Por que o enorme sucesso nos negócios se baseia amplamente na sorte

Por que o enorme sucesso nos negócios se baseia amplamente na sorte Shutterstock / FotograFFF

Os livros de negócios mais vendidos prometem ensinar a fórmula vencedora e revelar os segredos do sucesso. Mas a verdade inconveniente é que sucessos excepcionais nos negócios são amplamente baseados na sorte. Não existe uma regra para obter um desempenho excepcional, porque geralmente requer algo diferente ou novo e não pode haver receita para essa inovação.

Minha nova pesquisa fornece evidências sistemáticas de que a sorte desempenha um papel crítico nesse desempenho, não apenas nos negócios, mas também na música, filmes, ciência e esportes profissionais. Uma descoberta importante é que mais pode ser ganho prestando mais atenção ao “segundo melhor”.

Vamos olhar para a indústria da música. Se uma nova banda ou músico tiver um sucesso entre os 20 melhores, uma gravadora deve tentar contratá-los imediatamente? Minha análise de 8,297 atos no Billboard 100 dos EUA de 1980 a 2008 sugeriria que não. Os chefes das gravadoras deveriam procurar inscrever-se entre 22 e 30, o "segundo melhor" nas paradas.

Uma característica comum de muitos artistas que figuram nos escalões superiores é que eles tiveram um "grande sucesso". Um exemplo clássico é o Gangnam Style, do artista coreano PSY. O videoclipe viralizou além da previsão de qualquer um. Como esse resultado envolveu sorte excepcional, o sucesso da PSY é insustentável. De fato, os artistas que figuram no top 20 provavelmente verão seu próximo single alcançar entre 40 e 45, em média, regredindo desproporcionalmente mais à média do que seus colegas de baixo desempenho.

Os que estão entre 22 e 30, entretanto, têm a maior classificação prevista para o próximo single. Suas performances menos excepcionais sugerem que seus sucessos dependem menos de sorte, tornando-as um preditor mais confiável de seus méritos e de futuras performances. É aqui que os chefes das gravadoras encontram as jóias escondidas.

O mesmo acontece no mundo dos negócios. Por exemplo, as empresas que mais crescem - como as de Lista das 100 empresas que mais crescem na Fortune - geralmente atraem a maior atenção da mídia, investimento e imitação. Meus resultados mostram que as taxas de crescimento consecutivo das empresas são quase aleatórias, mas um sistema sistemático de "menos é mais" pode ocorrer.


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Portanto, as empresas com a maior taxa de crescimento atual (mais de 34% ao ano) têm uma taxa de crescimento esperada significativamente menor no próximo ano do que as empresas com uma taxa de crescimento atual alta, mas menos extrema (entre 32% e 34% ao ano). Isso sugere que os melhores desempenhos não são apenas mais sortudos que os demais, mas também se tornam previsivelmente piores.

No entanto, a venda da idéia problemática de aprender com os mais bem-sucedidos continua a prosperar. Por exemplo, muitos best-sellers de negócios, como Em busca da excelência, o livro de maior propriedade nos EUA entre 1986 e 2006, compartilha uma fórmula. Primeiro, selecione algumas empresas de sucesso que superam as probabilidades e alcançam a excelência. Em seguida, analise as práticas compartilhadas dessas empresas a partir de quando passaram de "boas para ótimas" e enquadre essas práticas como os princípios para outras pessoas que aspiram a se tornar ótimas.

Uma ressalva negligenciada é que os desempenhos excepcionais apresentados nesses best-sellers geralmente não duram. Veja as 50 empresas incluídas nos três best-sellers de negócios mais populares: Em busca da excelência, Bom a ótimo e Construir para durar. Minha pesquisa mostra que as melhorias significativas dessas empresas (boas a ótimas) antes de serem apresentadas foram seguidas por decepções sistemáticas. Dos 50, 16 falharam em cinco anos após a publicação dos livros e 23 tornaram-se medíocres quando tiveram um desempenho inferior no Índice S&P 500 (que representa a expectativa média de desempenho das 500 maiores empresas públicas dos EUA).

Apenas cinco das 11 empresas restantes mantiveram um nível semelhante de excelência em comparação com quando foram apresentadas nos livros. O que aconteceu depois de se tornar grande claramente não é uma grandeza duradoura, mas, em vez disso, uma forte regressão à média.

No entanto, uma "fórmula de sucesso" enganosa ainda é muito popular na mídia e na educação. Há um número crescente de listas que apresentam o melhor desempenho empresas, CEOs e empresários. Uma razão possível para isso pode ser um paradoxo fundamental no comportamento humano: quanto mais incerto o mundo se torna, mais as pessoas buscam e confiam aparentemente certas soluções e líderes fortes.

O negócio da sorte

A pesquisa e a educação em administração devem se concentrar em teorias prescritivas que podem ajudar os profissionais de negócios a mudarem de “incompetentes para OK”, em vez de focar naquelas que tratam de como passar de “bom para ótimo”. Mas as teorias atuais de gerenciamento e muitos best-sellers de gerenciamento de negócios se concentram nesse último, mesmo sendo “ótimo” nos negócios muitas vezes principalmente uma questão de sorte.

Tal referência à sorte é rara na pesquisa em administração. Uma revisão do uso da sorte em principais periódicos de gestão sugere que apenas 2% dos artigos mencionam a palavra. A mídia e os educadores de negócios precisam reconhecer que temos muitas ofertas para ajudar os profissionais a cometer menos erros nos negócios e na vida cotidiana, mas há pouco que possamos ensinar sobre como obter sucesso excepcional.

Isso representa um desafio para as sociedades modernas em relação a como lidar com sucessos. Estamos empenhados em recompensar e imitar os mais bem-sucedidos. Mas quando os mais bem-sucedidos nas sociedades modernas não são mais uma referência confiável, ignorar essa incompatibilidade nos leva a continuar recompensando sua sorte e aumentando a desigualdade.

Contratação de "estrelas" ou copiar as práticas de o mais bem sucedido não só leva a decepções previsíveis, mas também incentivar a trapaça porque não há outra maneira de replicar sua excepcional sorte. O mundo dos negócios precisa equilibrar as contas de desempenho excepcional e dar uma olhada muito mais criteriosa nas efeitos da sorte e os benefícios de ser o segundo - ou mesmo terceiro ou quarto - melhor. Sucesso cegamente recompensador fortalece o mito da meritocracia e convida à fraude.A Conversação

Sobre o autor

Chengwei Liu, Professor Associado de Estratégia e Ciência Comportamental, Warwick Business School, Universidade de Warwick

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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