Como os empregadores usam vantagens como programas de bem-estar, telefones e comida grátis para controlar sua vida

Como os empregadores usam vantagens como programas de bem-estar, telefones e comida grátis para controlar sua vida Comida de escritório grátis não está lá apenas para encher sua barriga. fizkes / Shutterstock.com

As empresas oferecem todos os tipos de benefícios e extras para atrair os trabalhadores mais favorecidos, desde cuidados com a saúde e opções de compra de ações até comida grátis. Mas todas essas vantagens têm um preço: a sua liberdade.

Há uma razão pela qual os historiadores do trabalho chamam essas vantagenscapitalismo de bem-estar, Um termo que se originou para descrever as cidades das empresas e suas habitações subsidiadas, aulas gratuitas e atividades recreativas. Como o bem-estar do governo, oferecer quaisquer benefícios que as pessoas confiam é também um veículo conveniente para moldar seu comportamento.

E assim como Henry Ford procurou transformar os trabalhadores da indústria automobilística por meio de um programa generoso, embora invasivo, de participação nos lucros, os empregadores de hoje também usam os benefícios para influenciar nosso comportamento de maneiras sutis e não tão sutis.

O lado negro das vantagens corporativas

Você pode pensar em compensação em termos de seu salário por hora ou salário. As empresas vêem de forma diferente.

Quando volta Eu preparei contratos de trabalho e as políticas como advogado de emprego, as empresas tendiam a pensar em termos de “compensação total”, que também incluía comissões, bônus, opções de ações e, às vezes, benefícios como seguro médico e férias. E é aí que eles influenciam o comportamento.

Debaixo estado e federal lei, as empresas não estão autorizadas a mexer com o seu salário por hora. Uma empresa não pode encaixar um dia inteiro de pagamento se você aparecer cinco minutos atrasado. Ou emitir cheques de pagamento apenas uma vez a cada seis meses.

No entanto, isso não é verdade de outros tipos de compensação. Advogados como eu atribuem todos os tipos de políticas e restrições a esses benefícios como uma forma de influenciar o comportamento do trabalhador. O objetivo de tais políticas geralmente variava de um objetivo modesto, como fazer com que você trabalhasse com mais afinco, tornando difícil deixar para um concorrente.


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Por exemplo, empresas como Facebook, Dropbox e LinkedIn ofereceram comida grátis, mas não necessariamente para o bem-estar dos funcionários. É para a linha de fundo. E se o seu empregador oferece um ginásio, limpeza a seco grátis ou - céu proíbem - um cimeira, não assuma que é um ato de caridade. Como ex-CEO da Zillow, Spencer Rascoff observadoPerks desse tipo significam “que se espera que os funcionários trabalhem por longas horas e não deixem o escritório com muita frequência”.

No outro extremo do espectro, os benefícios podem ser definidos de forma a encorajar os funcionários mais procurados a permanecer por mais tempo. As opções de ações são normalmente obtidas lentamente ao longo de quatro anos, uma ferramenta especialmente valiosa no Vale do Silício, onde os trabalhadores propenso a saltar de navio. As férias nunca parecem se acumular rápido o suficiente para que os novos funcionários tirem férias.

Mesmo assinando bônus - supostamente uma recompensa por começar um trabalho - às vezes são estruturados onde você tem que pagá-lo de volta se você sair no primeiro ano ou dois.

Cidade da empresa, controle corporativo

Mas, como aprendi recentemente ao pesquisar um livro sobre como as empresas - com alguma ajuda dos tribunais - exercem controle sobre os trabalhadores, isso fica ainda pior. Acontece que há uma rica história de experimentação do empregador com benefícios como um dispositivo de modificação de comportamento.

Os benefícios, especialmente aqueles que os funcionários consideram necessários ou excepcionalmente valiosos, permitem que os empregadores exerçam vigilância sobre os trabalhadores e exigem mudanças comportamentais de maneiras que nunca poderiam fazer através de ameaças.

Historicamente, as moradias da empresa ficavam no ponto ideal de valor e necessidade.

Se você estivesse operando uma nova mina no início do século 20 e não houvesse moradia ou transporte nas proximidades, provavelmente teria que fornecer moradia. Mas, como opções de ações ou férias pagas hoje, uma vez que as empresas começaram a oferecê-lo, não resistiram à vontade de se intrometer.

Por exemplo, cidades de empresas geralmente restringem o consumo de álcool, segundo o historiador Angela Vergara. Empresas de carvão na Pensilvânia até incluiu uma provisão em seus arrendamentos exigindo que os trabalhadores saiam em dias 10 se eles entrassem em greve. Não apenas a perspectiva de despejo pesaria na decisão dos trabalhadores de se sindicalizar, como as empresas poderiam usar a moradia desocupada para os invasores de greves.

E embora Henry Ford é famoso por pagar seus trabalhadores US $ 5 por dia - um salário extravagante na época - é apenas metade da história. Na verdade, a Ford pagou a seus trabalhadores um salário de apenas $ 2.50 dia.

O outro $ 2.50 foi um dividendo de participação nos lucros. Para se qualificar, um trabalhador teve que se submeter a uma inspeção residencial pelo departamento de sociologia da Ford e permitir que os inspetores entrevistassem sua família e amigos. Razões pelas quais um homem pode falhar tal inspeção incluía dívida, ter uma esposa que trabalhava fora de casa ou ser uma imigrante que não falava inglês o suficiente.

A Ford também tinha um papel de honra para os funcionários com as melhores pontuações de inspeção, mas mesmo esse status era precário. De acordo com notações da empresa, um trabalhador foi arrancado do rolo para "vender imóveis". Outro foi descartado por estar "bêbado" e ter um "casamento polonês".

O autor fala com a professora Angela Vergara sobre como as cidades das empresas procuraram influenciar o comportamento dos trabalhadores.

Cuidados de saúde e telemóveis

Embora poucos empregadores ofereçam moradia hoje em dia, os trabalhadores ainda dependem muito dos empregadores para fornecer outra necessidade básica: seguro de saúde.

Enquanto o Lei de Portabilidade e Responsabilidade do Seguro de Saúde Coloca algumas barreiras informativas entre seu empregador e seu prestador de cuidados de saúde, os empregadores ainda escolhem quais seguradoras e programas de bem-estar oferecem aos trabalhadores. E eles enviam uma mensagem bem clara sobre como querem que nos comportemos fora do trabalho.

Meu seguro de saúde fornecido pelo empregador, por exemplo, usa um “modelo de envolvimento com a saúde”, que cobra prêmios mais altos e franquias a menos que você aceite preencher um questionário extenso e se comprometa a mudar duas coisas sobre suas falhas de estilo de vida identificadas.

É verdade que ninguém interrogou meus amigos se meu casamento era excessivamente “polonês”. Mas o questionário perguntou: “Quantas porções de biscoitos, bolos, donuts, doces, refrigerantes ou pacotes de açúcar você come diariamente?” vamos. Meu consumo de bolo é um assunto privado entre mim e meu caixa de supermercado.

carreiras Captura de tela do questionário do modelo de engajamento em saúde. Fornecido pelo autor

Outra necessidade da vida moderna é um celular - que os estudantes universitários aparentemente preferiram alimentar em um estudo experimental envolvendo “privação de comida modesta. "

Mas cuidado com o celular ou laptop da empresa. Além de configurar a expectativa de que você esteja sempre disponível, todas as informações desses dispositivos pertencem tecnicamente à empresa. Até mesmo aplicativos que você pode baixar em seu telefone pessoal para entrar no trabalho pode rastrear sua localização.

O empregador babá

Historiador Christopher Post observou que As cidades das empresas tinham uma coisa em comum: nenhuma delas tinha um conselho municipal. A empresa era o governo.

E nesse sentido, todos nós vivemos na cidade da empresa quando vamos trabalhar todos os dias.

A menos que você trabalhe em um ambiente sindicalizado - e a maioria de nós não trabalha - o local de trabalho é o ambiente de comando e controle em nossas vidas. A empresa decide quem é digno dos benefícios mais cobiçados e a melhor maneira de os balançar.

É por isso que eu acho que os esforços do empregador para usar os benefícios do local de trabalho para controlar nossas decisões pessoais são tão irritantes. Alguns dias, você só quer ir para casa, abrir uma cerveja e comer bolo na frente da televisão - sem se preocupar se seu chefe vai aprovar.A Conversação

Sobre o autor

Elizabeth C. Tippett, Professora Associada da Faculdade de Direito, Universidade de Oregon

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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