Nessas faculdades, os alunos começam uma pesquisa séria no primeiro ano

Nessas faculdades, os alunos começam uma pesquisa séria no primeiro ano
Akibo Watson, Corinne Fischer, Ashley Berlot e Jarrett Sannerud, estudantes de neurociência do segundo ano da Universidade Binghamton, preparando reagentes para o projeto da doença de Parkinson da equipe. Jonathan Cohen / Universidade de Binghamton

Cérebros de ratos para entender a doença de Parkinson. Drones para detectar minas terrestres de plástico. Mídia social para prever atos de terrorismo.

Esses são apenas alguns projetos de pesquisa potencialmente salvadores que os estudantes realizaram nos últimos anos em universidades de Nova York e Maryland. Embora cada projeto seja interessante por si só, há algo diferente nesses projetos de pesquisa em particular - todos os três foram realizados por estudantes de graduação durante seus primeiros anos de faculdade.

Isso é digno de nota porque os alunos geralmente precisam esperar até mais tarde na sua experiência na faculdade - até na pós-graduação - para começar a pesquisar seriamente. Enquanto sobre um em cada cinco os graduandos obtêm algum tipo de experiência em pesquisa, o restante tende a "livro de receitas" laboratórios que normalmente não desafiam os alunos a pensar, mas apenas exigem que sigam as instruções para obter a resposta "correta".

Isso está começando a mudar com a imersão em pesquisas do primeiro ano, um modelo acadêmico que faz parte de um tendência emergente destinado a proporcionar aos graduandos uma experiência significativa em pesquisa.

A imersão em pesquisa do primeiro ano é uma sequência de três experiências de pesquisa baseadas em cursos em três universidades: Universidade do Texas em Austin, University of Maryland e Universidade Binghamton, onde ensino ciências.

Como um cientista, pesquisador e professor, Vejo a experiência de pesquisa de graduação como uma parte crucial da faculdade. E como ex-diretor da minha universidade Imersão em pesquisa no primeiro ano programa para aspirantes a cursos de ciências ou engenharia, também acredito que essas experiências de pesquisa melhor equipam os alunos a aplicar o que aprendem em diferentes situações.

Há evidências para apoiar essa visão. Por exemplo, um estudo 2018 descobriram que a exposição da graduação a um programa rigoroso de pesquisa "leva ao sucesso em uma carreira em pesquisa STEM". O mesmo estudo constatou que estudantes de graduação que obtêm uma experiência em pesquisa têm "maior probabilidade de procurar um doutorado. programa e gerar produtos significativamente mais valorizados ”em comparação com outros alunos.


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Um olhar mais atento

Como são essas experiências de pesquisa de graduação?

Na Universidade do Texas, envolvia que os alunos identificassem uma nova maneira de gerenciar e reparar o DNA, as coisas que compõem nossos genes. Isso, por sua vez, fornece informações sobre a prevenção de distúrbios genéticos.

Na Universidade de Maryland, equipes de estudantes investigaram como a mídia social promove o terrorismo e descobriu que é possível identificar quando os conflitos nas mídias sociais podem se transformar em violência física.

Nessas faculdades, os alunos começam uma pesquisa séria no primeiro ano O estudante de Binghamton William Frazer testou um drone com o objetivo de detectar minas terrestres de plástico. Jonathn Cohen / Universidade Binghamton

Na Universidade de Binghamton, estudantes formados em neurociência usaram ratos para estudar como Lesões do tipo Parkinson no cérebro pode afetar a maneira como as pessoas pensam e se movem. Outra equipe de estudantes usou drones para desenvolver uma maneira de detectar minas terrestres de plástico, como o milhares que desarrumam áreas devastadas pela guerra no Afeganistão. O projeto ganhou uma prêmio aeroespacial e de defesa.

Elementos essenciais

A imersão em pesquisa do primeiro ano começou como um experimento na Universidade do Texas em Austin, no 2005. A Universidade de Maryland em College Park e a Universidade Binghamton - SUNY adaptaram o modelo às suas instituições no 2014.

O programa faz com que as experiências de pesquisa sejam parte essencial de um curso universitário. Essas experiências de pesquisa baseadas em cursos têm cinco elementos. Especificamente, eles:

  1. Envolva os alunos em práticas científicas, como e por que fazer medições precisas.
  2. Enfatize o trabalho em equipe.
  3. Examine tópicos amplamente relevantes, como a disseminação da doença de Lyme.
  4. Explore perguntas com respostas desconhecidas para expor os alunos à processo de descoberta científica.
  5. Repita as medições ou experimentos para verificar os resultados.

O modelo consiste em três cursos. No primeiro curso, os alunos identificam um problema interessante, determinam o que é conhecido e desconhecido e colaboram para elaborar uma proposta preliminar de projeto.

No segundo curso, os alunos desenvolvem habilidades de pesquisa em laboratório, iniciam seu projeto de equipe e usam os resultados para escrever uma proposta de pesquisa completa.

No terceiro curso, durante o segundo ano, os alunos executam a pesquisa proposta, produzem um relatório e um pôster de pesquisa.

Essa sequência de cursos destina-se a fornecer a todos os alunos, independentemente de sua experiência acadêmica anterior, o tempo e o apoio necessários para obter sucesso.

Funciona?

O programa de imersão em pesquisas do primeiro ano está mostrando resultados promissores. Por exemplo, em Binghamton, onde estudantes do 300 que planejam se formar em engenharia e ciência participam do programa, uma pesquisa indicou que os participantes obtêm o 14% mais experiência em pesquisa do que os estudantes dos cursos tradicionais de laboratório.

Na Universidade de Maryland, onde os calouros da 600 participam do programa, os alunos relataram que fizeram ganhos substanciais em comunicação, gerenciamento de tempo, colaboração e solução de problemas.

Na Universidade do Texas em Austin, onde cerca de calouros da 900 participam do programa de imersão em pesquisas do primeiro ano em ciências naturais, os educadores descobriram que os participantes do programa demonstravam uma Taxa de graduação XIX% mais alta do que estudantes semelhantes que não estavam no programa. E esse resultado ocorreu independentemente do sexo, raça ou etnia dos alunos, ou se eles foram os primeiros da família a frequentar a faculdade ou não.

Todos os três programas têm um número significativamente maior de estudantes de grupos minoritários do que os campi em geral. Por exemplo, na Universidade Binghamton, há 22% mais estudantes de grupos minoritários sub-representados do que o campus em geral, relataram funcionários da universidade. Isso tem implicações significativas para a diversidade porque a pesquisa mostra que experiências de pesquisa mais longas e aprofundadas - que envolvem professores - ajudam estudantes de grupos minoritários e de baixa renda a permanecer na faculdade.

Nessas faculdades, os alunos começam uma pesquisa séria no primeiro ano
Akibo Watson, especialista em neurociência da Universidade Binghamton, realiza uma análise do tecido cerebral. Jonathan Cohen / Universidade de Binghamton

Os estudantes de graduação que obtêm experiência em pesquisa também desfrutam de crescimento profissional e pessoal. Por meio de pesquisas on-line e comentários escritos, os alunos costumam dizer que melhoraram dramaticamente suas habilidades de autoconfiança e construção de carreira, como comunicação, habilidades de gerenciamento de projetos e trabalho em equipe.

Os alunos também relatam que sua experiência em pesquisa de graduação os ajudou a obter estágios ou ingressar na faculdade.

Disponibilizando as experiências de pesquisa de maneira mais ampla

O desafio permanece em disponibilizar a oportunidade de mais experiências de pesquisa de graduação para mais estudantes.

O programa de imersão em pesquisa do primeiro ano não é o único programa de pesquisa baseado em curso que está conectado à pesquisa do corpo docente.

No entanto, até onde sei, os programas de imersão em pesquisa do primeiro ano na minha universidade e no Texas e Maryland são os únicos programas para alunos do primeiro ano que são supervisionados por um cientista pesquisador e envolvem a realização de três cursos em um linha. Essa sequência de três cursos permite que as equipes de estudantes se aprofundem em problemas reais.

Mais faculdades poderiam facilmente seguir o exemplo. Por exemplo, cursos introdutórios de laboratório tradicionais podem ser transformados em cursos baseados em pesquisa em sem custo adicional. E cursos avançados de laboratório podem ser convertidos em experiências de pesquisa baseadas nesses cursos baseados em pesquisa. Dessa forma, os alunos poderiam levar ainda mais adiante os projetos de pesquisa iniciados durante o primeiro e o segundo ano de faculdade.

Sobre o autor

Nancy Stamp, Professora, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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