Faz você se sentir como um adulto agora que você se formou?

Faz você se sentir como um adulto agora que você se formou?

Podemos pensar que um corte de idade simples - como 18 - deve nos fazer sentir como adultos. E porque não? Afinal, cruzar um limite de idade pode conferir certos direitos, como votar, alistamento militar, compra de certas substâncias, bem como imagens ou vídeos de adultos.

De nossa perspectiva como pesquisadores que estudam a transição da adolescência para a idade adulta, esses marcadores de idade legalmente definidos dificilmente são um bom indicador de quando nos sentimos como adultos. Eles podem estar sujeitos a mudanças e não possuem um padrão universal ou mesmo nacional.

Por exemplo, a idade mínima para compra de álcool e maconha recreativa é 21. Mas a compra de maconha recreativa não é legalmente permitida em todos os estados. Enquanto a idade de compra do tabaco é tipicamente 18, dois estados e várias cidades recentemente mudaram a idade de compra do tabaco para 21.

Além disso, muitas vezes, os indivíduos nem sempre “sentem” como um adulto simplesmente porque passaram um marcador de idade.

Então, quando nos sentimos como adultos?

Caminho para a vida adulta

Nossa ideia de “adulto” está intimamente ligada tanto à nossa obtenção objetiva de certos papéis quanto à nossa avaliação subjetiva do tempo desses papéis.

Estudiosos que trabalham nesta área identificaram cinco importantes transições de papéis que marcam a idade adulta: terminar a escola, sair de casa, adquirir trabalho estável, casar e ser pai.


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Embora cada um desses papéis adultos tenha sido considerado isoladamente ou em pares, pouco se sabe sobre como as pessoas percorrem todos os papéis simultaneamente e como alcançar esses marcadores na idade adulta afeta o fato de considerarmos a si mesmo como um “adulto”.

As pessoas podem se sentir “no horário” ou “fora do horário”, dependendo se conseguem um papel adulto no “momento certo”. Em outras palavras, sentir-se como um adulto pode estar ligado à realização de múltiplos papéis que marcam a vida adulta e fazê-lo em tempo hábil em comparação com os pares

A caminho típico foi estabelecido no início e no meio do século 20: saia da escola, arrume um emprego, saia da casa dos pais, case-se e tenha filhos.

Embora isso possa ser considerado o caminho “normal” até hoje, essas transições não ocorrem em uma ordem tão clara e previsível para muitos jovens contemporâneos. Além disso, o tempo para completá-las se tornou mais longo.

É comum hoje em dia que os jovens voltar para a escola depois de começar o trabalho, volte para os pais (ou nunca saia), ter filhos antes do casamentoou trabalhar em empregos a tempo parcial menos seguros.

Caminhos de transição diferentes

Dada a miríade de caminhos possíveis por essas funções, nossa pesquisa procura encontrar padrões frequentes ou semelhanças nas maneiras como os papéis que marcam a vida adulta são percorridos das idades de 17 a 30 e o que eles significam para se considerar um adulto.

O estudo é baseado em uma amostra de calouros 1,010 de St. Paul Public Schools, um distrito escolar de Minnesota. A pesquisa começou no 1988 e continuou quase anualmente por meio do 2011. Durante os anos 20, este estudo examinou as consequências do trabalho e outras experiências formativas na adolescência para a transição para a vida adulta.

Usando um método que identificasse padrões distintos no momento e no sequenciamento dos papéis dos adultos, descobrimos que a transição tradicional escola-trabalho seguida de “formação familiar” (ou seja, casar e ter filhos - por volta da idade 25) descrita acima ainda existe.

No entanto, apenas cerca de 17 por cento dos jovens seguem esse caminho hoje. Em vez disso, a maioria dos jovens toma outros quatro caminhos para a vida adulta.

Dois desses caminhos envolvem uma transição tradicional da escola para o trabalho nos primeiros vinte anos. Mas eles são diferentes quando escolhem formar uma família: um grupo atrasou a formação de uma família até os vinte e tantos anos (20 por cento); outro não o fez por idade 30 (27 por cento).

Os dois caminhos restantes foram distinguidos por sua baixa probabilidade de frequentar a faculdade e o casamento precoce e os filhos. Cada membro deste grupo teve filhos por idade 22.

Mas mesmo esses dois caminhos definidos pelos pais primitivos diferiram um do outro: um grupo de pais primitivos casou-se e adquiriu trabalho em tempo integral (15 por cento). O outro, no entanto, tinha chances muito menores de alcançar esses papéis (20 por cento).

Em outras palavras, havia várias maneiras objetivas de atravessar a transição para a vida adulta.

Casamento, paternidade são críticos

A questão permanece: os membros desses grupos sentir como um adulto quando eles atingem seus vinte e poucos anos? Eles adquiriram uma identidade adulta? Eles acham que estão dentro ou fora do prazo para atingir os cinco marcadores da idade adulta?

Dada a aceitação social do caminho tradicional do trabalho escolar-casamento-filhos, os indivíduos que se seguiram foram mais inclinados a ver-se "inteiramente" como um adulto. Eles se consideraram “pontuais” em relação ao casamento e independência financeira, em relação aos seus pares.

Os primeiros pais que se casaram e adquiriram o trabalho em período integral também se sentiam inteiramente como adultos, embora se considerassem "muito cedo" ao atravessar esses marcadores.

Em contraste, os primeiros pais que não se casaram ou adquiriram trabalho estável sentiram-se "muito cedo" na paternidade, mas "muito tarde" em outros indicadores, como casamento, coabitação e independência financeira.

Os outros dois grupos que fizeram a tradicional transição escola-trabalho, mas atrasaram ou não se casaram e tiveram filhos se sentiram “não totalmente” como um adulto. Eles acreditavam que estavam "muito atrasados" na paternidade.

Embora tenham alcançado vários marcadores tradicionais da idade adulta, incluindo terminar a escola, conseguir um emprego e sair de casa, eles ainda não se sentiam como adultos sem casamento e paternidade.

Parece que sentir-se verdadeiramente como alguém se tornou adulto está ligado à formação da própria família através do casamento e da paternidade.

Quando nos sentimos adultos?

Nossa pesquisa mostra que há muitos caminhos que os jovens adotam na transição para a vida adulta. A idade adulta é um processo subjetivo que nenhum marcador parece ser capaz de definir, embora o casamento e a paternidade sejam particularmente importantes.

Afastar-se da transição mais tradicional entre escola e trabalho permite um período de exploração, como os jovens descobrir o que eles querem fazer na vida. A aquisição de marcadores da idade adulta está associada deixando para trás o comportamento desviante, como festas pesadas e até roubo, geralmente cometidos em idades mais jovens. Além disso, em pesquisas em andamento, descobrimos que os pais primitivos sem parceiros têm resultados desfavoráveis ​​de saúde objetiva e subjetiva.

Mas, voltando à questão original, quando nos sentimos como adultos, não há uma resposta simples.

Os indivíduos se tornam adultos quando se sentem adultos, mas esse sentimento está ligado à aquisição oportuna de certos marcadores, especialmente o casamento e a paternidade. Tais avaliações subjetivas são socialmente construídas.

Com o tempo, à medida que os quatro caminhos “não-tradicionais” se tornam mais comuns, talvez o que é percebido como “no tempo” a idade adulta mude para que os indivíduos que seguem esses caminhos se vejam como adultos mais cedo na vida.

Sobre o autor

A Conversação

Michael Vuolo, professor assistente de sociologia da Ohio State University

Jeylan T Mortimer, professor de sociologia da Universidade de Minnesota

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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