Por que ser muito trabalhador não é um elogio

Por que ser muito trabalhador não é um elogio

Você é muito ... industrioso. Foi assim que fui descrito por um residente quando morava e trabalhava na Suécia. E confie em mim - isso não foi feito como um elogio.

Porque, como descobri ao longo do tempo, embora os suecos trabalhem duro e com dedicação, eles não acham que seus empregos os definem. Aos poucos, percebi que as pessoas tendiam a ter um equilíbrio saudável entre vida pessoal e profissional, e um senso de si mesmo que era mais amplo do que o que eles faziam para ganhar dinheiro.

Quando me mudei para a Suécia de Chicago em 2001, eu me joguei para construir uma vida, incluindo alguma aparência de carreira. Eu me ensinei sueco, fiz cursos de idiomas e lecionei inglês em várias escolas e empresas. Escrevi artigos para várias publicações diferentes, editei textos independentes e, quando meu sueco era bom o suficiente, comecei a traduzir também. Eu trabalhava longas horas, sete dias por semana, com pouco tempo para muita coisa.

Eu gostei, mas também me senti obrigado a fazê-lo. Como um americano de origem judaica, eu estava acostumado a pensar que o trabalho era tudo. Obtendo uma boa educação e, em seguida, trabalhando o seu caminho é o que eu acreditava que a vida era tudo. O sonho americano combinado com as esperanças de um imigrante, suponho.

Então eu me senti desprezado e insultado pelo homem que zombou da minha diligência. Mas então comecei a olhar mais em volta de mim e a ver o que as outras pessoas estavam fazendo.

Há uma palavra em sueco lagom, que pode ser traduzido aproximadamente como: "Não muito, não muito pouco, apenas certo". É "moderado" ou "apenas o suficiente". E embora seja um clichê se referir a lagom quando falando sobre a cultura suecaainda é um bom lugar para começar. O conceito de lagom, afinal, levanta uma série de questões importantes.

Por que trabalhar até que eu esteja esgotada? Por que eu não deveria fazer pausas regulares durante o dia, incluindo a famosa Outro, para café e bolo? Por que não aproveitar o lindo verão sueco com várias semanas de folga, completamente desconectado do trabalho? Por que eu sempre pergunto “o que você faz?” Quando encontro alguém pela primeira vez, como se o trabalho deles fosse a característica mais importante deles?


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Como alguém que pesquisa e traduz literatura, com um foco particular em textos escandinavos, notei que os livros nórdicos são menos sobre empregos do que seus equivalentes em inglês. Por exemplo, autor sueco Kristina Sandberg's Trilogia premiada sobre uma dona de casa, Maj, tem sido extremamente popular entre os leitores suecos, que são fascinados por como a personagem principal vive sua vida.

Ela limpa sua casa, cria seus dois filhos, convive com amigos, cozinha refeições todos os dias e não tem ocupação externa. É difícil imaginar leitores em outros países permitindo-se o tempo e o prazer de ler páginas 1,500 com detalhes tão intrincados, embora eu não possa deixar de pensar estaríamos melhor se fizéssemos.

E enquanto quadrinhos e graphic novels crescer em popularidade em todo o mundo, talvez seja apenas nas terras do norte, onde a moderação e a igualdade são levadas tão a sério, que os escritores de quadrinhos, como Lina Neidestam e o Liv Strömquist poderia ser tão bem sucedido.

Seus livros têm bases fortemente feministas e enfocam idéias, não carreiras. A heroína de Lina Neidestam, Zelda, mal é empregada e gasta seu tempo e energia discutindo sobre os principais problemas que o mundo enfrenta. Liv Strömquist escreve sobre a vida, os corpos e os papéis das mulheres na sociedade, sugerindo, às vezes, que é nosso foco no capitalismo e no poder que está fazendo com que todos soframmos. Não é um choque, embora seja uma vergonha, que nenhum desses escritores tenha tido seus livros traduzidos para o inglês.

Ou tem Johan Jönson, um poeta popular cujas coleções 500-plus-page exigem a abundância de tempo livre que os leitores suecos valorizam.

A cultura sueca deu um passo adiante ultimamente, fazendo movimentos para um dia de trabalho de seis horas. Em muitas das organizações e empresas que fizeram a mudança, eles notaram que seus funcionários são mais felizes, mais produtivo e mais criativo, o que prova que, se os funcionários se sentirem melhor, eles realmente farão um trabalho melhor. É uma situação ganha-ganha.

Pessoas queimadas custam às empresas e à sociedade tempo e dinheiro. Eles precisam de cuidados de saúde, tempo fora do trabalho, substituições devem ser recrutadas e treinadas. Os membros entusiasmados e entusiasmados da equipe sentem-se positivos em relação aos seus locais de trabalho e podem ser apaixonados por seus empregos.

Trabalhando menos para viver bem

Algumas pessoas argumentam que um dia de trabalho de seis horas simplesmente não combinaria com culturas obcecadas pelo trabalho como os EUA ou o Reino Unido. Mas, considerando o quão insalubres temos, com níveis crescentes de obesidade, insônia e estresse, algo tem que mudar. Nós nos transformamos trabalhando duro - e seu companheiro natural, dormindo muito pouco - em uma questão moral, ou mesmo um fetiche. Nós sabemos o dano que não descansar o suficiente para nóse, no entanto, parece que não estamos dispostos a sair do escritório, ignorar nossos smartphones e desligar.

Algumas empresas fora da Suécia são experimentando um dia de trabalho mais curto e - surpresa, surpresa - eles descobriram que os funcionários estão se sentindo “revigorados” e aproveitando o tempo extra que têm para passatempos, amigos e famílias. O tempo longe do trabalho também permite às pessoas uma oportunidade de pensar sobre as tarefas de trabalho de novas maneiras e de diferentes perspectivas, para que elas voltem às suas mesas sentindo-se estimuladas.

Talvez seja hora de mais empresas e instituições começarem a respeitar seus funcionários e encurtar as horas que passam no trabalho. E talvez o resto do mundo seja inspirado na Suécia, e nós começaremos a ter mais Outro, mais tempo para ler sem pressa sobre tópicos não relacionados ao trabalho e lagom atitude em relação ao nosso trabalho.

Ah, e a propósito, ainda estou trabalhando - mas dentro da razão. E eu nunca recuso a chance de tomar café e bolo.

A Conversação

Sobre o autor

BJ Epstein, Professor Sênior de Literatura e Engajamento Público, Universidade de East Anglia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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