No entanto, você gasta, o dinheiro não é a chave para a felicidade

No entanto, você gasta, o dinheiro não é a chave para a felicidade

Quão importante, se é que é, ter mais dinheiro para nossa felicidade e bem-estar? Não é novidade que esta questão estimula muitas opiniões e debates. Mas as pessoas são precisas em suas previsões sobre os benefícios de ter dinheiro?

A novo estudo publicado no Journal of Positive Psychology, destaca que as pessoas muitas vezes se enganam em como gastar nosso dinheiro pode beneficiar nossas vidas. As pessoas são propensas a erros de previsão - isto é, eles erroneamente predizem eventos futuros como sendo melhores ou piores do que eles realmente são.

Neste último estudo, os pesquisadores mostram que as pessoas predizem que comprar bens materiais será um melhor uso do dinheiro do que gastar em experiências de vida. Mas uma vez que as compras são realizadas, a experiência é percebida como tendo sido uma melhor utilização do dinheiro, resultando em maior bem-estar. Mais ou menos, isso confirma descobertas de outros estudos. E assim parece que um foco em ter ao contrário de ser pode limitar o potencial humano.

Mas o que este novo estudo nos diz sobre a importância do dinheiro tanto para a felicidade quanto para o bem-estar em geral? No geral, o dinheiro importa muito menos do que as pessoas pensam e levou alguns a concluir simplesmente que o dinheiro não nos faz felizes porque não estamos gastando direito.

Minha própria pesquisa também ilustrou que provavelmente não gastamos nosso dinheiro nas coisas mais benéficas para o bem-estar. Por exemplo, mostramos que gastos em terapia psicológica seria uma forma extremamente rentável de elevar o bem-estar. Mas, a mensagem da nossa pesquisa não é que devemos apenas gastar melhor o nosso dinheiro e que as pessoas subestimam o efeito de comprar certas coisas, como afirmam os autores no último estudo. Em vez disso, nosso trabalho destaca como o dinheiro é relativamente pouco importante para elevar o bem-estar individual em comparação com outras coisas mais importantes.

Mais vida do que dinheiro

No entanto, você gasta, o dinheiro não é a chave para a felicidadeComo gastar nosso dinheiro não é a única opção que temos - também temos escolhas sobre como devemos viver nossas vidas e se, de fato, devemos gastar tanto tempo e energia buscando dinheiro. Assim, quando estamos tentando entender a importância do dinheiro para o bem-estar, uma coisa é comparar os tipos de gastos, mas, na verdade, devemos comparar a importância do dinheiro em relação a outras coisas.

A realidade é que o quanto alguém ganha contribui muito pouco para sua sensação de bem-estar em comparação com outras coisas, como relações sociais, saúde física e mental ou como uma pessoa se relaciona com o mundo ao seu redor. Concentrar-se diretamente nesses fatores provavelmente faria muito mais pelo nosso bem-estar do que como optamos por gastar nosso dinheiro.


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Nós demonstramos que mudança de personalidade, por exemplo, contribui substancialmente mais para mudanças no bem-estar do que fatores de renda. Pessoas que, por exemplo, tornam-se mais abertas a novas experiências ou emocionalmente mais estáveis, são muito mais propensas a experimentar maiores mudanças de bem-estar do que qualquer mudança em sua renda.

Ser materialista é bem conhecido por ser prejudicial ao bem-estar de um indivíduo. Aqueles que buscam riqueza e posses relatam consistentemente menos bem-estar do que aqueles que não o fazem.

Então, uma pergunta melhor a ser abordada do que como devemos gastar nosso dinheiro é: "Por que mais dinheiro parece nos trazer muito pouco bem-estar, embora muitas vezes prevemos o contrário?"

Dinheiro e posição social

Um dos motivos é que as pessoas não se importam com quanto dinheiro possuem, mas se importam mais com a posição social que sua renda lhes dá. Mas aumentos na renda de um indivíduo não necessariamente equivalem a um crescimento da posição social. E, enquanto as pessoas podem pensar que um aumento de renda trará maior bem-estar, isso pode não levar em consideração que todos os outros possam experimentar um aumento de renda ao mesmo tempo.

Também foi demonstrado que as perdas de renda têm um impacto muito maior no bem-estar do que os ganhos de renda equivalentes. Isso sugere que qualquer benefício resultante de um aumento de renda, seja em nível individual ou nacional, pode ser completamente eliminado por perdas de renda muito menores. A importância da renda, portanto, não está em obtê-lo, mas evitando perdê-lo. Apenas uma vez obtido, a renda se torna essencial para manter seu atual nível de bem-estar e isso pode explicar em parte porque se acredita ser tão importante para o bem-estar.

A questão de saber se mais dinheiro traz mais felicidade surge repetidas vezes e, sem dúvida, continuará a fazê-lo. Na verdade, é uma questão importante e, como gastamos nosso dinheiro, é claro, é importante - se tivermos dinheiro, é claro que faz sentido usá-lo com sabedoria. Mas seria um erro deixar que a busca do dinheiro em prol da felicidade nos distraia das coisas da vida que simplesmente importam mais.

A artigo original foi publicado em TheConversation.com


Sobre o autor

Christopher BoyceChristopher Boyce é atualmente pesquisador no Behavioral Science Center, na Stirling Management School. Ele também ocupa uma posição de honorário como pesquisador associado na Escola de Ciências Psicológicas da Universidade de Manchester. Christopher se formou na Universidade de Surrey com um bacharelado em Economia na 2005. Ele então se mudou para a Universidade de Warwick para concluir um mestrado em Economia. Em Warwick, ele se interessou por psicologia e em 2009 completou seu doutorado em psicologia sobre o tema do bem-estar subjetivo. Após seu PhD, ele ocupou cargos de pesquisador na Paris School of Economics, na Universidade de Manchester e no Institute of Advanced Studies. Sua pesquisa atual cruza as fronteiras da economia e psicologia e ele tenta unir idéias de ambas as disciplinas. Especificamente, ele está preocupado em entender como a saúde e a felicidade de um indivíduo são influenciadas pelo mundo ao seu redor. Visite o seu página pessoal na Universidade de Manchester (Reino Unido). [Declaração de Divulgação: Christopher Boyce recebe financiamento do Conselho de Pesquisa Econômica e Social.]


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