Como os agricultores urbanos podem ganhar $ 75,000 em 15,000 Square Feet

Como os agricultores urbanos podem ganhar $ 75,000 em 15,000 Square FeetEm seu livro, "Urban Farmer", Curtis Stone escreve sobre como construir uma fazenda bem-sucedida em um quarto de acre de terra.

Duas coisas surpreendentes aconteceram com Curtis Stone no ano em que ele decidiu começar Green City Acresem Kelowna, Colúmbia Britânica. Primeiro, ele se tornou uma celebridade da cidade e, segundo, ele fez uma boa vida fazendo isso.

In O Agricultor Urbano, Cultivando Alimentos para Lucro em Terras Alugadas e EmprestadasStone apresenta sua metodologia para construir uma fazenda bem-sucedida em um quarto de acre de terra. Ele segue estritamente métodos de alta densidade e biointensivos para criar uma paisagem compacta de culturas especializadas cultivadas para o mercado.

A agricultura urbana não é de modo algum um novo conceito e os métodos intensivos de cultivo que Stone apresenta em Agricultor Urbano já foram bem documentados por agricultores como Eliot Coleman e Jean-Martin Fortier. Mas o valor que Agricultor Urbano a conversa está na discussão inicial de Stone sobre as relações com a comunidade e a viabilidade financeira.

Agricultor como líder comunitário

Stone argumenta que as pessoas que procuram criar uma fazenda urbana bem-sucedida não devem se mudar para São Francisco ou Detroit. Em vez disso, ele defende a mudança para uma cidade sem concorrência.

“Eu sei que muitas pessoas são tentadas a ir a um lugar onde já existe alguma agricultura urbana, porque é bom ter um senso de camaradagem com outros agricultores e talvez usar alguns dos recursos já estabelecidos, seja a participação da terra. programas, fazendas comunitárias, ou mesmo acesso a dinheiro público ”, escreve Stone. "Mas eu encorajo você a não ir a nenhum lugar onde haja uma cena de agricultura urbana estabelecida."

Em sua cidade natal, Kelowna, Stone descobriu que os vizinhos passavam todos os dias para fazer perguntas sobre jardinagem, agricultura, clima e vida. Ele vê esse tipo de interação como uma parte importante do trabalho; alimentando fisicamente os moradores de uma cidade, os agricultores assumem um papel importante dentro de suas comunidades.

“Os agricultores urbanos têm a responsabilidade de levar sua mensagem ao povo”, escreve ele. "Você vai, seja essa a sua intenção ou não."

Mesmo antes de ele estar realmente cultivando comida, Stone continua: "Eu estava sendo convidado por clubes de jardim e escolas para vir e falar sobre o que eu estava fazendo."

Como os agricultores urbanos podem ganhar $ 75,000 em 15,000 Square FeetO aumento inicial no interesse pelo trabalho de Stone pode ter a ver com sua personalidade franca e amigável, mas ele argumenta que tem mais a ver com a localização do que com qualquer outra coisa. Em sua cidade relativamente pequena, ele se tornou líder de um movimento por padrão. Estar nesta posição pode ser um grande fardo, mas, Stone argumentaria, também é uma grande oportunidade.

À medida que alguns agricultores urbanos e rurais se tornam mais visíveis nas comunidades, eles também costumam agir como educadores, porta-vozes e líderes comunitários em torno de questões de alimentação e saúde. No caso de Stone, ele admite que teve que "fingir até conseguir". Em parte, Stone argumenta, porque o desenvolvimento dessas relações está profundamente ligado ao seu sucesso financeiro como agricultor.

Agricultura como carreira

In Agricultor UrbanoStone coloca seu modelo financeiro sobre a mesa para educar (e incentivar) os moradores urbanos interessados ​​em se tornarem produtores. Na verdade, ele dedica dois capítulos ao lado financeiro de seus negócios. Ele detalha os detalhes, incluindo tópicos como trabalho. Ele escreve:

Se eu puder colher uma cama (75 cachos) de rabanetes em uma hora, essa tarefa vale um lucro bruto de $ 187.50 (rabanetes são vendidos a $ 2.50 por cacho). Eu treinaria uma pessoa para fazer essa tarefa o mais rápido possível, mas eu só espero que eles façam 75% disso (pelo menos no início) ... Pagando um funcionário $ 15 uma hora, foram necessárias duas horas de trabalho ($ 30) para produzir pacotes 56, vendidos por $ 140; Isso significa que seu lucro bruto é de $ 110 nessa tarefa específica. Essa é uma margem de lucro bruto de 78 por cento.

As considerações trabalhistas são frequentemente deixadas de fora dos planos de negócios agrícolas de pequena escala e famers muitas vezes se queixam que eles não se pagam (ou respondem pelo seu próprio tempo de qualquer maneira). Mas Stone lida com seus negócios como um empregador tradicional e sua discussão sobre custos trabalhistas revela isso. Suas descrições de finanças trazem uma visão animadora: os negócios de um fazendeiro não devem apenas ganhar dinheiro, o fazendeiro também deveria.

Como os agricultores urbanos podem ganhar $ 75,000 em 15,000 Square FeetAs finanças não estão totalmente ausentes dos livros de agricultura biológica. E Richard Wiswall O manual de negócios do fazendeiro orgânico há muito tempo é o manual padrão para produtores de pequena escala.

Muitas das táticas de Stone não são diferentes das de Wiswall, mas, da mesma forma que minimiza sua pegada de produção, ele também mantém seus custos iniciais tão baixos quanto possível. No livro, ele também explica como fazer isso para o leitor.

Stone fala principalmente em termos de margens brutas e lucros brutos e pode ser difícil decifrar o que seu lucro líquido é por ano. Ele dá, no entanto, exemplos incrivelmente específicos de custos antecipados de mão-de-obra, equipamentos, infraestrutura e suprimentos. Em seu primeiro ano de agricultura, Stone tinha $ 7,000 em custos e arrecadou $ 55,000 em vendas em meio acre. No ano seguinte, quando ele se tornou um agricultor melhor, seu número de vendas subiu para US $ 78,000 no mesmo meio acre. E, mais recentemente, a Stone se condensou ainda mais e cresceu em um terço de um acre (15,000 square feet) com US $ 75,000 em vendas brutas anuais.

O modelo financeiro que Stone coloca em prática Agricultor Urbano também é baseado em torno de uma semana de trabalho padrão. Um erro clássico que os agricultores iniciantes (e experientes) costumam fazer não é contabilizar seu próprio tempo. Por essa razão, pequenas fazendas podem ganhar tanto em vendas brutas quanto Stone, mas não estão gastando tanto dinheiro no bolso.

“Seu objetivo como agricultor urbano deve sempre ser minimizar, agilizar ou eliminar todas as tarefas que não têm retorno imediato e quantificável, para que você possa se concentrar em tarefas que geram um retorno mensurável: colheita, plantio e comercialização”, ele escreve. Stone trabalha em média 48 horas por semana e tira a temporada de inverno para viajar, escrever e falar.

Como o movimento local de alimentos continua a crescer, muitas fazendas urbanas e suburbanas estão lutando para descobrir como ganhar uma vida decente. A mensagem de Stone é simples: se você tem um patrimônio de $ 7,000 para investir, pelo menos um quarto de acre de terra para cultivar, e se considera uma pessoa social, a agricultura urbana pode ser uma carreira viável para você. Mas não acredite em nossa palavra; é para isso que serve o livro de Stone.

Este artigo foi publicado originalmente em Comensal Civil

Sobre o autor

Olivia Maki é uma escritora e blogger baseada em Oakland que se concentra em questões agrícolas e do sistema alimentar. Ela programou experiências educacionais na 18 Reasons e trabalhou em fazendas na Califórnia e em Vermont. Siga seu @livmaki e em seu blog de culinária, Cozinha da costa.

Foto de cima de Curtis Stone, de Andrew Bartman. Segunda foto de Curtis Stone (no meio) por Katie Huisman. Foto de rabanete (último) por Andrew Bartman.

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