Por que você não está indo para ser aceito em uma universidade superior no mérito sozinho

Por que você não está indo para ser aceito em uma universidade superior no mérito sozinho

Após semanas de negociação, a Universidade de Harvard recentemente combinado fornecer ao Departamento de Justiça acesso aos seus arquivos de admissão. O departamento está reabrindo uma queixa dos grupos asiático-americanos 63 de que Harvard discrimina os candidatos asiático-americanos. A denúncia foi previamente demitido sob o governo Obama. Muitos preocupar-se os advogados do governo planejam usar o caso para argumentar que todas as admissões conscientes da raça - incluindo ação afirmativa - são uma violação da Lei de Direitos Civis.

Separadamente, os universitários de Harvard começaram recentemente a tirar proveito de seu direito de ver seus próprios arquivos de admissão, muitas vezes apenas para se frustrar em seus esforços para identificar exatamente por que eles foram admitidos.

As investigações do Departamento de Justiça e dos curiosos estudantes de Harvard têm algo em comum: é pouco provável que ambos apresentem qualquer evidência de por que alguns candidatos fazem o corte e outros não. Isso porque ambas as investigações se baseiam na suposição incorreta de que as decisões de admissão são conduzidas por um processo objetivo e mensurável que produzirá os mesmos resultados repetidas vezes. Como um professor de Harvard que tem estudou e escreveu um livro sobre admissões em faculdades e seu impacto nos alunos, posso dizer que não é assim que funciona. Não falo oficialmente em Harvard e não estou envolvido em admissões em cursos de graduação.

Universidades privadas de elite têm deixou claro e novamente que suas decisões de admissão são feitas através de um processo de tomada de decisão holística que envolve uma série de discussões entre a equipe de admissões. Isto significaPor exemplo, Harvard rejeita 1 em alunos 4 com pontuação perfeita no SAT. A Universidade da Pensilvânia e a Duke University rejeitam três de cinco oradores da escola secundária. Apesar de universidades como Harvard, Princeton, Yale e Stanford terem critérios de admissão estreitamente alinhados e taxas semelhantes de admissão, só porque um candidato entra em uma escola não significa que o candidato entrará em outra. É por isso que faz manchetes quando um estudante é relatado para ter admissão a todos os Ivies. Este é um evento raro e inesperado.

O que uma abordagem holística implica

Então, como as universidades tomam decisões sobre admissão? William Fitzsimmons, reitor de admissões em Harvard, escreve sobre um “Visão abrangente da excelência”. Isso inclui "distinção extracurricular e qualidades pessoais", além de notas e notas. Avaliar aplicativos é um processo longo. Em Harvard, envolve pelo menos dois leitores de cada arquivo. Também envolve discussões entre um subcomitê de pelo menos quatro pessoas que duram até uma hora. O processo é semelhante para outras faculdades seletivas. Oficiais de admissão na mesma universidade, muitas vezes diferem sobre quais alunos admitir. O processo é mais arte que ciência.

A avaliação holística permite que os oficiais de admissão levem em conta oportunidades, dificuldades e outras experiências que possam ter afetado as notas e as pontuações do candidato. Eles também podem considerar como essas coisas afetaram sua participação em atividades fora da escola. No entanto, os resultados da admissão nas faculdades de elite são desiguais. De fato, enquanto 37 por cento dos jovens adultos nos Estados Unidos são negros ou latinos, apenas 19 por cento dos alunos nas melhores faculdades 100 no país são.

Além disso, enquanto apenas um terço dos adultos americanos têm diploma de bacharel, uma revisão dos dados publicados das universidades da Ivy League revela que cerca de 85 por cento dos alunos têm um pai com um diploma de bacharel. Assim, mesmo que a avaliação holística faça um trabalho melhor do que apenas as pontuações e notas dos testes, o processo ainda conclui subestimando sistematicamente os homens e mulheres da classe trabalhadora, pobres, negros e latinos. Isto é, se assumirmos que o talento e as “qualidades pessoais” estão igualmente distribuídos em nossa sociedade, essa desproporção deve nos dizer que algo está errado.


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Além do processo de avaliação holística, as equipes de admissão precisam considerar as necessidades de grupos específicos no campus. Essas necessidades variam de campus para campus e de ano para ano. Treinadores podem recrutar top atletas para posições em suas equipes jogadas pelos formandos, e os recrutas entram na pista rápida para a admissão. E, assim como o técnico de beisebol pode recrutar um interbases, o diretor da orquestra pode solicitar um alto fagote para preencher uma parte que falta na orquestra. Como as necessidades das organizações e equipes do campus variam de ano para ano, você não pode obter muito dos arquivos de admissão isoladamente, como o DOJ e os estudantes curiosos esperam fazer.

O mérito é superestimado

Há algum padrão discernível entre quem entra e os estudantes que foram seriamente considerados, mas rejeitados? Provavelmente não. O Presidente de Harvard, Drew Faust, disse que Harvard poderia preencher sua turma de entrada duas vezes com os oradores da escola secundária.

De fato, devemos descartar a noção de que as admissões são um processo meritocrático que seleciona os “melhores” filhos de 18 que se candidatam a uma universidade seletiva. Quando deixamos de lado nossos ideais de meritocracia, vemos com mais clareza que tantos jovens talentosos e talentosos que serão líderes destacados no futuro não chegarão a Harvard, Stanford e Yale. Simplesmente não há lugares suficientes para todos eles nessas universidades. Além disso, muitos jovens mais desfavorecidos nunca tiveram a oportunidade de cultivar talentos porque seus pais não tinham recursos para pagar por aulas particulares de música ou por um treinador de pitching. De fato, a lacuna entre o que os pais ricos e pobres gastam em atividades extracurriculares aumentou dramaticamente nos últimos anos. Então, procurar explicações sobre por que você entrou ou se alguns grupos são favorecidos em detrimento de outros, perde o quadro mais amplo da falta de clareza sobre o que leva alguém para as faculdades de elite. Também ignora as oportunidades desiguais que os jovens americanos têm no processo.

Um caminho a seguir para as admissões em faculdades, que sugeri como um experimento mental em meu livro, “O Barganha da Diversidade, É levar todos os estudantes qualificados para um colégio seletivo e inseri-los em uma loteria de admissão. A loteria poderia ter pesos para as características desejadas que o colégio considera importantes, como classe social, diversidade geográfica, raça e maior pretendido. Este método deixaria clara a arbitrariedade no processo de admissão. Também ajudaria os alunos admitidos - e aqueles que não foram admitidos - a entender que a admissão - e a rejeição - não deveriam manter o forte significado social que a sociedade americana tem hoje. Em “The Diversity Bargain”, mostro as desvantagens de manter as crenças dos alunos de que as admissões em faculdades são uma meritocracia. A maioria dos estudantes expressou forte fé em um processo que, em última análise, sub-seleciona candidatos negros, latinos e da classe trabalhadora, entre outros. Eles levarão esses entendimentos com eles à medida que ascenderem a posições de poder e tomarem decisões de contratação, projetarem políticas tributárias e moldarem discursos da mídia.

A ConversaçãoAté que o Departamento de Justiça e admitiu que os alunos entendam a natureza arbitrária de como as decisões de admissão em faculdades de elite são feitas, eles ficarão perplexos com a arte complexa que é a admissão em faculdades de elite.

Sobre o autor

Natasha Warikoo, Professora Associada de Educação, Universidade de Harvard

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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