Como a humilde blusa tirou as mulheres para trabalhar

Como a humilde blusa tirou as mulheres para trabalhar
Trabalhadores da loja vestindo blusas na loja de Liverpool em Marks and Spencer Ltd, 1909.
Arquivo da empresa M&S.

Quanto mais pessoas forem encorajado a voltar para o escritório, eles trocarão suas roupas de casa por roupas de trabalho. Um grampo do guarda-roupa de trabalho tem raízes particularmente interessantes - a blusa humilde, que ganhou destaque na virada do século 20 graças a novas técnicas de fabricação.

Vestida com uma saia lisa, a blusa tornou-se um elemento da moda no guarda-roupa de mulheres trabalhadoras e socialmente ativas em todo o espectro de classes britânicas. Trabalhadores de escritório, sufragistas e membros da família real começaram a usá-los com orgulho. A blusa e a saia proporcionavam uma maneira mais confortável de vestir do que os corpetes justos e azáfama saias do final do período vitoriano. No início do século XX, o Blusa eduardiana era elaborado e decorativo. A blusa da década de 1910 era muito mais simples em estilo e formato.

Como a minha pesquisa na fabricação de blusas dos anos 1910, nesse período, a blusa foi desenvolvida como uma commodity produzida na fábrica. Os estilistas criaram roupas largas dimensionadas proporcionalmente, como nas camisas masculinas, pelo colarinho. Os tamanhos variaram de 13 a 15 polegadas e tamanhos de metade incluídos. Blusas prontas foram criadas a partir de fibras naturais, incluindo algodão, linho, seda ou lã, ou misturas de fibras como flanela. Antes disso, a maioria das mulheres fazia suas próprias blusas ou comprava outras sob medida de uma costureira, então esse período foi um momento decisivo.

De 1909 o primeiro seda artificial foi apresentado ao mercado de blusas pela gigante têxtil Courtaulds. Feitas com uma mistura de algodão e polpa de madeira viscose, as blusas de seda artificial ofereciam às mulheres o brilho lustroso da seda em uma blusa prática capaz de suportar lavagens repetidas.

Importante, como acadêmico de história da moda e design Cheryl Buckley explica, em 1910, mais da metade de todas as mulheres solteiras trabalhava fora de casa. Uma coleção de quatro ou cinco blusas leves usadas com uma saia lisa e, às vezes, um casaco, formava um guarda-roupa de trabalho ideal para digitadores ocupados, professores e trabalhadores de loja.

Confecção lucrativa de blusas

A alta demanda por blusas práticas e fáceis de lavar por parte dessas mulheres recém-trabalhadoras ofereceu novas oportunidades de ganhar dinheiro para uma série de fabricantes atacadistas. Mesmo os fabricantes de meias tradicionais reconheceram o valor econômico das blusas.

Por 200 anos, Leicester, em East Midlands na Inglaterra, foi o centro da produção de meias e malhas. Na década de 1910, ela tinha redes bem estabelecidas de produção e distribuição, o que ajudou seus fabricantes a abraçar o lucrativo negócio de fabricação de blusas.


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O maior fabricante de Leicester, N Corah & Sons, conhecida por camisas de futebol, maiôs de lã, meias e coletes, foi uma das primeiras a adotar a confecção de blusas. Em 1912, eles empregaram 350 fabricantes de blusas extras em sua fábrica de St. Margaret's Works, além dos 2,500 trabalhadores de meias.

Como uma indústria equipada para fabricar artigos de malha, pode parecer surpreendente que a Corah's tenha investido em um novo espaço para a fábrica e em trabalhadores semiqualificados dedicados à confecção de blusas. Mas, com a alta demanda por blusas prontas e lucros rápidos, várias fábricas de meias de Leicester começaram a fabricar blusas ansiosamente.

Blusas de guerra

A confecção de blusas continuou esporadicamente na Corah's durante a primeira guerra mundial. Em outubro de 1914, o jornal semanal do setor de roupas The Drapers 'Record relatou que as indústrias de malha de Leicester trabalhavam noite adentro para atender aos pedidos do Departamento de Guerra. Todas as roupas íntimas e acessórios tricotados de Corah foram disponibilizados para as tropas com o departamento de blusas fazendo camisas cáqui para as tropas.

Alguns detalhes militares surgiram no design da blusa por meio de dragonas nos ombros e bolsos de remendo. A guerra também afetou o design devido à escassez de materiais, o que acabou resultando em blusas mais simples e menos decorativas. O metal foi desviado para o esforço de guerra deixando ganchos e olhais em falta, o que resultou em um uso mais amplo de botões. Na verdade, em 1919 o fecho de blusa mais comum era um único botão, o que demonstra a inventividade dos designers diante da escassez de materiais e mão de obra.

Apesar da escassez de materiais, lucro e dificuldades de transporte, as condições do tempo de guerra aumentaram o comércio de blusas. Altos níveis de emprego na produção industrial para o esforço de guerra levou a um aumento da renda disponível entre as mulheres da classe trabalhadora. Essas mulheres tinham dinheiro para gastar pela primeira vez em novas roupas prontas e, como The Drapers 'Record relatou, isso incluía “blusas sólidas de baixo preço”.

Para as fábricas de blusas, esse novo mercado foi um bônus a mais.

Em julho de 1916, a Corah's lançou uma atualização sobre suas atividades durante a guerra que conseguiu ser patriótica, enquanto sutilmente lembrava os clientes de atacado do caimento e acabamento de suas blusas da marca St. Margaret:

Embora nosso grande departamento de blusas trabalhe há meses sob alta pressão em camisas do exército, podemos garantir aos nossos clientes a mesma atenção cuidadosa e perfeição no caimento e acabamento que sempre foi a característica distintiva da “St. Blusas Margaret ”.

À medida que a guerra chegava ao fim, The Drapers 'Record afirmava que o comércio de exportação de Leicester estava “descansando com os dois olhos abertos” enquanto traçava planos para lembrar ao mundo sua proeminência na indústria.

Daqui para frente, o comércio de Leicester foi considerado otimista porque as pesadas demandas do governo durante a guerra permitiram que as fábricas instalassem o equipamento mais recente, enquanto superavam dificuldades técnicas frustrantes. Infelizmente, a investida de Corah na moda de blusas prontas foi, em última análise, insustentável. Quando a moda mudou na década de 1920 em favor de cintura baixa, vestidos tubulares, a demanda por blusas prontas caiu levando a Corah's a se concentrar mais uma vez apenas em roupas íntimas de malha e roupas esportivas.A Conversação

Sobre o autor

Suzanne RowlandCandidato a doutorado University of Brighton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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