Nossas posses realmente nos possuem em vez de possuí-las?

Nossas posses realmente nos possuem em vez de possuí-las?
Imagem por Hwellrich

Os seres humanos têm uma obsessão particularmente forte e, às vezes, irracional por posses. Todos os anos, os proprietários de carros são mortos ou gravemente feridos em suas tentativas de impedir o roubo de seus veículos - uma escolha que poucos fariam à luz fria do dia. É como se houvesse um demônio em nossas mentes que nos obriga a se preocupar com as coisas que possuímos e a fazer escolhas arriscadas de estilo de vida na busca pela riqueza material. Eu acho que estamos possuídos.

No 1859, cerca de passageiros do 450 no Carta real, retornando das minas de ouro australianas para Liverpool, afogou-se quando o cortador de vapor foi naufragado na costa norte do país de Gales. O que torna essa trágica perda de vidas notável entre inúmeros outros desastres marítimos foi que muitos dos que estavam a bordo foram sobrecarregados com o ouro em seus cintos de dinheiro que simplesmente não abandonariam tão perto de casa.

Obviamente, o materialismo e a aquisição de riqueza são um poderoso incentivo. A maioria concorda com a linha muitas vezes atribuída à atriz Mae West: "Eu fui rica e fui pobre - acredite, rico é melhor". Mas chega um momento em que alcançamos um padrão de vida confortável e, no entanto, continuamos lutando por mais coisas - por quê?

Não é de admirar que gostemos de mostrar nossa riqueza na forma de posses. No 1899, o economista Thorstein Veblen observou que as colheres de prata eram marcadoras da posição social da elite. Ele cunhou o termo "consumo conspícuo" para descrever a disposição das pessoas de comprar bens mais caros do que bens mais baratos, mas funcionalmente equivalentes, para sinalizar status. Uma razão está enraizada na biologia evolutiva.

A maioria dos animais compete para se reproduzir. No entanto, lutar contra os concorrentes traz consigo o risco de ferimentos ou morte. Uma estratégia alternativa é anunciar quão bons somos para que o outro sexo opte por acasalar-se conosco e não com nossos rivais. Muitos animais desenvolveram atributos que sinalizam sua adequação como companheiros em potencial, incluindo apêndices como plumagem colorida e chifres elaborados ou comportamentos ostensivos, como os intrincados e delicados rituais de namoro que se tornaram marcadores da 'teoria da sinalização'. Devido à divisão desigual do trabalho no que diz respeito à reprodução, essa teoria explica por que geralmente são os homens que são mais colorido em sua aparência e comportamento do que as fêmeas. Esses atributos têm um custo, mas devem valer a pena, porque a seleção natural teria descartado essas adaptações, a menos que houvesse algum benefício.

Esses benefícios incluem robustez genética. A teoria cara da sinalização explica por que esses atributos aparentemente inúteis são marcadores confiáveis ​​de outras qualidades desejáveis. O garoto-propaganda da sinalização cara é o pavão macho, que possui um fantail elaboradamente colorido que evoluiu para sinalizar aos pavões que eles possuem os melhores genes. O rabo é um apêndice tão ridículo que, em 1860, Charles Darwin escreveu: "A visão de uma pena no rabo de um pavão me deixa doente". O motivo de sua náusea foi que essa cauda não é otimizada para a sobrevivência. Ele pesa muito, requer muita energia para crescer e manter e, como um grande vestido de crinolina vitoriana, é pesado e não é aerodinâmico para um movimento eficiente. No entanto, mesmo que exibições pesadas de plumagem possam representar uma desvantagem em algumas circunstâncias, elas também sinal proeza genética porque os genes responsáveis ​​por belas caudas também são aqueles associados a melhores sistemas imunológicos.

Tanto os homens quanto as mulheres também desenvolveram atributos físicos que sinalizam a aptidão biológica, mas, com nossa capacidade de tecnologia, também podemos mostrar nossas vantagens na forma de bens materiais. Os mais ricos entre nós são mais Provável viver mais, gerar mais filhos e estar melhor preparado para enfrentar as adversidades que a vida pode nos causar. Somos atraídos pela riqueza. Motoristas frustrados são mais Provável buzinar a buzina de um carro velho e não de um carro esportivo caro, e as pessoas que usam as armadilhas da riqueza na forma de roupas de luxo de marca são mais Provável ser tratado de forma mais favorável por outros, bem como atrair parceiros.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


WEmbora as coisas sinalizem potencial reprodutivo, há também uma razão pessoal muito poderosa para a riqueza - um argumento de Adam Smith, o pai da economia moderna, quando escreveu no 1759: 'O homem rico se gloria de suas riquezas, porque sente que naturalmente atraem para ele a atenção do mundo. Não apenas a riqueza material contribui para uma vida mais confortável, como também obtemos satisfação da percepção da admiração dos outros. A riqueza é boa. Compras de luxo iluminam os centros de prazer em nosso cérebro. Se você pensa que está bebendo vinho caro, não apenas gosto melhor, mas o sistema de avaliação do cérebro associado à experiência do prazer mostra maior ativação, em comparação com beber exatamente o mesmo vinho quando você acredita que é barato.

Mais importante, somos o que possuímos. Mais de 100 anos depois de Smith, William James escreveu sobre como nosso eu não era apenas nosso corpo e mente, mas tudo sobre o que poderíamos reivindicar propriedade, incluindo nossa propriedade material. Isso seria desenvolvido mais tarde no conceito de 'eu estendido' pelo guru do marketing Russell Belk, que argumentou na 1988, usamos propriedade e posses desde tenra idade como forma de formar identidade e estabelecer status. Talvez seja por isso que 'Mine!' é uma das palavras mais usadas pelas crianças e mais de 80 por cento conflitos em creches e playgrounds estão sobre a posse de brinquedos.

Com a idade (e advogados), desenvolvemos maneiras mais sofisticadas de resolver disputas de propriedade, mas a conexão emocional com nossa propriedade como uma extensão de nossa identidade permanece conosco. Por exemplo, um dos fenômenos psicológicos mais robustos da economia comportamental é o efeito de doação, primeiro relatado em 1991 por Richard Thaler, Daniel Kahneman e Jack Knetsch. Existem várias versões do efeito, mas provavelmente a mais atraente é a observação que valorizamos mercadorias idênticas (por exemplo, canecas de café) igualmente até que uma pessoa se torne proprietária, quando o proprietário pensa que sua caneca vale mais do que um comprador em potencial está disposto a pagar. O interessante é que esse efeito é mais pronunciado em culturas que promovem maior autoconstrução independente em comparação com aquelas que promovem noções mais interdependentes de si. Novamente, isso se encaixa no conceito de eu estendido, onde somos definidos pelo que possuímos exclusivamente.

Normalmente, o efeito de doação não aparecer em crianças até os seis ou sete anos de idade, mas no 2016 meus colegas e eu demonstraram que você pode induzi-lo em crianças mais novas, se você as estimular a pensar em si mesmas em uma simples manipulação de retrato-retrato. O que é notável é que o efeito de doação é fraco na tribo Hadza da Tanzânia, que é um dos últimos remanescentes de caçadores, onde a posse de bens tende a ser comunitária, e eles operar com uma política de "compartilhamento de demanda" - se você o tem e eu preciso, então me entregue.

Belk também reconheceu que os bens que consideramos mais indicativos de nós mesmos são os que consideramos mais mágicos. Esses são os objetos sentimentais insubstituíveis e frequentemente associados a alguma propriedade ou essência intangível que define sua autenticidade. Originada na noção de forma de Platão, a essência é o que confere identidade. O essencialismo é galopante na psicologia humana, à medida que imbuímos o mundo físico com essa propriedade metafísica. isto explica por que valorizamos obras de arte originais mais do que cópias idênticas ou indistinguíveis. Por que alegremente teríamos uma biografia de Adolf Hitler detalhando suas atrocidades, mas sentiríamos repulsa por manter seu livro de receitas pessoal sem mencionar seus crimes. O essencialismo é a qualidade que torna o seu anel de casamento insubstituível. Nem todo mundo reconhece seu essencialismo, mas está na raiz de algumas das disputas mais amargas sobre propriedade, que é quando elas se tornam sagradas e fazem parte de nossa identidade. Dessa maneira, as posses não apenas sinalizam quem somos para os outros, mas também nos lembram quem somos para nós mesmos e sobre nossa necessidade de autenticidade em um mundo cada vez mais digital.

Esta peça é baseada no livro 'Possuído: Por que queremos mais do que precisamos' (2019) © Bruce Hood, publicado por Allen Lane, uma edição da Penguin BooksContador Aeon - não remova

Sobre o autor

Bruce Hood é professor de psicologia do desenvolvimento na sociedade da Escola de Psicologia Experimental da Universidade de Bristol, no Reino Unido. Seus livros incluem SuperSense (2009) A auto ilusão (2012) O cérebro domesticado (2014) e Possesso (2019).

Livros por Bruce Hood

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}