Como podemos e devemos mudar Como trabalhamos

Como podemos e devemos mudar Como trabalhamos Shutterstock

A pandemia de coronavírus expôs os problemas profundos de como e por que todos trabalhamos. Ele mostrou quantos de nós realizam trabalhos que não são essenciais. Listas de "trabalhadores-chave”, De produtos de limpeza a enfermeiros e motoristas de entregas, mostra que a sociedade pode sobreviver sem advogados, lobistas e operadores de telemarketing.

Mas a crise também revelou a necessidade premente que muitos de nós enfrentamos para trabalhar. Podemos não realizar o trabalho necessário, mas ainda precisamos trabalhar para viver. O trabalho continua sendo uma obrigação da sociedade e algo que a maioria de nós tem que fazer, seja o trabalho que fazemos ou não.

A questão atualmente é se as pessoas podem sobreviver à perda de trabalho, à medida que a economia se contrai. O alívio do desemprego deve ser uma prioridade no curto prazo.

No entanto, há uma questão mais profunda em jogo. Esta questão é se podemos criar um sistema que reduz nossa dependência do trabalho e crie a liberdade de viver sem a pressão constante para o trabalho.

Além da crise, deve haver uma visão de um futuro melhor onde nossas vidas são menos definidas pelo trabalho e onde nossa liberdade de viver bem é estendida.

Problemas de trabalho

A pandemia de coronavírus apresenta três problemas principais relacionados ao trabalho. Uma é a escassez de trabalho em si. o perspectiva de desemprego em massa - em uma escala não testemunhada desde a década de 1930 - é real, pois muitas empresas não sobreviverão a medidas de bloqueio.

Há um ponto de interrogação sobre como os governos estão respondendo à crise, dado que seu foco é manter os trabalhadores trabalhando. Esquemas de retenção de emprego implementado no Reino Unido, por exemplo, não aborda as necessidades daqueles que já estão sem trabalho e aqueles que perderam seus empregos. Como críticos argumentaramsão claramente necessárias políticas mais radicais, inclusive uma garantia de renda que ofereça renda, independentemente do trabalho.


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Para outros, o problema é um aumento no trabalho. A aplicação do trabalho doméstico, juntamente com o fechamento de escolas, significou combinar trabalho com cuidados infantis e responsabilidades de cuidar de muitos. Aqui, um dia inteiro de trabalho significa mais horas, remuneradas e não remuneradas.

Como podemos e devemos mudar Como trabalhamos Trabalhadores-chave. Shutterstock

O terceiro problema refere-se àqueles que ainda precisam trabalhar fora de casa. Aqui, o problema é excesso de trabalho e exposição a doenças. Os trabalhadores do NHS, sem a proteção adequada, levantaram preocupações sobre suas saúde e segurança. Trabalhadores da Amazônia, por outro lado, tomaram medidas de greve contra as condições inseguras e insalubres que enfrentam. Geralmente, para os trabalhadores da linha de frente, a crise trouxe um aumento na intensidade e pressão do trabalho.

O valor do trabalho

Os problemas acima destacam uma questão adicional - o valor do trabalho e sua distribuição na sociedade.

A resposta econômica ao coronavírus concentra-se na restauração do trabalho, e não na alteração ou redução de qualquer forma. Isso é compreensível, dados os efeitos negativos do desemprego na renda e bem-estar. Mas não há um senso mais amplo da necessidade de promover um futuro diferente, onde nossa necessidade de trabalho seja diminuída.

No Reino Unido, por exemplo, não se fala em reduzir as horas de trabalho e redistribuir o trabalho. Em vez disso, o objetivo é manter os padrões normais de trabalho, com a semana de trabalho padrão de cinco dias e o direito a férias estabelecido. Mais amplamente, existe a preocupação de manter o mesmo modelo de crescimento econômico, e não de alterá-lo. A restauração do crescimento é colocada antes da redução do trabalho.

A crise atual também destacou que trabalho é necessário para a sociedade atender às suas necessidades. Por outro lado, expôs alguns trabalhos como supérfluos e até inúteis, de uma perspectiva social. Embora o trabalho possa ser importante com a finalidade de gerar lucro para algumas pessoas, ele não precisa ser visto como vital para criar a oportunidade para a maioria da sociedade viver uma vida saudável e significativa. A provisão de saúde, por exemplo, tem uma qualidade essencial que falta na prática da bolsa de valores.

É a obsessão pelo crescimento econômico que exige que mais trabalho seja criado, incluindo mais trabalhos inúteis. A visão de que o crescimento conta acima de tudo também leva a uma desvalorização do trabalho necessário - os prestadores de cuidados, por exemplo, recebem muito menos do que os corretores, embora tenham mais valor social. Aqui, a razão da diferença de remuneração reflete a influência do poder e do status, em vez da provisão de necessidades reais.

No pagamento, é claro que, sem um radical reavaliação do trabalho, trabalhadores como prestadores de cuidados continuarão sendo mal pagos. É evidente também que sem algum tipo de renda básica não haverá escapatória da disciplina do trabalho. De maneira mais geral, não haverá como deixar o trabalho de ser o centro da vida humana, sem superar a obsessão por um crescimento maior.

Reimaginando o futuro

Essa crise deve ser uma oportunidade de reimaginar como trabalhamos e como vivemos.

Deve haver um reconhecimento da falha do sistema como existe agora. Dado o foco atual da política, enfrentamos a perspectiva de voltar ao trabalho e ter a liberdade de trabalhar menos. Também enfrentamos a possibilidade de restaurar empregos que não têm nenhum objetivo social e que existem apenas para manter um crescimento que beneficia apenas alguns na sociedade.

Além disso, corremos o risco de subestimar o trabalho essencial que nos mantém saudáveis. Se a crise tem algum objetivo, deve ser usada como um lembrete de que o sistema atual é moribundo.

Também é importante buscarmos mudanças além do presente. As restrições do trabalho devem se tornar um foco de resistência e transformação. Devemos ver a busca interminável de trabalho como um anátema para o nosso bem-estar e, em vez disso, abraçar a idéia de trabalhar menos. Nosso objetivo deve ser ampliar o reino da liberdade além do trabalho. Simplesmente não há outra maneira de prosperar.A Conversação

Sobre o autor

David Spencer, professor de Economia e Economia Política, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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