Uma vida longa nos fins de semana é atraente, mas o dia de trabalho mais curto pode ser mais prático

Uma vida longa nos fins de semana é atraente, mas o dia de trabalho mais curto pode ser mais prático A pressão para ajustar os compromissos familiares e pessoais nas poucas horas entre chegar em casa e dormir é sem dúvida a principal fonte de estresse atualmente. www.shutterstock.com Anthony Veal, Universidade de Tecnologia de Sydney

Quando a Microsoft deu a seus 2,300 funcionários no Japão cinco sextas-feiras seguidas, constatou que a produtividade saltou 40%.

Quando a empresa de serviços financeiros Perpetual Guardian, na Nova Zelândia, testou oito sextas-feiras seguidas, seus 240 funcionários relataram sentir-se mais comprometidos, estimulados e capacitados.


Uma vida longa nos fins de semana é atraente, mas o dia de trabalho mais curto pode ser mais prático Resultados dos estudos do Perpetual Guardian, medidos por pesquisadores da Universidade de Auckland e da Universidade de Tecnologia de Auckland. 4dayweek.com, CC BY-SA

Em todo o mundo, há um interesse renovado em reduzir a semana de trabalho padrão. Mas surge uma pergunta. A instituição da semana de quatro dias, mantendo a jornada de oito horas, é a melhor maneira de reduzir o horário de trabalho?

Sem dúvida, reter a semana de cinco dias, mas reduzir o dia útil para sete ou seis horas é o melhor caminho a percorrer.

Dias mais curtos, depois semanas

A história destaca algumas das diferenças entre as duas opções.

No auge da Revolução Industrial, na década de 1850, era comum um dia de trabalho de 12 horas e uma semana de trabalho de seis dias - 72 horas no total.


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Campanhas em massa, vigorosamente contestadas pelos empresários, surgiram para reduzir a duração do dia útil, inicialmente de 12 horas para dez e depois para oito.

Trabalhadores da construção civil em Victoria, na Austrália, estavam entre os primeiros do mundo a garantir um dia de oito horas, em 1856. Para a maioria dos trabalhadores na maioria dos países, porém, isso não se tornou padrão até as primeiras décadas do século XX.

Uma vida longa nos fins de semana é atraente, mas o dia de trabalho mais curto pode ser mais prático Os trabalhadores comemoram a conquista de um dia de trabalho de oito horas em Melbourne, na Austrália, por volta de 1900. O dia de oito horas foi difundido em Victoria em 1860 e foi comemorado com a publicação em 1879 de um feriado conhecido como Dia do Trabalho. www.wikimedia.org

A campanha por dias úteis mais curtos foi baseada principalmente em fadiga dos trabalhadores e preocupações com saúde e segurança. Mas também se argumentou que os trabalhadores precisavam de tempo para ler e estudar, e seriam melhores maridos, pais e cidadãos.

A redução da duração da semana de trabalho de seis dias ocorreu no final do século XX.

Primeiro, foi reduzido para cinco dias e meio, depois para cinco, resultando na criação do "fim de semana". Isso ocorreu na maior parte do mundo industrializado entre as décadas de 1940 e 1960. Na Austrália, a semana de trabalho de 40 horas e cinco dias tornou-se a lei da terra em 1948. Essas mudanças ocorreram apesar de duas guerras mundiais e da Grande Depressão.

Campanha paralisada

Na década de 1970, campanhas pela redução do horário de trabalho pararam na maioria dos países industrializados.

À medida que mais mulheres ingressam na força de trabalho remunerada, no entanto, a carga total de trabalho (remunerada e não remunerada) para a família média aumentou. Isso levou a preocupações com o "aperto do tempo" e excesso de trabalho.

A questão ressurgiu nos últimos dez anos de uma série de interesses, incluindo feminismo e ambientalismo.

De volta à agenda

Uma das principais preocupações ainda é a fadiga do trabalhador, tanto mental quanto física. Não se trata apenas do trabalho remunerado, mas também das crescentes demandas da vida familiar e social no século XXI. Surge diariamente, semanalmente, anualmente e ao longo da vida.

Procuramos nos recuperar da fadiga diária durante o sono e o lazer diário. No entanto, alguma fadiga residual se acumula durante a semana, da qual recuperamos no final de semana. Durante períodos mais longos, recuperamos durante feriados (fins de semana prolongados) e feriados anuais e até, durante toda a vida, durante a aposentadoria.

Então, estaríamos melhor trabalhando menos horas por dia ou tendo um fim de semana mais longo?

Indiscutivelmente, é a pressão para ajustar os compromissos familiares e pessoais nas poucas horas entre chegar em casa e dormir, que é a principal fonte da redução do tempo de hoje, principalmente para as famílias. Isso sugere que a prioridade deve ser o dia útil mais curto do que a semana de quatro dias.

A socióloga Cynthia Negrey está entre aqueles que sugerem reduzir a duração da jornada de trabalho, especialmente para se adequar aos dias escolares das crianças, como parte do empreendimento feminista para aliviar o "senso de fome do tempo diário", ela escreve em seu livro de 2012, Tempo de Trabalho: Conflito, Controle e Mudança.

Cuidados históricos

Vale lembrar que a queda histórica na semana de trabalho de 72 para 40 horas foi alcançada a uma taxa de apenas cerca de 3.5 horas por década. O maior passo único - de seis para cinco dias e meio - foi uma redução de 8% no horário de trabalho. Mudar para um dia de seis horas ou uma semana de quatro dias envolveria uma redução de cerca de 20% em uma etapa. Parece, portanto, prático fazer campanha por isso em várias etapas.

Também devemos tratar com cautela os resultados de experimentos únicos, de curto prazo e de empresa única, com a semana de quatro dias. Isso geralmente ocorre em organizações com culturas de liderança e trabalho dispostas e capazes de experimentar o conceito. É provável que os funcionários se considerem "especiais" e possam estar conscientes da necessidade de fazer o experimento funcionar. A aplicação indolor em toda a economia não pode ser tomada como garantida.A Conversação

Sobre o autor

Anthony Veal, professor adjunto da Business School, Universidade de Tecnologia de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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