Pensar que você olha a gordura afeta quanto dinheiro você ganha?

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Duas coisas que as pessoas costumam pensar são dinheiro e sua aparência. Pesquisas anteriores mostraram que existe uma correlação entre os dois: Pessoas subjetivamente consideradas atraentes ganham mais.

E o peso corporal desempenha um papel importante na atratividade. Índice de massa corporal de uma pessoa - que ajusta o peso de uma pessoa para sua altura - e seu sucesso no local de trabalho estão ligados. Simplificando, as pessoas magras, especialmente as mulheres, são recompensadas mais do que seus colegas maiores. Mas esses estudos consideraram apenas como as outras pessoas percebem você.

In nova pesquisa, olhamos para o outro lado: nossa própria percepção de nossos corpos, mesmo quando incorretos, faz diferença? Em outras palavras, pensar que você parece gorda ou magricela afeta seu salário?

Saber se a própria percepção de um trabalhador sobre o seu peso faz diferença - em vez de apenas no do empregador - poderia ajudar a determinar a melhor maneira de mitigar o impacto da discriminação de peso nos ganhos. Além disso, uma melhor compreensão das diferenças de gênero na percepção de peso pode ajudar a explicar a persistente diferença salarial entre homens e mulheres.

Pressão para "parecer bem"

Americanos gastam bilhões de dólares a cada ano fazendo pequenas mudanças em sua aparência com maquiagem, tintura de cabelo e outros cosméticos. Nós também gastamos bilhões tentando mudar nosso peso com dietas, associações de academia e cirurgia plástica.

Tentar viver de acordo com as imagens penetrantes de modelos “perfeitos” e heróis de filmes tem um lado sombrio: vergonha do corpo, ansiedade e depressão, bem como estratégias pouco saudáveis ​​para perda de peso ou ganho muscular. Por exemplo, a anorexia nervosa envolve a percepção excessiva do peso e reivindica as vidas de aproximadamente 10 por cento de suas vítimas. Também tem um custo financeiro. Ter um transtorno alimentar aumenta os custos anuais com saúde por quase US $ 2,000 por pessoa.

Por que existe pressão externa e interna para parecer “perfeita”? Uma razão é que a sociedade recompensa pessoas que são magras e saudáveis. Pesquisadores mostraram que o índice de massa corporal está relacionado a salários e renda. Especialmente para mulheresHá uma penalidade clara no trabalho por excesso de peso ou obesidade. Alguns estudos também encontraram impacto para homens, embora menos perceptível.


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A percepção de peso é importante?

Embora a literatura de pesquisa esteja clara de que o sucesso do mercado de trabalho é parcialmente baseado em como os empregadores e os clientes percebem sua imagem corporal, ninguém explorou o outro lado da questão. A própria percepção da pessoa sobre a imagem corporal é importante para os ganhos e outros indicadores de sucesso no local de trabalho?

Em termos simples, isso altera seus salários se você se considera acima do peso quando não está? Ou se você se considera magro, quando na realidade não é, essa percepção equivocada afeta sua capacidade de encontrar e manter um emprego?

Estávamos interessados ​​em responder a essas perguntas porque muitas vezes é mais fácil consertar sua própria visão de si mesmo do que consertar o mundo inteiro.

Nosso estudo recentemente publicado Respondemos a essa pergunta rastreando uma grande amostra nacional aleatória da primeira onda de millennials dos EUA, nascida nos primeiros 1980s. Nós seguimos cerca de 9,000 deles começando em 1997 quando eles eram adolescentes e terminando 15 anos depois, quando o mais antigo era 31. Nossa pesquisa seguiu esses entrevistados durante um período de tempo crítico em que os corpos mudam de formato adolescente para adulto e quando as pessoas constroem suas identidades.

A pesquisa pediu que os entrevistados relatassem seu peso e altura reais. Também pediu que cada um se classificasse a cada ano como “muito acima do peso”, “acima do peso”, “sobre o peso certo”, “levemente abaixo do peso” ou “muito abaixo do peso”. Isso nos permitiu comparar a categoria de IMC clinicamente definida de cada pessoa, como estar abaixo do peso, com sua percepção.

Como em outras pesquisas, as mulheres de nossa amostra tendem a perceber o peso excessivamente - elas acham que são mais pesadas do que são - enquanto os homens tendem a subestimar a delas.

O que outras pessoas acham que é mais importante

Embora o peso autopercebido, especialmente quando incorreto, possa influenciar auto-estima, saúde mental e comportamentos de saúde, não encontramos relação entre a autopercepção de peso e os resultados do mercado de trabalho de uma pessoa comum, como salários, semanas trabalhadas e o número de empregos.

Em outras palavras, não é o que você pensa sobre sua aparência que importa no local de trabalho, é apenas o que as outras pessoas pensam. Preocupar-se se comer outro cookie vai fazer você parecer gordo pode prejudicar sua auto-estima, mas pensar que você está acima do peso provavelmente não afetará seus ganhos.

Como descobrimos que as mulheres ganham salários mais baixos do que os homens, mesmo quando se consideram as diferenças de percepção de peso, parece que a conhecida disparidade salarial entre homens e mulheres não se deve a diferenças no peso percebido.

Embora a continuada penalidade de gênero no mercado de trabalho seja frustrante, nossa descoberta que o peso errado não prejudica os trabalhadores é mais animador. O equívoco do peso é comum, mas pensar que você é mais pesado ou mais leve do que você não diminui os ganhos.

Ao mesmo tempo, é importante lembrar que, embora o peso autopercebido não pareça afetar os salários, ele ainda afeta a saúde mental e física.

Passar por cima de trabalhadores mais pesados ​​para contratar ou promover trabalhadores menos produtivos, mas mais fracos, é ineficiente e injusto. Nossos resultados indicam que a expansão dos esforços para reduzir a discriminação com base no peso corporal no local de trabalho é importante.

Como a percepção dos empregadores sobre o peso é o que importa no mercado de trabalho, políticas para reduzir a estigmatização social do peso corporal, como o controle envergonhar o corpo, faz sentido. Alterar as leis de discriminação para incluir o tipo de corpo como uma categoria também ajudaria. Por exemplo, Michigan é o único estado que proíbe a discriminação com base no peso e na altura.

A ConversaçãoAcreditamos que a expansão dessas proteções tornaria o mercado de trabalho mais eficiente e justo.

Sobre o autor

Patricia Smith, professora de economia, Universidade de Michigan e Jay L. Zagorsky, economista e pesquisador, A Universidade Estadual de Ohio

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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