Estamos com falta de estabilidade e um senso compartilhado de propósito em nossos empregos?

Estamos com falta de estabilidade e um senso compartilhado de propósito em nossos empregos?
O trabalho não é tão estável quanto antes. fizkes / Shutterstock.com

Na superfície, o bem-estar do trabalhador americano parece cor-de-rosa. Desemprego nos EUA paira perto de um 50-ano baixo, e os empregadores descrevem escassez crescente de trabalhadores em uma ampla gama de campos.

Mas olhar além dos números conta uma história diferente. Meu novo livro,A importância do trabalho em uma era de incerteza”, Revela que alguns americanos estão passando por uma erosão no mundo do trabalho que está prejudicando seu bem-estar, relacionamentos e esperanças para o futuro.

Não podemos simplesmente culpar o ascensão da economia gig. Também é resultado de um crescente impermanência na economia dos EUA, com mais empregos a curto prazo que carecem de segurança e benefícios decentes. Ao mesmo tempo, os salários dos trabalhadores continuar a estagnar, que ressalta a amplitude do problema.

Além dos números, uma realidade complexa

A taxa de desemprego, que em 3.7% é sobre o menor desde 1969, são os economistas métricos usuais e outros usam para entender o mercado de trabalho e como os trabalhadores estão se saindo.

Embora estatísticas como essa sugiram que há uma abundância de empregos no mercado de trabalho americano, isso não nos diz nada sobre sua qualidade e ignora uma realidade mais complexa. Além disso, não leva em conta a prevalência crescente e desconcertante do que é chamado trabalho precárioou trabalho de curto prazo ou contrato com proteções mínimas para os trabalhadores, como menos tempo de doença ou sem seguro de saúde.

Os exemplos mais óbvios são drivers Uber e freelancers TaskRabbit, mas também incluem codificadores, trabalhadores de armazém e muitos outros que estão em contratos de curto prazo. De acordo com estimativas recentesEsse tipo de trabalho agora representa cerca de 11% de todos os trabalhos.

Enquanto o crescimento do trabalho precário é lento, mais desconcertante é o fato aquele 94% de novos empregos são de curto prazo.

Juntamente com salários que mal se alteraram para a maioria dos americanos em décadas, isso está criando um sério estresse para os trabalhadores de hoje.

A erosão do trabalho

Para explorar o impacto da natureza mutável do trabalho, um equipe de pesquisa eu levei entrevistou 58 trabalhadores de uma ampla gama de origens.

Usamos pesquisa qualitativa métodos e bolsa de estudos relacionada para nos ajudar a interpretar as entrevistas e tirar conclusões significativas.

Um dos principais tópicos dessas entrevistas e meu trabalho relacionado é que as pessoas sentem cada vez mais uma perda de estabilidade, segurança e segurança na força de trabalho, o que está gerando um profundo sentimento de sofrimento psicológico. As pessoas sentem-se untethered para ambos os seus empregos e comunidades, que está tomando um pedágio na saúde do trabalhador.

As histórias que ouvimos foram dolorosas e reveladoras. Três vinhetas em particular se destacam.

'Próxima coisa que você sabe que está fora da porta'

Para alguns trabalhadores, o primeiro sinal de um deslize vermelho está aparecendo para trabalhar para encontrar carros da polícia no estacionamento. Polícia às vezes são chamados antes de demissões em massa para garantir que funcionários insatisfeitos não se envolvam em atos de sabotagem ou coisas piores.

Essa foi a experiência de um programador de computadores brancos da 63 anos que entrevistamos. Ele foi demitido em uma dispensa em massa junto com um terço de seus colegas em uma empresa de alta tecnologia. Um momento, ele estava recebendo avaliações muito positivas. No seguinte, ele estava na rua.

“Quando vi [meu gerente] ali, soube que era o próximo”, ele me disse. “Você recebe um pouco de indenização. Você é informado de que seu plano médico é bom para as próximas duas semanas. Você ganha uma caixa e a próxima coisa que você sabe é que está fora da porta.

Depois que ele perdeu o emprego, ele lutou para encontrar um trabalho estável. Ele dirigia táxis, servia cerveja nos jogos do Tampa Bay Buccaneers e até levava as crianças do ensino médio para a escola. Sua perseverança acabou por valer a pena e ele foi capaz de treinar para se tornar um professor. Mas o preço desse período de trabalho precário ainda ressoa poderosamente em sua família.

Disparos dessa natureza ressaltam como os trabalhadores estão se tornando uma commodity - ao contrário de um recurso para organizações e empregadores - que representam meras despesas a serem reduzidas para aumentar os lucros.

'Uma nova forma de escravidão'

Outros trabalhadores parecem não conseguir escapar do mundo do trabalho precário em primeiro lugar.

Uma mulher afro-americana em seus primeiros 20s disse que não era capaz de ir para a faculdade - onde ela poderia ter aprendido as habilidades necessárias para progredir no mercado de trabalho - porque ela precisava começar a trabalhar imediatamente para apoiar e cuidar de sua morte avó. Então, ela trabalhava em empregos de varejo instáveis ​​que careciam de benefícios básicos como assistência médica.

Depois que sua avó faleceu, ela se mudou para Boston na esperança de conseguir um emprego melhor em uma cidade mais vibrante. Mas, incapaz de encontrar um emprego que combinasse com suas habilidades de cuidar e de varejo, ela perdeu seu apartamento e foi forçada a ficar em um abrigo. Sua experiência a deixou amarga com relação ao mercado de trabalho, ao qual ela se referiu como uma “nova forma de escravidão”.

“Estou desempregado há quase dois anos. E agora estou desesperada ”, ela disse. "Então, eu estou disposto a ... ser um escravo, para fazer o que eu preciso fazer."

Entrevistei várias mulheres deste abrigo em particular e cada uma contou uma história semelhante, que se tornou mais comum força de trabalho menos qualificada se esforça para obter acesso ao trabalho estável.

O fato de a mulher usar a escravidão como uma analogia para sua experiência no mundo do trabalho fala muito sobre a dor psicológica que esses desafios relacionados ao trabalho podem causar.

'Um trabalho é um trabalho'

Um homem branco de 50 anos de idade em uma agência de serviços de carreira patrocinada pelo governo nos disse que sentia que seus melhores dias de trabalho estavam no espelho retrovisor.

No momento da entrevista, ele tinha um emprego temporário na agência, mas não estava otimista de que ele seria capaz de ficar além de seu contrato de seis meses. Pensando em seu primeiro emprego fora de computadores de reparação da faculdade, ele lembrou a alegria de estar com pessoas que valorizavam uns aos outros e sua missão comum. Mas isso foi embora.

Sua atual vida de trabalho instável o deixou sem essas conexões e amigos, e sem um senso de propósito.

"Eu não espero mais que o trabalho atenda mais às minhas necessidades", disse ele. "Um trabalho é um trabalho."A Conversação

Sobre o autor

David L. Blustein, Professor de Psicologia do Aconselhamento, Boston College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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