Por que a necessidade de trabalhar menos é uma questão de vida ou morte

Por que a necessidade de trabalhar menos é uma questão de vida ou morte
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Nos E.U.A, O dia de maio tem suas origens na luta por um dia de trabalho de oito horas no final do século 19. Essa luta foi - e continua sendo - uma busca por um ideal mais amplo, ou seja, a conquista de uma vida além do trabalho. No entanto, estamos impressionados com a falta de progresso em direção a esse ideal.

O trabalho não diminuiu na sociedade. Pelo contrário, continuou a dominar nossas vidas, muitas vezes de forma prejudicial à nossa saúde e bem-estar. Muitos trabalhadores dos EUA Eles se viram trabalhando mais de oito horas por dia - o sonho de trabalhar menos promovido por seus antepassados ​​se transformou em um pesadelo de longas horas de trabalho, sem nenhum pagamento extra. Os trabalhadores do Reino Unido não se saíram muito melhor, pelo menos nos últimos anos, enfrentando menor salário real para o mesmo ou mais horas de trabalho.

A ironia, é claro, é que o capitalismo deveria oferecer algo diferente. Foi concebido para oferecer uma vida mais de lazer e tempo livre. A tecnologia deveria avançar de maneiras que trariam feriados todo mês, possivelmente até toda semana. Luminárias como o economista John Maynard Keynes sonhou de uma semana de trabalho 15-hora por 2030. No entanto, o capitalismo produziu exatamente o oposto. Seu efeito tem sido preservar e ampliar o trabalho. Também criou problemas no conteúdo e no significado do trabalho.

As circunstâncias são tais que, em vez de ficarem inativas e aproveitar nosso tempo livre nas férias, é provável que gastemos isso exausto, estressado e aborrecido com um mundo que é menor do que o que pode ser.

O trabalho não está funcionando

Como exemplo do problema do trabalho moderno, considere relatório recente do grupo da indústria, o Instituto Chartered de Pessoal e Desenvolvimento (CIPD). Mostrou como um número cada vez maior de trabalhadores está voltando para o trabalho enquanto estão doentes. Eles estão exibindo o que é chamado de “presenteísmo”. Das mais de 1,000 organizações que foram pesquisadas, 86% relataram trabalhadores que frequentam o trabalho enquanto estão doentes. Esse número foi de 26% no 2010, quando a pesquisa foi realizada pela última vez.

A CIPD também encontrou um grande número de trabalhadores preparados para trabalhar durante as férias. O trabalho, ao que parece, se estende ao tempo em que os trabalhadores não são remunerados nem fisicamente no trabalho.

Uma razão para esse comportamento é a ética de trabalho difundida. A ideia de trabalho continua forte e impede qualquer indício de perda de desempenho. A ética do trabalho pode refletir - no caso de alguns empregos de classe média - altas recompensas intrínsecas, mas também reflete sobre normas e imperativos sociais que privilegiam e santificam o trabalho. Desnecessário dizer que essas normas e imperativos atendem aos interesses materiais dos empregadores.

Outra razão para o comprometimento dos trabalhadores com o trabalho é a pressão da necessidade financeira. A estagnação e a queda dos salários reais significam que os trabalhadores precisam continuar trabalhando para viver. O sonho de Keynes de uma semana de trabalho 15 por hora pela 2030 assumiu que os empregadores benevolentes repassavam os ganhos de produtividade obtidos com a tecnologia na forma de horas de trabalho mais curtas. Não contemplava um mundo em que os empregadores embolsavam os ganhos para si mesmos, à custa de mais trabalho para os trabalhadores.

A demanda dos empregadores que trabalhamos mais foi intensificada por mudanças na tecnologia que nos obrigaram a trabalhar. Smartphones significam acesso instantâneo a e-mail e oferecem uma conexão constante ao trabalho. Estar de plantão quando não está no trabalho faz parte da cultura moderna de trabalho.

Há também um aspecto de poder direto no sentido de que o trabalho agora é muitas vezes precário e inseguro. As pessoas não ousam demonstrar falta de compromisso por medo de perder o emprego. Qual a melhor forma de demonstrar comprometimento do que frequentar o trabalho enquanto adoece e trabalha durante as férias?

O fenômeno moderno do presenteísmo é uma patologia ligada a um local de trabalho onde os trabalhadores não têm controle. Reflete uma situação que é imposta e não escolhida e uma que é operada contra os interesses dos funcionários.

Matando o tempo no trabalho

No entanto, toda a evidência é que longas horas são ruins para a saúde e, finalmente, a produtividade. Trabalhadores que trabalham longas horas são mais propensos a ter um ataque cardíaco, sofrer um derrame e experimentar depressão. Chegar ao trabalho doente também pode fazer você se sentir mais doente. E poderia fazer os outros ao seu redor adoecerem.

Pesquisas recentes dos EUA sugerem que locais de trabalho tóxicos (horas excessivas, regimes de trabalho estressantes) são um desastre de saúde pública. Estes locais de trabalho foram mostrados para encurtar vidas - eles estão literalmente matando trabalhadores.

A alternativa é que os empregadores reorganizem o trabalho. evidência sugere que as horas de trabalho mais curtas podem impulsionar a saúde e a produtividade, proporcionando potenciais resultados em que todos ganham para os empregadores e trabalhadores.

Dadas essas evidências, por que os empregadores continuam pressionando os trabalhadores a trabalhar mais? A resposta simples refere-se ao próprio sistema capitalista. O imperativo do lucro se traduz em um impulso para trabalhar mais. A tecnologia, por razões semelhantes, torna-se uma ferramenta para controlar e bombear mais trabalhos.

Embora os empregadores possam se beneficiar de menos trabalho, eles trabalham dentro de um sistema que impede essa meta. Trabalhar menos é prejudicial a um sistema em que o lucro é mais importante do que a busca do bem-estar dentro e fora do trabalho. Mortes por excesso de trabalho são um subproduto necessário.

O feriado bancário do dia de maio deveria ser um momento de comemoração, um reconhecimento de até onde chegamos como sociedade na redução do trabalho. Em vez disso, isso traz em relevo um mundo não conquistado - um mundo perdido para um sistema que privilegia o lucro sobre as pessoas.

A ConversaçãoSe queremos um futuro melhor, precisamos continuar a luta coletiva por menos trabalho. Nossas vidas podem depender disso.

Sobre o autor

David Spencer, professor de Economia e Economia Política, Universidade de Leeds

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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