Pesquisa confirma que gerentes não devem dormir com subordinados

Pesquisa confirma que gerentes não devem dormir com subordinados
Os relacionamentos no local de trabalho podem ser um problema. Estrada Anton / Shutterstock.com

A deputada norte-americana Katie Hill renunciou recentemente depois que surgiram informações sobre um caso com um funcionário da campanha e as alegações de um com um funcionário do Congresso.

O segundo caso violaria as regras da Câmara dos Deputados recentemente proibição de relações sexuais entre membros da Casa e seus funcionários.

Se essas proibições em relacionamentos consensuais são realmente necessárias foi debatido muitas vezes. E parece razoável perguntar: não se deve permitir que adultos com consentimento mútuo tomem essas decisões por si mesmos?

Baseado no meu pesquisa sobre poder e influência, Acredito que a resposta curta provavelmente não seja.

Proibições no local de trabalho

O Congresso dificilmente é a primeira instituição a proibir as relações no local de trabalho.

Um número crescente de empresas estão reprimindo romances de escritório, particularmente aqueles marcados por desequilíbrios de energia. Uma pesquisa de junho da 2018 constatou que a 78% dos executivos de recursos humanos disse que seus empregadores não permitiam relações entre gerentes e subordinados diretos, acima do 70% em janeiro. E instituições acadêmicas - incluindo o meu próprio - também proíbem cada vez mais as relações entre professores e alunos, considerando-os inerentemente problemáticos.

No passado, algumas organizações, como o Fundo Monetário Internacional, tem sido muito mais permissivo.


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Os opositores a esse tipo de proibição consideram que eles são excedentes paternalistas, argumentando que instituições não deveriam policiar a vida privada e os relacionamentos de adultos que consentem mutuamente. Em outras palavras, eles acreditam que duas pessoas inteligentes com boas intenções devem ser confiáveis ​​para gerenciar a dinâmica do poder em seu próprio relacionamento.

Pesquisa confirma que gerentes não devem dormir com subordinados
Katie Hill representou o décimo nono distrito congressional da Califórnia. Foto AP / Marcio Jose Sanchez

Um relacionamento desequilibrado

Um problema-chave é que as pessoas em posições de poder têm dificuldade em reconhecer a natureza coercitiva desse poder em um relacionamento desequilibrado.

In um dos meus estudos, os participantes pediram a outras pessoas vários favores, desde o inócuo, como doar dinheiro à caridade, até o antiético - mentir por eles. Em cada caso, as pessoas que fizeram o pedido subestimaram o quão desconfortáveis ​​os outros se sentiriam ao dizer "não".

Trabalho de acompanhamento minha aluna de doutorado Lauren DeVincent e eu conduzimos descobrimos que dinâmicas semelhantes se desenrolam nos relacionamentos românticos no trabalho. Indivíduos que fazem avanços românticos em relação aos colegas de trabalho subestimam quão desconfortáveis ​​os alvos de seus avanços se sentem rejeitando-os.

Notavelmente, em um fenômeno apelidado de "efeito de amplificação de potência”Pelo psicólogo Adam Galinsky, essas dinâmicas podem ser, como o nome indica, amplificadas quando há uma dinâmica de poder desigual. Mesmo pedidos simples e educados podem parecer diretivas quando são do seu chefe.

No entanto, as pessoas em posições de poder tendem a ignorar a influência que exercem sobre os outros porque eles são menos propensos a seguir a perspectiva da outra parte. Isso dificulta que pessoas poderosas reconheçam quando outra pessoa se sente compelida a atender seus pedidos.

Tudo isso significa que não se pode confiar nas pessoas em posições de poder para reconhecer abusos de poder que possam cometer quando se envolverem em um relacionamento romântico com um subordinado.

Os subordinados também têm pontos cegos

Em última análise, isso deixa ao subordinado reconhecer e destacar esses abusos se e quando ocorrerem.

No entanto, apesar de quão animado alguém possa imaginar que se sentiria, as pesquisas descobrem que tendemos a superestimar o quão confortável nos sentiríamos. Por exemplo, em pesquisa das psicólogas Julie Woodzicka e Marianne LaFrance, a maioria das mulheres que lê um cenário hipotético sobre ser assediada sexualmente durante uma entrevista de emprego disseram que iriam confrontar o entrevistador. No entanto, quando esses pesquisadores realizaram um episódio real de assédio sexual durante o que os participantes pensaram ser uma entrevista de emprego real, quase nenhum dos participantes realmente o fez.

A proibição de relações sexuais entre supervisores e subordinados serve a múltiplos propósitos, como proteger as partes envolvidas do risco de retaliação e impedir preocupações com favoritismo.

E eles reconhecem que mesmo pessoas inteligentes e bem-intencionadas podem ter pontos cegos quando se trata da dinâmica de poder em jogo em seus próprios relacionamentos.

Sobre o autor

Vanessa K. Bohns, Professor Associado de Comportamento Organizacional, Cornell University. Vanessa é membro da Academia de Administração. A academia é parceira de financiamento da The Conversation US.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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