Por que o otimismo e o empreendedorismo nem sempre são uma boa mistura

Por que o otimismo e o empreendedorismo nem sempre são uma boa mistura

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A maioria das empresas acaba mal. Embora o número de novos negócios criados no Reino Unido no 2016 - 414,000 - pareça impressionante no início, é menor quando comparado com o número que falhou no mesmo ano: 328,000.

O fracasso sempre foi a marca do empreendedorismo - apenas cerca de 50% dos negócios sobrevivem nos primeiros cinco anos. E as chances de sobrevivência não são apenas pequenas, mas há evidências de que, em média, donos de empresas ganham menos do que se tivessem permanecido como empregado de outra pessoa. Eles também trabalham substancialmente mais horas do que suas contrapartes no emprego remunerado.

Então, que tipo de pessoa decide deixar a relativa segurança e conforto do emprego e investir, em média, 70% da sua riqueza no bilhete de loteria de alto risco que é empreendedorismo? E em números tão grandes? A resposta: otimistas.

Claro, os retornos potenciais de fundar um negócio de sucesso e se tornar o próximo Bill Gates podem ser tão grandes que a aposta vale a pena. Ou talvez a atração de "sendo nosso próprio patrão”, Faz parte da atração. Mas uma pitada de otimismo é um poderoso catalisador para a ação.

Os psicólogos documentam há muito tempo nossa tendência a ser otimistas. De fato, o otimismo é uma das características humanas mais difundidas. Por otimismo, queremos dizer uma tendência a superestimar a probabilidade de se sair bem (ou, inversamente, subestimar a probabilidade de fracasso).

Por exemplo, a maioria das pessoas superestima sua capacidade de condução, A sua prosperidade financeira futurae suas chances de sucesso, casamento feliz. Através de muitos métodos e domínios diferentes, os estudos relatam consistentemente que uma grande maioria da população (sobre 80% de acordo com a maioria das estimativas) mostra uma perspectiva excessivamente otimista.


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Ver a nós mesmos e nossas chances de sucesso futuro de maneiras implausivelmente positivas pode aumentar a ambição e a persistência. Pode persuadir outros a cooperar conosco. Pode até haver um elemento de profecia auto-realizável, em que as crenças exageradas aumentam a probabilidade de sucesso.

No entanto, existe um lado negativo. Como é melhor usar informações corretas ao fazer escolhas, o otimismo tende a resultar em avaliações incorretas e decisões equivocadas. Sim, pode melhorar nosso desempenho, mas também resulta em participação em atividades condenadas ao fracasso.

Em nossa pesquisa, examinamos como essas forças atuam em empresas iniciantes - uma grande decisão envolvendo muita incerteza. Estudos anteriores documentaram que o pensamento otimista tende a ser maior quando os resultados são incertos. Ela também floresce quando o sucesso é percebido como estando sob o controle do indivíduo.

Portanto, não é surpresa que os otimistas se sintam atraídos pelo mundo incerto e turbulento do empreendedorismo. Quanto maior o otimismo de um indivíduo, maior a probabilidade de que ele tenha sido enganado ao pensar que encontrou uma boa oportunidade de negócio e que tem o que é necessário para explorá-lo com sucesso. Cada episódio da BBC Caverna do Dragão fornece exemplos de tal pensamento delirante. Realistas e pessimistas são menos propensos a prosseguir com perspectivas pouco promissoras.

Nossas descobertas fornecem evidências de que um otimismo maior está de fato associado a um menor rendimento empresarial. O otimismo é medido como um viés na previsão de resultados financeiros pessoais quando os sujeitos ainda estão em um emprego remunerado, antes de iniciar sua aventura empresarial.

O lado negativo do otimismo

Permitindo ganhos enquanto empregado, descobrimos que os proprietários de empresas com otimismo acima da média ganham 30% menos do que aqueles com otimismo abaixo da média - sugerindo que teriam ficado melhores se tivessem feito a escolha prudente de permanecer um funcionário.

O casamento é, de certa forma, como começar um negócio. Como um teste adicional para determinar se o otimismo leva a decisões precipitadas, descobrimos que os otimistas têm maior probabilidade de se divorciar.

Em geral, nossos resultados sugerem que muitas decisões empresariais podem ser vistas como erros, baseadas em uma crença excessiva na probabilidade de um bom desempenho. Muitas pessoas estão começando empreendimentos comerciais, pelo menos no que diz respeito aos retornos privados.

Parece provável que o otimismo seja em parte responsável pela grande quantidade de nascimentos e mortes de empresas que acontecem ano após ano em todo o mundo. Os governos devem, portanto, ser cautelosos ao adotar políticas que encorajem novas empresas - parece que as pessoas precisam de pouco encorajamento como é.

E, embora seja verdade que as novas empresas criam novos empregos, também deve ser notado que, quando as startups falham, elas são responsáveis ​​por uma grande quantidade de destruição de empregos e mágoa.A Conversação

Sobre o autor

Chris Dawson, Professor Sênior (Professor Associado) em Economia Empresarial, University of Bath e David de Meza, London School of Economics e Ciências Políticas

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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