Os empreendedores mais bem sucedidos são mais velhos do que você pensa

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Empresários 05 10
Muitos associam o empreendedorismo à juventude - como Mark Zuckerberg, que ficou famoso como aluno do Facebook em Harvard.
AP Photo / Paul Sakuma, Arquivo

A imagem romantizada dos empreendedores é uma imagem da juventude: um 20 - algo individual com idéias disruptivas, energia ilimitada e uma mente ainda afiada. O Vale do Silício apostou nessa imagem há anos.

Mas isso está certo?

Longe disso, de acordo com nossa recente pesquisa com Javier Miranda, do US Census Bureau, e Pierre Azoulay, do MIT.

Nossa equipe analisou a idade de todos os fundadores de empresas nos EUA nos últimos anos. Descobrimos que a idade média dos empreendedores mais bem-sucedidos é a 45 - e que os fundadores de seus 20s são os menos propensos a construir uma empresa de primeira linha.

O mito do jovem empreendedor

A ideia de que os novos negócios mais bem sucedidos vêm dos jovens, mesmo dos muito jovens, é generalizada.

Muitas vezes, pensa-se que os jovens estão menos atentos ao pensamento atual e, portanto, são mais inovadores e disruptivos. Muitos observadores (talvez com inveja) acreditam que os jovens têm mais tempo e energia, com menos responsabilidades familiares, como jantar noturno com as crianças ou demandas financeiras como hipotecas. Além disso, como disse o fundador do Facebook, Mark Zuckerberg, "Os jovens são apenas mais inteligentes."

Jovens fundadores também contribuem para uma história dramática. O abandono da faculdade ou o zumbido empresarial jovem sacode as expectativas convencionais para lançar um novo negócio com uma equipe maltrapilha de colegas 20-somethings. Depois de incontáveis ​​noites, eles surgem com o novo aplicativo matador ou produto de consumo que pega o mercado, colocando-os na capa da Inc., criando uma enorme riqueza pessoal e lembrando os tipos de executivos abarrotados que os novatos famintos podem e vão comer almoço.

Esse estereótipo tem consequências significativas. No Vale do Silício, por exemplo, capitalistas de risco mostram um claro preconceito em investir em fundadores mais jovens, muitas vezes deixando fundadores mais velhos no frio. A ligação percebida entre juventude e sucesso é tão prevalente que alguns trabalhadores de tecnologia supostamente procuram cirurgia plástica para parecer mais jovem.

O horário nobre para o empreendedorismo é a meia-idade

Mas a imagem do jovem empreendedor não se manteve quando analisamos os dados.

Estudos anteriores de empreendedorismo de alto crescimento e idade têm rendido resultados conflitantes, baseado em parte em conjuntos de dados pequenos e selecionados que os pesquisadores estudaram.

Para examinar a questão mais definitivamente, nós conduzimos um projeto interno no US Census Bureau. Isso nos permitiu examinar todos os negócios lançados nos EUA entre a 2007 e a 2014, abrangendo 2.7 milhões de fundadores. Comparamos a idade do fundador às medidas de desempenho da empresa, incluindo o crescimento do emprego e das vendas, bem como a “saída” por aquisição ou IPO.

Os empreendedores bem-sucedidos são muito mais propensos a serem de meia-idade, não jovens. Para o top 0.1 percentual de novos negócios que crescem mais rápido nos EUA, a idade média do fundador no primeiro ano do negócio foi 45.

Da mesma forma, os fundadores de meia-idade dominam as saídas bem-sucedidas. Pela nossa estimativa, um fundador da 50 anos é 1.8 vezes mais provável do que um fundador 30 anos de criar uma das empresas de maior crescimento. Os fundadores em seus primeiros 20s têm a menor probabilidade de construir uma empresa de grande crescimento.

Por que os empreendedores melhorariam com a idade? Não está claro, mas temos algumas teorias. Empresários mais experientes podem recorrer a uma maior experiência em gestão ou a um conhecimento mais específico da indústria. Eles também podem ter maiores recursos financeiros e redes sociais mais relevantes para alavancar a ideia de negócio do fundador. Por exemplo, nosso estudo mostrou que a experiência de trabalho anterior na indústria específica da startup mais do que dobrou a chance de um sucesso no crescimento da cauda superior.

Até mesmo alguns dos mais famosos jovens fundadores tendem a atingir a meia-idade. Por exemplo, Steve Jobs e a Apple descobriram sua inovação de grande sucesso com o iPhone, lançada quando Jobs era 52.

Mudar a narrativa

Ao continuar a associar o empreendedorismo aos jovens, os investidores provavelmente apostam que são jovens demais. Se os capitalistas de risco e outros investidores em estágio inicial levarem nossas descobertas ao coração, eles considerarão os fundadores de uma faixa etária mais ampla e poderão, assim, apoiar empresas de crescimento mais alto.

Da mesma forma, empreendedores de meia-idade podem se sentir mais confiantes sobre suas chances - e mais propensos a ganhar os recursos de que necessitam para dar vida às visões de negócios.

Em uma escala ainda mais ampla, a ênfase nos jovens empreendedores provavelmente distorceu a inovação e seu financiamento para problemas que o segmento mais jovem compreende melhor. Atualizar as visões do ciclo de vida do empreendedor - e seu desempenho máximo - pode mudar a inovação para áreas que os indivíduos mais velhos conhecem melhor.

A ConversaçãoO mito do jovem empreendedor é uma imagem milenar, mas talvez uma cujo número esteja finalmente em alta.

Sobre os Autores

Benjamin F. Jones, Professor de Empreendedorismo e Estratégia, JL Kellogg School of Management, Northwestern University e J. Daniel Kim, PhD Candidate in Management, Massachusetts Institute of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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