Por que algumas mulheres preferem a invisibilidade intencional no trabalho

Por que algumas mulheres preferem a invisibilidade intencional no trabalho

As mulheres profissionais têm fortes razões para ignorar as recomendações que as incentivam a ter uma presença mais visível no trabalho, de acordo com um novo estudo.

Embora a pesquisa tenha mostrado que a visibilidade no local de trabalho é fundamental para o avanço profissional, a realidade é que, para algumas mulheres, é mais fácil dizer do que fazer.

Por dois anos, três sociólogos da Universidade de Stanford mergulharam em um programa de desenvolvimento profissional de mulheres em uma grande organização sem fins lucrativos nos Estados Unidos. Eles conduziram entrevistas com os participantes do programa 86 e observaram os grupos de discussão 36 e 15 em todo o programa, onde muitas das mulheres compartilharam as barreiras e os vieses que encontraram em sua organização, bem como as estratégias usadas para superá-las. A pesquisa aparece em Perspectivas Sociológicas.

Eles descobriram que, para muitas das mulheres que estudaram, há expectativas conflitantes que os impedem de seguir dicas comuns de carreira, como “ocupar um lugar à mesa”, “falar com autoridade” e “intervir em reuniões”.

Um duplo vínculo

Muitas das mulheres participantes do estudo disseram aos pesquisadores que sentiam um duplo empecilho: se trabalhassem à margem, poderiam ser ofuscadas por seus colegas e negligenciadas para promoções de emprego. Mas ter uma presença mais assertiva no escritório, muitas mulheres pensavam, também poderia sair pela culatra.

Em vez disso, essas mulheres adotaram uma estratégia que os pesquisadores chamaram de “invisibilidade intencional”, uma abordagem avessa a riscos, evitando conflitos para navegar em locais de trabalho desiguais.

“Para criar carreiras que parecessem gratificantes, as mulheres procuravam reduzir as chances de conflito interpessoal e aumentar as oportunidades de relacionamentos amigáveis ​​em suas equipes de trabalho ...”

Enquanto as mulheres no estudo reconheciam que ser menos visível no escritório poderia prejudicar suas chances de uma promoção ou outras oportunidades de carreira, eles reconheciam que violar as normas femininas - como ser assertivo ou autoritário quando se espera que elas sejam agradáveis, colaborativas e comunitárias - poderia ter o mesmo efeito.


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Uma mulher no estudo compartilhou como ela estava preocupada que o conflito no trabalho pudesse atrapalhar seu relacionamento com os colegas. Ela disse aos pesquisadores que nas reuniões, os homens a confundiam com uma secretária, quando na verdade ela era uma engenheira de software. Em vez de confrontar o estereótipo, ela optou por dar de ombros. A fim de minimizar a exposição ao conflito, ela optou por manter um perfil discreto e avançar progressivamente em sua carreira sem repercussão.

“Para criar carreiras que pareciam gratificantes, as mulheres procuravam reduzir as chances de conflito interpessoal e aumentar as oportunidades de relacionamentos amigáveis ​​em suas equipes de trabalho”, escrevem os pesquisadores.

'Eu nunca vou ser grande'

Trabalhar nos bastidores também ressoou com muitas mulheres no estudo que compararam uma presença visível com comportamentos de busca de atenção, como ser agressivo ou auto-promissor. Isso pareceu contraditório com seu próprio caráter, relataram eles.

Em um grupo de discussão que os pesquisadores observaram, uma mulher diz a seus colegas: "Quero dizer, eu nunca serei grande, apenas nunca sou". Ela diz que, embora houvesse homens em seu escritório com grandes personalidades, essa abordagem não ressoa com seu próprio estilo.

“… Fiquei muito desconfortável com a palavra 'liderança' até conseguir redefini-la para mim mesma.”

Essas mulheres questionaram a norma de que funcionários eficientes precisam chamar atenção para si mesmos. "Os verdadeiros líderes não precisam realmente dizer qual é o título ou se gabar de seus elogios ou o que for", diz uma mulher. "Seu trabalho deve falar por si."

Em vez de imitar comportamentos considerados inautênticos e masculinos, muitas mulheres optaram por desafiar silenciosamente as definições convencionais de sucesso profissional adotando um estilo de trabalho diferente, dizem os pesquisadores.

Como uma mulher diz em uma entrevista, “Não que haja algo de errado com pessoas que querem se promover, ganhar dinheiro e ter grandes títulos - é que eu fiquei muito desconfortável com a palavra 'liderança' até que fui capaz de redefini-la. para mim."

Ato de equilíbrio

Em consonância com pesquisas anteriores que mostram que as mulheres geralmente arcam com uma parcela desproporcional de responsabilidades familiares, os pesquisadores descobriram que permanecer nos bastidores era uma estratégia particularmente comum para as mulheres que cuidam de crianças em casa. Ficar fora dos holofotes no trabalho ajudou essas mulheres a manter a estabilidade profissional e pessoal.

Minimizar a visibilidade para criar equilíbrio entre trabalho e vida, no entanto, veio ao custo de fazer grandes mudanças na carreira de algumas mulheres.

"As mulheres em nosso estudo escolheram essa estratégia a partir de um conjunto limitado de opções ..."

Por exemplo, uma mulher disse que diminuiu suas ambições no trabalho quando um de seus filhos foi diagnosticado com uma condição médica que exigia mais supervisão de um adulto. Ela mudou de um papel de nível superior para um trabalho menos estressante e menos visível.

Muitas mulheres no estudo, escrevem os pesquisadores, “descobrem que só podem perseguir suas ambições para garantir a estabilidade”. As mulheres que se ajustaram às necessidades da família em evolução concluíram que adotar uma abordagem por trás dos bastidores permitia que fossem eficazes, enquanto ficar fora dos holofotes e evitar reações negativas.

"As mulheres em nosso estudo escolheram essa estratégia a partir de um conjunto limitado de opções", diz a coautora Priya Fielding-Singh. “Como não havia um caminho claro para ter tudo, muitos optaram por priorizar a autenticidade e a redução de conflitos no trabalho e em casa”.

Repensando a visibilidade

No final, dizem os autores, são as organizações - não as mulheres inseridas dentro delas - que precisam se adaptar para criar igualdade de gênero.

“As organizações devem perceber que pedir às mulheres que sejam visíveis sem reconhecer o impacto que tal visibilidade causa não está realmente nivelando o campo de ação”, afirma a coautora Swethaa Ballakrishnen. “Para serem locais de trabalho verdadeiramente iguais, as organizações precisam repensar as maneiras pelas quais atribuem e recompensam a visibilidade.”

Apesar de o estudo não ter rastreado os efeitos das estratégias adotadas pelas mulheres, os autores suspeitam que trabalhar nos bastidores pode prejudicar as mulheres em busca de posições de destaque em suas organizações. Até que as organizações se tornem igualdade de condições, haverá incentivos para que as mulheres continuem adotando essa estratégia.

Olhando para o futuro, dizem eles, as organizações precisam garantir que as mulheres não enfrentem a reação de seus gerentes e colegas quando assumirem papéis visíveis.

"Nesse meio tempo, é importante entender como as barreiras estruturais afetam as escolhas das mulheres e, em última análise, os resultados de suas carreiras", diz Fielding-Singh.

O Instituto Clayman para Pesquisa de Gênero de Stanford apoiou a pesquisa.

Fonte: Universidade de Stanford

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