Mantenha suas opções de trabalho abertas e não se abandone à ciência ao escolher as disciplinas escolares do próximo ano

Mantenha suas opções de trabalho abertas e não se abandone à ciência ao escolher as disciplinas escolares do próximo ano
Estudar química pode levá-lo a muitas carreiras, de um químico analítico a um cientista forense e até um consultor ambiental. Shutterstock / Rawpixel.com

Milhares de estudantes do ano no 10 estão escolhendo as disciplinas para os anos finais da escola e metade provavelmente escolherá abandonar ciência.

Para alguém como eu, que acha que a ciência é uma das coisas mais interessantes que já estudei, essa decisão é desconcertante.

A tendência de queda nas matrículas em ciências tem sido observada com preocupação por décadas e é objeto de muita pesquisa.

Ainda assim, a ciência continua desfavorecida pelos adolescentes, apesar de seu uso potencial em uma ampla gama de oportunidades de emprego, além das carreiras científicas tradicionais.

Adolescentes vivem em um mundo de ciência

Os adolescentes de hoje se vestiram em um mundo moldado pela ciência. A maioria não conhece a vida sem a Internet e tem o mundo na ponta dos dedos (e os pais para ajudar) através de computadores, smartphones e outros dispositivos conectados.

As escolas estão fazendo o possível para ensinar aos alunos as habilidades necessárias para prosperar em um futuro que continua a ser moldado pela ciência, com o aumento do uso de automação, inteligência artificial e assim por diante.

Você pensaria que os alunos desse ambiente se interessariam pela ciência como um assunto que ensina pensamento crítico e resolução de problemas - apenas o Habilidades necessário neste mundo moderno.

Mas isso simplesmente não está acontecendo.

Há uma abundância de livros escrito por que os alunos não estão escolhendo ciência e governo relata por que precisamos de mais habilidades científicas, então você pode se perguntar o que não foi feito.

É aí que entra minha pesquisa. Estudei como cientista, professor e profissional de marketing e pensei que o problema talvez não fosse ciência, mas como os alunos veem a ciência em comparação com as outras disciplinas que podem escolher. Para mim, parecia uma decisão de compra.

Como os alunos escolhem os assuntos

Eu queria saber como os alunos escolhem suas matérias e como eles viam a ciência, então eu perguntou Eles.

Inicialmente, conversei com alunos do 50 de cinco escolas de New South Wales e, em seguida, com os adultos do 15 (consultores de carreiras e professores) que ajudaram os alunos a fazer suas escolhas. Fui aos eventos informativos dessas escolas e revi os documentos de escolha de disciplinas dados aos alunos.

Em seguida, um grupo de alunos do ano 379 do 10 foi pesquisado para perguntar sobre suas escolhas de disciplinas. Eles foram convidados a classificar os fatores 21 que eu considerava os alunos considerados quando escolheram suas disciplinas. Esses fatores incluíam coisas como conselhos aos pais, conselhos aos professores, apreciação de um assunto, dificuldade do assunto e a nota esperada.

O que descobri foi que os estudantes pareciam usar um processo de duas etapas para escolher cinco a seis sujeitos. O primeiro estágio foi uma escolha entre "amor" ou "ódio" (eles usaram essas palavras). Então, com os assuntos que sobraram, eles julgaram o valor do assunto em comparação com os outros disponíveis.

Esse valor era em termos de quão útil um assunto era para uma carreira ou um estudo mais aprofundado, e quanto esforço eles precisariam fazer para obter boas notas. Infelizmente, é aqui que as coisas dão errado para a ciência.

A ciência parece a compra ruim

Os alunos relataram com mais frequência (16 contra 7) que consideravam a ciência mais difícil do que outras disciplinas e mais difícil de obter notas. Os alunos não disseram que queriam evitar o trabalho - só tinha que valer a pena.

Infelizmente, a ciência também tem um problema aqui. Alunos repetidamente comentou que a ciência não era tão útil quanto outros assuntos - a menos que você quisesse ser médico, cientista, engenheiro ou algo semelhante.

Não vi nada em nenhum dos eventos de seleção de disciplinas da escola que contrariasse essa ideia. Isso faz a ciência parecer uma compra ruim. É visto como caro em termos de tempo e esforço para obter notas e como tendo uso limitado.

No entanto, a ciência é útil em várias carreiras, da carpintaria à gerência e em muitos outros papéis - basicamente qualquer carreira que precise de respostas apoiadas em evidências. A ciência nos ajuda a entender e participar do mundo em que vivemos.

Mas isso não está claro para os alunos. A percepção deles sobre a utilidade da ciência é muito estreita; portanto, não há mais pressão para incluí-la como um item básico próximo à matemática e ao inglês.

Vendo o valor da ciência

Saber disso nos dá algo para trabalhar. Juntamente com todo o excelente trabalho para ajudar os alunos a amarem a ciência, podemos trabalhar em suas percepções sobre o valor da ciência no momento em que estão escolhendo disciplinas.

As escolas devem convidar pessoas de uma ampla variedade de origens na carreira a falar com os alunos para compartilhar suas idéias sobre como a ciência é útil em seus trabalhos.

Também podemos fazer algumas coisas muito práticas para garantir que a ciência seja mais atraente quando os alunos estão escolhendo matérias - por exemplo, fazendo um trabalho divertido no laboratório e não assustando-os com qualquer exame desafiador antes de escolherem.

Esses adolescentes não tomam a escolha de assunto de ânimo leve - eles sabem que podem estar fechando as portas em alguns caminhos. Seria errado convencer os alunos a abordar qualquer assunto que não seja adequado para eles, mas isso significa ajudá-los a ver o valor da ciência.

Se eles virem esse valor dos assuntos científicos através de boas informações e boas experiências, poderão decidir permanecer na ciência, pelo menos por mais alguns anos.A Conversação

Sobre o autor

Tracey-Ann PalmerProfessora, Formação Inicial de Professores, Universidade de Tecnologia de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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