Bombeiros Femininos Desafiam Idéias Antigas De Quem Pode Ser Um Herói Americano

Bombeiros Femininos Desafiam Idéias Antigas De Quem Pode Ser Um Herói Americano
Forte o suficiente para fazer o trabalho.
Peretz Partensky / flickr, CC BY-SA

Cinco mulheres se formaram na Academia de Incêndio de Nova York em abril 18, 2018, trazendo o número de mulheres servindo no Corpo de Bombeiros de Nova York para 72 - o mais alto de sua história.

A turma de finalistas do XDNUM do FDNY também inclui o primeiro filho a seguir sua mãe para a profissão. Ela foi uma das mulheres 2018 contratadas em 41 após o departamento perdeu um processo de discriminação de gênero e foi ordenado a adicionar mulheres qualificadas à força.

Apesar destes marcos, as mulheres ainda têm menos de 1 por cento dos bombeiros 11,000 de Nova York. A cidade segue para Minneapolis, San Francisco, Seattle e Miami, onde nos últimos anos os esquadrões de bombeiros têm sido mais do que 10 por cento feminino. A média nacional gira em torno de 5 por cento.

Aproximadamente 10,300 mulheres em todo o país trabalhavam como bombeiros em tempo integral na 2016, de acordo com os dados mais recentes disponíveis no Departamento do Trabalho. No 1983, havia apenas 1,700.

Essas mulheres estão na linha de frente, combatendo incêndios, ajudando vítimas de desastres naturais e combatendo terrorismo.

Eu entrevistei as mulheres bombeiras 100 para um estudo acadêmico de mulheres em indústrias tradicionalmente masculinas. Minhas pesquisa revela como as mulheres estão mudando a cultura dos bombeiros e transformando como os americanos vêem o heroísmo.

Dois séculos de serviço

As mulheres foram apagando incêndios nos EUA por 200 anos.

em 1815 Molly Williams juntou-se à Oceanus Engine Company No. 11 de Nova York. Williams era uma mulher negra escravizada por um rico comerciante de Nova York que se voluntariava no corpo de bombeiros. Williams acompanharia o comerciante até a estação para cozinhar e limpar a tripulação toda branca e toda masculina.

Uma noite, o alarme tocou no Oceanus No. 11. Os homens estavam incapacitados pela gripe, então Williams pegou o mangueira bombeada manualmente e atendeu a chamada sozinho. Sua força impressionou tanto os homens que eles lhe ofereceram um emprego.

Em 1926, 50 anos de idade Emma Vernell tornou-se a primeira bombeira de Nova Jersey quando seu marido, Harry, um bombeiro voluntário na cidade de Red Bank, morreu no cumprimento do dever.

Muito mais mulheres ocuparam os lugares de seus maridos no serviço de bombeiros voluntários dos Estados Unidos durante II Guerra Mundial. Em meados dos 1940s, dois departamentos de bombeiros militares de Illinois foram "tripulados" inteiramente por mulheres.

Mas a profissão realmente se abriu para as mulheres após a passagem do 1964 Lei dos Direitos Civis, que tornou ilegal para os empregadores discriminar os candidatos com base em sexo, raça, religião ou nacionalidade.

Forte, corajoso e invisível

Apesar dessa história, ainda ouço afirmações de que ação afirmativa para bombeiros do sexo feminino is diluir padrões e colocar as comunidades em risco.

Até os meus colegas liberais me perguntaram se as mulheres podem realmente levar uma vítima inconsciente para fora do fogo enquanto usam 100 libras de equipamento.

A resposta é sim.

Em 2008, quase 70 por cento de todas as aspirantes a mulheres bombeiras passou a nacional Teste de capacidades físicas do candidato, que testa a resistência, força e saúde cardiovascular. O mesmo ano, 75 por cento dos candidatos masculinos passaram.

As taxas de sucesso feminino aumentam quando os departamentos oferecem programas de preparação especializados para as mulheres. malhar juntos, obtenha experiência prática com equipamento de combate a incêndios e siga rotinas de treinamento de força individualizadas.

Críticos sugeriram que não há mais mulheres bombeiras porque as mulheres não estão interessadas em um trabalho tão perigoso e “sujo”.

No entanto, as mulheres são muito melhor representado em campos que exigem um nível comparável de força e resistência, incluindo instalação de drywall, extração de madeira e soldagem - embora permaneçam minoritários.

As mulheres também fizeram mais incursões em outras carreiras historicamente dominadas por homens como engenharia aeroespacial e medicina. Hoje, alguns anos 150 após o primeira mulher americana entrou na faculdade de medicinaNo 1911, quase 35 por cento dos médicos são mulheres.

Medo da mudança

Então por que apenas 5 por cento dos bombeiros são mulheres?

Baseado em pesquisa sobre integração de gênero nas forças armadas dos EUA, Acredito que o principal obstáculo enfrentado pelas mulheres no combate ao fogo é sua cultura tradicional.

Como os soldados, os bombeiros são vistos como orgulhosos guerreiros que trabalham em linhas de frente perigosas. Essa imagem vem com estereótipos poderosos sobre quem é o mais adequado para fazer o trabalho. Soldados do sexo feminino e bombeiros desafiam um padrão cultural de que os homens são heróis e as mulheres são espectadores, até vítimas.

Os militares primeiro acrescentou mulheres às suas fileiras em 1948. Em dezembro 2015, Secretário de Defesa Ash Carter levantou a proibição de mulheres em papéis de combate - “desde que se qualifiquem e cumpram os padrões” - apesar de oposição dos fuzileiros navais.

Hoje, as mulheres ainda representam apenas 15 por cento do pessoal militar ativo.

O combate a incêndios também é um campo tradicional. Durante a última década, numerosos departamentos foram considerados culpados de discriminar candidatos de cor e ordenada para reequipar testes de entrada que tiveram um impacto diferente com base na raça.

As mulheres são, de certa forma, ainda mais prejudiciais aos recém-chegados ao combate a incêndios, porque estão totalmente de acordo com as normas de gênero da sociedade.

Assédio no local de trabalho

Os entrevistados me disseram que enfrentam severo assédio no trabalho.

Uma encontrou seu tanque de oxigênio drenado. Outra confidenciou que seus colegas do sexo masculino são tão hostis que ela teme que eles a deixem sozinha no fogo.

Bombeiros femininos também enfrentam engrenagem mal ajustada. Os longos dedos das luvas masculinas afetam sua aderência, relatam eles. Botas e casacos são muito grandes. Máscaras de respiração superdimensionadas empurram seus capacetes soltos para frente, bloqueando sua visão durante incêndios.

Casas da estação muitas vezes falta de espaços privados para as mulheres, incluindo banheiros, áreas de mudança e dormitórios.

Em 2016, 34 anos após as mulheres se juntarem aos bombeiros de Nova York, a cidade se gabou todos os seus bombeiros ativos 214 finalmente tiveram instalações separadas por gênero. Por três décadas, alguns dos mais corajosos de Nova York foram ao banheiro nos restaurantes da vizinhança.

Mulheres vencedoras

Bombeiros femininos estão conseguindo de qualquer maneira.

Várias centenas subiram ao nível de tenente ou capitão. Outro 150 tem o posto mais alto, chefe dos bombeiros. Isso inclui o chefe JoAnne Hayes-White, cuja contratação histórica da 2004 fez de São Francisco o maior corpo de bombeiros urbano do mundo liderado por uma mulher.

Enquanto isso, essas mulheres estão transformando a forma como os americanos imaginam o heroísmo.

Um bombeiro de Wisconsin disse que as pessoas ficam surpresas quando sua equipe só de mulheres se recupera. Mas ela me disse: "Ninguém se importa se você é uma mulher quando a casa deles está em chamas".

Uma mulher em San Francisco disse que ela intencionalmente fica do lado de fora da estação durante o tempo de inatividade, para que as crianças da vizinhança percebam que as mulheres negras podem ser bombeiros.

A Conversação"Você tem que ver para ser isso", disse ela.

Sobre o autor

Lorraine Dowler, Professora Associada de Geografia e Estudos da Mulher, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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