Genética tem algo a ver com sucesso na universidade?

Genética tem algo a ver com sucesso na universidade?
Você pode culpar seus pais pelos resultados ruins do exame ... até certo ponto.
Produção 4 PM / Shutterstock

Muitas pessoas podem lembrar-se vividamente de ser 18 e abrir provisoriamente esse envelope contendo informações cruciais sobre o futuro. Na superfície, é estranho pensar que os genes têm algo a ver com isso - mas nosso novo estudo, publicado em relatórios científicos, revela que os fatores genéticos influenciam tanto a matrícula universitária quanto a realização.

Como as diferenças herdadas de DNA podem influenciar o sucesso da universidade? Décadas de pesquisa apontam para a genética como uma importante força sistemática que influencia realização em toda a escola - Incluindo escola primária, escola secundária e mais educação. Estudos que analisam a influência genética na variação de características, também conhecidos como hereditariedade, descobriram que o desempenho escolar é em torno de 50% hereditário.

Fazer bem na escola é o culminar de muitos fatores diferentes. Estes incluem inteligência, motivação, apoio familiar, qualidade do professor, capacidade de concentração, saúde, bem-estar, auto-estima, apoio de pares - a lista continua. Muitos desses fatores demonstraram ser parcialmente hereditários. De fato, um estudo descobriu que os fatores genéticos de personalidade, inteligência e saúde mental representaram 75% da herdabilidade registrada nos escores do GCSE.

Da mesma forma, quando pensamos nas razões pelas quais os indivíduos optam por frequentar a universidade, haverá muitos fatores diferentes, parcialmente hereditários, influenciando essa escolha. Estes incluem o desempenho acadêmico passado, apetite por aprendizagem, status socioeconômico, personalidade e habilidades. A influência genética na escolha da universidade reflete, portanto, a influência genética de todos esses fatores diferentes.

Usando gêmeos

Encontrar influência genética nas escolhas educacionais envolve um conceito chamado correlação gene-ambiente. É a ideia de que os indivíduos são participantes ativos na seleção, modificação e criação de ambientes que correspondam às suas propensões naturais. Nessa linha, os resultados educacionais são mais do que apenas o que acontece passivamente a um aluno. Você toma decisões sobre sua experiência universitária - como estudar, onde estudar e o que estudar - e essas decisões são parcialmente influenciadas geneticamente.

Para estudar a influência genética no sucesso universitário, usamos uma amostra de 3,000 pares de gêmeos que fazem parte do Estudo de desenvolvimento precoce de gêmeos baseado no Reino Unido. Depois, perguntamos a eles sobre suas escolhas e resultados no ensino superior. Nós também comparamos os resultados de gêmeos idênticos e não-idênticos. Ambos os tipos de gêmeos compartilham seu ambiente na mesma medida, mas compartilham quantidades diferentes de DNA herdado.

Gêmeos idênticos compartilham 100% de seu DNA herdado. Gêmeos não-idênticos, no entanto, compartilham 50% - eles são como irmãos comuns que nascem ao mesmo tempo. Se gêmeos idênticos são mais parecidos em um traço particular, como conquistas universitárias, em comparação com gêmeos não-idênticos, então podemos inferir influência genética.

Desta forma, descobrimos que todas as medidas de sucesso universitário foram substancialmente influenciadas geneticamente. De fato, até 57% das diferenças entre os indivíduos foram devidas a fatores genéticos.

Natureza versus criação

Comportamento humano complexo nunca é o resultado de apenas natureza ou criação, mas uma interação complexa de ambos. Em nosso estudo, descobrimos que entre 43% e 54% das diferenças entre as pessoas nas medidas de sucesso universitário foram devidas a fatores ambientais. No entanto, o que foi interessante foi que essas influências ambientais eram principalmente ambientes "específicos do indivíduo" - como amigos e status social. O ambiente compartilhado, como a casa da família, parecia ter menos impacto.

A única medida que mostrou substancial influência ambiental compartilhada foi se os alunos se matriculavam ou não na universidade. Aqui, o ambiente compartilhado representou 36% de diferenças na inscrição universitária. Isso sugere que fatores como família ou escolaridade são importantes na decisão de frequentar a universidade. Mas o que você estuda e o quão bem você pode se dedicar a circunstâncias mais pessoais.

Embora os estudos com gêmeos sejam úteis para nos informar sobre as razões da variação em uma população, os métodos genéticos mais recentes - que usam somente o DNA - são a começar a ser usado para prever os resultados educacionais. “Pontuações poligênicas de todo o genoma” resumem milhares de variantes genéticas que foram associadas a um traço para um indivíduo. Em nosso estudo, criamos esses escores baseados no somatório das variantes genéticas associadas realização educacional. Descobrimos que até 5% das diferenças nas medidas de sucesso universitário poderiam ser explicadas apenas pelo DNA dos indivíduos.

Este é um longo caminho desde o 50% identificado por estudos de gêmeos, uma discrepância conhecida como falta de hereditariedade. Os escores poligênicos de todo o genoma são limitados pela soma de apenas variantes genéticas comuns medidas em chips de DNA e poder estatístico para detectar efeitos muito pequenos. Os escores poligênicos atuais são baseados em dezenas de milhares dessas variantes genéticas, mas sabemos que centenas de milhares de genes atualmente não medidos são responsáveis. Ainda precisamos de amostras maiores para detectar esses genes, cada um dos quais contribui com um efeito muito pequeno. Apesar dessa limitação, os escores poligênicos genômicos representam um caminho interessante para futuras pesquisas sobre a base genética dos resultados educacionais.

Resultados como o nosso podem ter efeitos positivos. Reconhecer as diferenças individuais em quão bem as pessoas fazem na universidade pode ajudar a promover iniciativas para apoiar cada aluno a alcançar seu potencial máximo.

Também nos lembramos de nos inscrever na universidade - e conseguimos entrar. Um de nós estuda arte e o outro estuda psicologia. É engraçado como as coisas acabam.A Conversação

Sobre os Autores

Emily Smith-Woolley, pesquisadora de pós-doutorado, UCL e Ziada Ayorech, Pesquisador de Pós-Doutorado, Centro de Genética Social e Psiquiatria do Desenvolvimento, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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