Os benefícios psicológicos de trabalhar menos

Os benefícios psicológicos de trabalhar menos Shutterstock / pcruciatti

A filha de um amigo meu recentemente deixou a universidade e entrou no mundo do trabalho, assumindo um emprego temporário no escritório. No final de sua primeira semana, ela telefonou para casa em lágrimas. "É horrível", queixou-se à mãe, acrescentando:

Não há tempo para fazer mais nada. Estou tão cansada quando chego em casa à noite que tudo o que posso fazer é assistir TV. E então eu tenho que acordar cedo na manhã seguinte e fazer tudo de novo. Se é assim que o trabalho é, não quero passar minha vida inteira fazendo isso.

Muitos de nós podem simpatizar com seus sentimentos de consternação. A rotina diária do emprego moderno pode tornar os fins de semana, feriados e a perspectiva de aposentadoria altamente estimados.

Assim é o equivalente a uma semana de trabalho de quatro dias, como proposto pelo Partido Trabalhista do Reino Unido, realmente uma idéia tão bizarra? Além do fato de que trabalhar horas mais curtas pode realmente nos tornar mais produtivos, não há dúvida de que isso aumentaria nosso bem-estar.

Se você tiver sorte, poderá ter um trabalho estimulante e gratificante. Mas eu diria que, mesmo assim, o trabalho não deve ser o aspecto principal da sua vida ou a sua característica definidora. Trabalhar 40 horas por semana torna nossas vidas mais estreitas e restritivas, o que significa que perdemos de vista vistas inteiras de possibilidades e aventuras.

Há muito a aprender na vida, tantas maneiras diferentes de desenvolver, tantas experiências para absorver, tantas atividades para desfrutar (incluindo não fazer nada). Quando passamos tanto tempo trabalhando, é difícil encontrar tempo e energia para qualquer outra coisa.

Uma história de trabalho

Afinal, trabalhar como a conhecemos é uma atividade relativamente moderna. Por toda a história da raça humana até alguns milhares de anos atrás, os seres humanos viveram como caçadores-coletores. O trabalho principal deles era encontrar comida e, talvez surpreendentemente, eles não precisassem se esforçar muito para fazer isso.


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Alguns antropólogos estimaram que caçadores-coletores contemporâneos que seguem o mesmo estilo de vida simples que nossos ancestrais pré-históricos passam apenas cerca de quatro horas por dia procurando comida. O resto do tempo é de lazer.

A vida só realmente tornou-se difícil uma vez que nossos ancestrais começaram a cultivar. Triturar alimentos fora do solo era muito mais trabalhoso do que caçar ou colher frutas das árvores.

Então veio a revolução industrial, quando os seres humanos foram presos em fábricas e fábricas por quase todas as horas em que estavam acordados, tratados como nada além de objetos de trabalho, trabalhando em condições terríveis por salários terríveis e geralmente morrendo em tenra idade.

As condições de trabalho estão muito melhores agora, pelo menos em partes mais economicamente desenvolvidas do mundo. Mas acho que ainda não fomos longe o suficiente em uma direção positiva.

Ainda estamos vivendo com o legado da revolução industrial, escandalizados com uma idéia equivocada de que o trabalho nos define e deve ser a principal busca de nossas vidas. Ainda estamos vivendo como objetos econômicos, cujo principal valor é o que podemos produzir.

Qual é a alternativa, você pode perguntar. Se não trabalhassemos tanto, nossas economias fracassariam e todos estaríamos vivendo na pobreza. Mas este não é necessariamente o caso.

Menos trabalho, mais sono, vida melhor

Na Europa continental, o horário de trabalho é significativamente menor do que nos EUA e no Reino Unido, e a produtividade é na verdade mais alto. Países como Holanda e Dinamarca têm mais sucesso econômico do que os EUA ou o Reino Unido. E não por acaso, eles também têm níveis mais altos de bem-estar.

Trabalhar menos não significa fracasso econômico. De fato, o oposto pode ser verdadeiro. Pode ser que mais horas de trabalho deixem as pessoas cansadas e ressentidas e, portanto, menos produtivas. Há também evidências de que muito trabalho prejudica nossa saúde, levando a sono de má qualidade e um risco aumentado de condições como doença cardíaca e o diabetes tipo 2.

Fundamentalmente, trabalhar menos tem muitos benefícios psicológicos. Significa menos estresse e ansiedade. Significa melhores relacionamentos, porque passamos tempo com nossos entes queridos e temos mais energia para dar a eles.

Também nos dá mais oportunidade de viver autenticamente, seguindo nossos próprios interesses inatos, para que passemos mais tempo no estado positivo que psicólogos chamam de "fluxo" (quando somos intensamente absorvidos em atividades agradáveis). Temos mais tempo e energia para nutrir nossa criatividade, o que também leva a mais vida significativa e intencional

Os benefícios psicológicos de trabalhar menos Envolver-se e proteger o mundo natural. Shutterstock / Pajor Pawel

Trabalhar menos também nos permite experimentar as alegrias de não fazer nada em particular. Na minha pesquisa, um dos meus áreas de interesse são indivíduos que passam por uma transformação na vida após períodos de intensa agitação ou estresse, ou um encontro próximo com a morte. Eu chamo isso de "transformação pós-traumática".

As pessoas que experimentam isso frequentemente relatam que se sentem mais gratas pela vida, mais conectadas à natureza; que eles têm relacionamentos mais autênticos e se tornam mais criativos e espirituais.

Outra mudança é que eles não estão mais tão interessados ​​no trabalho. Eles adoram passar o tempo sem fazer nada em particular, apenas gostando de estar no momento e de estarem vivos no mundo.

E talvez estejamos em um momento em que precisamos repensar todo o nosso relacionamento com a economia. É claro que a população mundial não pode continuar produzindo e consumindo bens materiais na taxa atual.

Os efeitos ambientais são simplesmente muito graves. Nosso planeta já está sofrendo a tensão e não será capaz de suportar muito mais danos. Um recente relatório por um think tank sugeriu que trabalhar menos deve ser uma das ferramentas que utilizamos para evitar uma catástrofe climática.

A ênfase moderna no trabalho é completamente desproporcional e prejudicial ao nosso bem-estar. Uma coisa é certa: se você passa quase todas as horas de vigília trabalhando, não importa se você é um empresário milionário ou um analista financeiro de sucesso. Você não é tão diferente de um operário industrial em uma cidade industrial do século XIX.

Você é um objeto econômico, cuja vida só tem valor em termos do trabalho que você realiza. A única diferença é que você tem a liberdade de mudar - e tornar sua vida mais significativa e gratificante.A Conversação

Sobre o autor

Steve Taylor, professor sênior de psicologia, Leeds University Beckett

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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