Mulheres na tecnologia sofrem por causa do mito americano da meritocracia

Mulheres na tecnologia sofrem por causa do mito americano da meritocracia
Eles vão atrapalhar o setor de tecnologia?
Reuters / Eduardo Munoz

O Sonho americano é construído na noção de que os EUA são uma meritocracia. Os americanos acreditam que o sucesso na vida e nos negócios pode ser conquistado por qualquer pessoa disposta a dedicar-se ao trabalho necessário para alcançá-lo, ou pelo menos é o que dizem.

Assim, os americanos acreditam comumente que aqueles que são bem-sucedidos merecem ser assim e aqueles que não são são igualmente merecedores de seu destino - apesar da crescente evidência de que o aumento das desigualdades renda, riqueza, trabalho e sexo desempenhar um papel importante em quem faz e quem não faz.

E este mesmo fato - que os americanos acreditam que sua sociedade é uma meritocracia - é a maior ameaça à igualdade, particularmente quando se trata de gênero, como mostram as pesquisas feitas por mim e pelos outros.

O significado de 'meritocracia'

Desigualdade de gênero é difundida na sociedade americana.

As mulheres nos EUA continuam a experimentar preconceito de gênero, assédio sexual e pouco progresso em relação à equidade salário. As principais posições no governo e no setor de negócios continuam teimosamente masculino.

Ao mesmo tempo, 75 por cento dos americanos dizem que acreditam na meritocracia. Essa crença persiste apesar das evidências de que tendemos a usá-la para explicar ações que preservam o status quo da discriminação de gênero, em vez de revertê-lo.

Esse mito é tão poderoso que influencia nossos comportamentos.

'Trabalhe mais'

O empreendedorismo é uma área em que os mitos e realidades da meritocracia norte-americana vêm à tona.

Nos E.U.A, as mulheres possuem 39 por cento de todas as empresas privadas, mas recebem apenas cerca de 4 por cento do financiamento de capital de risco. Em outras palavras, empreendimentos liderados por homens recebem 96 por cento de todo o financiamento.

No entanto, o mito da meritocracia, que minha pesquisa mostra tem uma fortaleza no mundo do empreendedorismo, significa que as mulheres são constantemente informadas de que tudo o que precisam fazer para conseguir mais do que isso $ 22 bilhões ou mais em financiamento de capital de risco is faça arremessos melhores ou seja mais assertivo.

A suposição é que as mulheres não estão se esforçando o suficiente ou fazendo as coisas certas para progredir, não que a forma como os capitalistas de risco oferecem financiamento seja injusta.

Problema 'Pipeline'

Outra explicação para a falta de financiamento para as mulheres está relacionada ao problema do “pipeline”. Ou seja, as mulheres simplesmente não estão interessadas nos campos que formam a espinha dorsal da indústria - ciência, tecnologia, engenharia e matemática.

Assim, se mais mulheres entrassem Campos STEM, haveria mais mulheres empresárias e mais dinheiro fluiria para elas. As explicações do pipeline supõem que não há obstáculos evitando mulheres de se tornarem empreendedores em tecnologia.

No entanto, sabemos que o oposto é verdadeiro. Segundo a historiadora de tecnologia Marie Hicks e seu livro “Desigualdade Programada”, mulheres em tecnologia foram empurradas para fora por homens.

A pesquisa que conduzi com a professora de administração Susan Clark Muntean sobre organizações de apoio ao empreendedor, como aceleradores, mostra que eles frequentemente se envolvem em táticas de divulgação e recrutamento que beneficiar homens ao invés de mulheres. Isto é ainda apoiado por dados de pesquisa da Techstars, um dos mais conhecidos e respeitados aceleradores de tecnologia do mundo. Sobre 4 em 5 empresas que passaram por seus programas são brancas e quase 9 em 10 são do sexo masculino.

Mito "neutro de gênero"

E, no entanto, esses aceleradores tecnológicos são guiados por um entendimento implícito de que práticas de alcance e recrutamento neutras em relação a gênero, em vez de práticas direcionadas, trarão as “melhores” pessoas. Esta noção é frequentemente expressa como “Nossas portas estão abertas para todos” para indicar que eles não discriminam.

Ironicamente, muitas organizações no setor de tecnologia adote essa ideia porque eles acreditam que é gênero neutro e, portanto, imparcial.

No entanto, alegar ser neutro em relação ao gênero impede as organizações de reconhecerem que suas práticas são realmente tendenciosas. A maior parte do alcance e do recrutamento ocorre por meio do boca-a-boca, referências de ex-alunos e redes pessoais de liderança aceleradora, que são predominantemente composto por machos.

Essas abordagens muitas vezes trazem mais do mesmo: empresários brancos do sexo masculino, em vez de diversos profissionais. Como resultado, as mulheres não têm acesso igual aos recursos nos ecossistemas empreendedores.

E tudo isso é apesar do fato de que os dados sobre retornos mostram startups de tecnologia apoiadas por risco com mulheres no comando Superar aqueles liderados por homens.

Sendo 'sensível ao gênero'

O primeiro passo para resolver esse problema é que as startups de tecnologia, investidores e aceleradores percebam que o que eles chamam de meritocracia é, na verdade, influenciado por gênero e resulta na maioria dos homens brancos ter acesso a recursos e financiamento. Ao continuar acreditando na meritocracia e mantendo práticas associadas a ela, a igualdade de gênero continuará sendo uma meta distante.

O próximo passo é se afastar das abordagens neutras em termos de gênero e adotar Medidas pró-ativas "conscientes de gênero" para mudar práticas desleais. Isso inclui a definição de metas concretas para alcançar o equilíbrio de gênero, examinando a composição de gênero dos conselhos, comitês e outros grupos influentes na organização e avaliando as ferramentas e os canais usados ​​para divulgação, recrutamento e apoio de empreendedores.

A ConversaçãoO retorno do investimento em igualdade de gênero É claro: Apoiar e investir em negócios iniciados por metade da população mundial criará sociedades prósperas e economias sustentáveis. E começa com os aliados masculinos que querem fazer parte da solução e reconhecem que a meritocracia, como a sociedade atualmente define, não é o caminho a seguir.

Sobre o autor

Banu Ozkazanc-Pan, Professor Associado Visitante de Engenharia, Universidade Brown

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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