 100k a viver em $ 20k?

Quando Revista dinheiro Há alguns anos atrás, eu me lembrei de um artigo que eles colocaram sobre como evitar impostos, eles escreveram que seus leitores não iriam gostar do “estilo de vida ascético” que vem junto com minha técnica. Bem, se isso é "ascetismo", o ascetismo é muito subestimado. A vida que estou levando agora é mais completa e mais agradável do que nunca. Eu tenho menos ansiedade e sinto mais integridade, e estou genuinamente vivendo uma vida generosa. Por estar disposto a ter menos renda, posso trabalhar menos horas. Essas horas agora livres são muito mais valiosas para mim do que o dinheiro que eu estava trocando por elas.

Parece que muitas coisas que as pessoas desistem para seguir suas carreiras são mais valiosas do que o dinheiro que elas ganham no comércio. E muitos não estão à venda a qualquer preço: saúde, juventude e o tempo que precisamos para buscar nossos sonhos, aprender novas habilidades, ser voluntários para boas causas, fortalecer relacionamentos com nossa família e amigos e comunidades, ou apenas ler esses livros. tenho significado dar a volta.

O dinheiro é, na melhor das hipóteses, um meio para vários fins. São esses fins, e não o próprio dinheiro, que definem a abundância. Enquanto o dinheiro é um meio útil para alguns fins, é inútil para os outros e ineficiente para muitos.

Por exemplo: Eu adoro boa comida. Quando eu estava fazendo as chorudas Eu costumava sair para comer o tempo todo uma vez que existem muitos restaurantes excelentes na área da baía. Mas para o custo de uma refeição de restaurante que eu poderia comer comida fantástica toda a semana - se eu tivesse o tempo para olhar para cima as receitas, comprar os ingredientes, prepare a comida e limpar a cozinha depois. Agora eu tenho esse tempo, e por isso eu comer comida excelente praticamente todos os dias por uma fração do que eu costumava passar. E ao longo do caminho eu aprendi uma coisa ou duas sobre a arte de cozinhar, o que me ajuda a compartilhar boa comida com os outros.

Medindo a Abundância

Uma medida da abundância é esta: que porcentagem do seu tempo e energia você pode dedicar às suas paixões, e que porcentagem você é forçado a gastar em prioridades que contradizem e se opõem a elas? Por “suas paixões” eu não quero dizer apenas “seus caprichos egoístas”, mas seus valores, as coisas que você acha que valem a pena e são importantes.

Se uma porcentagem de seu salário está sendo sugada pelo Tio Sam, você está gastando esse percentual de cada dia útil - gastando sua energia e tempo, sua vida - para promover as prioridades do Pentágono e projetos políticos, guerra e império, resgates bancários e prisão em massa. Você pode servir muito melhor seus valores e sua comunidade redirecionando esse tempo e energia em direções mais positivas.

O que funcionou para mim não funcionará para todos: algumas pessoas, por boas razões, têm despesas mais altas do que eu (por exemplo, crianças, embora sejam boas deduções de impostos, podem ser um hobby caro - não tenho filhos). Nem todo mundo tem habilidades profissionais que se traduzem bem em um trabalho de meio período, freelance, de trabalho a partir de casa. Muitas pessoas têm que trabalhar em tempo integral, o ano todo, para ganhar tanto quanto eu ganho. Muitos ainda ganham menos. Eu não tenho uma estratégia de tamanho único, mas há algumas lições que aprendi ao longo do caminho que muitos de nós podem usar para tornar nossas vidas mais abundantes, independentemente da nossa situação.

Faça um balanço da sua própria visão de uma vida recompensadora e generosa, e observe atentamente quais componentes são melhor servidos ganhando dinheiro e quais componentes são melhor servidos de maneiras mais diretas. Procure também maneiras pelas quais sua carreira pode interferir em tal vida. E veja como o governo, por meio do sistema tributário, está forçando você a gastar seu tempo e energia em prioridades que contradizem seus valores.

Considere a possibilidade de que a vida mais abundante e generosa que você poderia estar vivendo seja aquela em que você está ganhando e gastando menos, mas vivendo e compartilhando mais.

Este artigo foi publicado originalmente em Compartilhável

Sobre o autor

gross david

David Gross é um residente fiscal de guerra de San Luis Obispo, Califórnia. Ele é o autor do livro Táticas 99 de campanhas bem-sucedidas de resistência fiscal (2014) Ele escreve sobre a resistência fiscal global em A linha de piquete.

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