Por que há problemas de saúde mental nos trabalhadores com baixa remuneração

Por que há problemas de saúde mental nos trabalhadores com baixa remuneração
Ter um emprego mal remunerado torna-o vulnerável a problemas de saúde mental.
Pressmaster / Shutterstock.com

Ser menor na hierarquia do trabalho está associado a sérios problemas psiquiátricos, Pesquisa mais recente mostra. Descobrimos que os gerentes abusivos afetam negativamente o bem-estar emocional e psicológico daqueles que estão abaixo deles, e que eles fazem com que os trabalhadores se sintam mais paranoicos e hiper-vigilantes no trabalho.

Para o nosso estudo, analisamos dados de mais de 4,000 trabalhadores do Reino Unido de diferentes postos de trabalho, com idades entre 16 e 65. Encontramos uma prevalência preocupantemente alta de problemas de saúde mental entre trabalhadores mal remunerados em cargos não gerenciais.

Entre todos os trabalhadores, descobrimos que 19% mostrou sinais de depressão, 15% pensou em suicídio no último mês, 10% se sentiu paranóico, 7% teve um transtorno psicótico ou de personalidade e 4% teve alucinações. Trabalhadores com salários baixos eram significativamente mais propensos a ter sintomas de transtorno de personalidade paranoica e transtorno de personalidade esquiva do que aqueles cujos empregos eram gerenciais.

Quanto menor a renda de uma pessoa, pior sua saúde mental e física. Nosso estudo apenas mede associações, então não podemos argumentar que ter um emprego de baixa patente causa transtornos mentais, mas pesquisa nos diz que ter um emprego mal remunerado o torna vulnerável a problemas de saúde mental devido ao estresse incontrolável no trabalho, causado por condições de trabalho rigorosas, insegurança no emprego, salários baixos e perspectivas ruins de promoção. Todos esses fatores podem ser e são moldados pela própria organização.

Mesmo entre os trabalhadores que não tinham diagnóstico de transtorno mental, muitos apresentavam sintomas de saúde mental quando os avaliamos. Isto incluiu 38% de trabalhadores irritáveis, 34% cansaço, 19% com sintomas de depressão e 18% com ansiedade.

Embora ter esses sintomas por si só não signifique que as pessoas tenham um transtorno mental, é altamente provável que, quando expostas ao estresse agudo, especialmente durante um longo período de tempo, esses sintomas se transformem em um transtorno mental. Portanto, parece que há uma epidemia oculta de problemas de saúde mental no local de trabalho no Reino Unido que não está sendo abordada.

Procurando por causas

Para descobrir se o ambiente de trabalho é o culpado pela falta de saúde mental dos trabalhadores, realizamos estudos adicionais sobre os trabalhadores do Reino Unido.

No nosso primeiro estudo dos trabalhadores da 90 UK, descobrimos que relatar experiências de supervisão abusiva, que se refere a um chefe mostrando hostilidade verbal ou não verbal - fazer comentários depreciativos, ter explosões de temperamento, intimidar, reter informações ou humilhar seus subordinados - estava relacionado à baixa bem-estar.

A supervisão abusiva também estava relacionada a um aumento da paranóia nos trabalhadores - uma crença de que os chefes são malévolos e os estão perseguindo. Mas a disponibilidade de apoio organizacional pareceu amortecer os efeitos negativos dos chefes abusivos.

No nosso estudo experimental dos trabalhadores da 100 UKPedimos a metade dos participantes do estudo que assistissem a um vídeo de um funcionário que estava sendo abusado por seu chefe e pediram-lhe para imaginar que eles estavam sendo abusados. A outra metade foi convidada a ver um vídeo de um supervisor sendo amigável. Descobrimos que aqueles expostos ao vídeo mostrando um chefe abusivo eram mais propensos a mostrar sinais de paranóia do que aqueles no grupo controle.

Aqueles que imaginavam ser abusados ​​pelo chefe eram mais propensos a relatar a intenção de se engajar no desvio do local de trabalho, como roubar ou espalhar falsos rumores como retaliação.

É fácil ver como um chefe abusivo pode criar um local de trabalho tóxico. Seu comportamento pode levar os funcionários a agir de maneira estressante para os outros, o que, por sua vez, pode potencialmente perpetuar a saúde mental ruim de seus colegas.

Nossa pesquisa mostra claramente que existem fatores desencadeantes sociais e organizacionais para a saúde mental precária no local de trabalho, mas a disponibilidade de apoio no local de trabalho pode melhorar as questões.

As empresas devem entender que são eticamente responsáveis ​​pelo bem-estar de seus funcionários. A saúde mental no local de trabalho deve ser levada a sério para conter essa epidemia oculta.A Conversação

Sobre os Autores

Rusi Jaspal, professora de Psicologia e Saúde Sexual, De Montfort University; Bárbara Cristina da Silva Lopes, pesquisadora sênior, Universidade de Coimbrae Caroline Kamau, professora de Psicologia Organizacional, Birkbeck, Universidade de Londres

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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