A artroscopia do joelho é uma das mais comuns e as cirurgias menos eficazes

A artroscopia do joelho é uma das mais comuns e as cirurgias menos eficazes

A artroscopia do joelho requer internação hospitalar e anestesia. Traz algum risco de dano, como infecção ou danos adicionais na articulação. de shutterstock.com

Mais do que artroscopias de joelho 70,000 foram realizados em 2011 na Austrália e, embora as taxas do procedimento cirúrgico estejam diminuindo, ele ainda é um dos procedimentos cirúrgicos mais comuns.

A palavra artroscopia significa olhar para dentro de uma articulação, neste caso o joelho. Mas técnicas de imagem mais recentes, como a ressonância magnética (RM), significam a realização de uma artroscopia do joelho simplesmente para olhar dentro da articulação do joelho é raro.

Artroscopias do joelho são mais comumente realizadas para tratar osteoartrite (desgaste na articulação) ou problemas com os meniscos (os dois discos de borracha entre as extremidades ósseas). Uma artroscopia envolve fazer uma pequena incisão na pele e inserir um tipo de câmera no palito. Outra incisão é feita para inserir outros instrumentos para cortar e remover o tecido.

No caso de osteoartrite ou problemas meniscais, a artroscopia pode ser usada para limpar detritos da articulação ou aparar cartilagem solta ou partes rasgadas dos meniscos. O procedimento também pode ser usado para realizar reconstruções ligamentares, ajudar no tratamento de fraturas ou infecções no joelho ou simplesmente retirar uma amostra do tecido da articulação.

A câmera pode ver estruturas como a cartilagem que cobre a extremidade dos ossos, o revestimento (sinóvia), os meniscos e os ligamentos. A artroscopia do joelho requer admissão ao hospital e um anestésico. Traz algum risco de dano, como infecção ou danos adicionais na articulação.

Raramente é eficaz

A maioria das artroscopias do joelho é feita em pessoas mais velhas para condições degenerativas, como osteoartrite. A prevalência de osteoartrite do joelho, que pode envolver o desgaste dos meniscos, bem como a cartilagem que reveste o osso, aumenta com a idade. A maioria das pessoas com idade de 50 e mais tem alguma osteoartrite na articulação e cerca de um quarto terá algum desgaste nos meniscos.


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Muitas pessoas com osteoartrite ou um menisco rasgado também têm dor no joelho. Isso levou à crença de que as alterações da osteoartrite ou a ruptura do menisco causam a dor. Mas essas mudanças também são comuns em quem não tem dor alguma. E os meniscos, em sua maioria, não têm nervos, de modo que não podem ser sentidos a menos que haja uma grande lágrima, geralmente resultante de uma lesão grave. Na verdade, a maioria das pessoas com um menisco rasgado não tem dor no joelho.

A artroscopia do joelho é uma das mais comuns e as cirurgias menos eficazesOs meniscos são os dois discos de borracha entre as extremidades ósseas. Wikimedia Commons

Muitos estudos já mostraram os resultados de cirurgia artroscópica para um osteoartrite e o lágrimas meniscais degenerativas não são melhores que os resultados da cirurgia placebo (falsa) ou outros tratamentos (como a terapia com exercícios).

A resumo recente Esses estudos fizeram “uma forte recomendação contra o uso de artroscopia em quase todos os pacientes com doença degenerativa do joelho” (osteoartrite e lágrimas degenerativas dos meniscos) e concluíram que “é improvável que novas pesquisas alterem essa recomendação”.

Muitos cirurgiões acreditam que a presença de sintomas mecânicos - um conceito que não é claramente definido, mas envolve dor e sentimentos anormais (como pegar, clicar e travar) ao mover a articulação - pode ser tratado com artroscopia. Contudo, estudos também mostraram tendo artroscopia não fornece melhores resultados do que a cirurgia falsa para o tratamento de sintomas mecânicos.

Às vezes, um menisco pode ser tão rasgado que se dobra sobre si mesmo, obstruindo o joelho e restringindo a capacidade de endireitar o joelho. Esse é um tipo relativamente incomum de ruptura do menisco e, se os sintomas não melhorarem por conta própria, a parte rompida do menisco pode ser removida por via artroscópica.

Por que os cirurgiões ainda recomendam isso?

Médicos tendem a superestimar quão bons são os seus tratamentos e subestimar os danos que vem deles. Os cirurgiões são frequentemente confrontados com pacientes com dor e, além da cirurgia, têm pouco mais a oferecer, exceto tratamento contínuo não-operatório, reafirmação e tempo.

Os pacientes podem querer uma solução rápida ou podem ter falhado em melhorar com outros tratamentos, mas infelizmente o fracasso de outros tratamentos não torna a artroscopia do joelho mais eficaz.

A artroscopia do joelho é uma das mais comuns e as cirurgias menos eficazesCirurgiões costumam ver pessoas com muita dor. de shutterstock.com

Dor no joelho devido a osteoartrite, muitas vezes flutua em gravidade e os pacientes tendem a apresentar para o tratamento quando a dor é mais grave. Isso significa que qualquer tratamento dado neste momento parecerá mais eficaz do que realmente é. É por isso que estudos comparativos, particularmente estudos com placebo, são importantes, pois mostram os verdadeiros efeitos dos tratamentos.

Embora alguns cirurgiões possam acreditar que podem prever quais pacientes vão se sair bem da cirurgia, essa crença não foi validada. Apesar do desejo de que este procedimento funcione, artroscopia para condições degenerativas do joelho coloca pacientes em risco de dano, incluindo a morte, sem benefícios importantes.

Como podemos parar isso?

Mudar a prática em resposta a evidências é muitas vezes lento. O primeiro ensaio de alta qualidade para demonstrar a artroscopia do joelho nada melhor que a cirurgia placebo foi publicado em 2002, mas o uso excessivo de joelho artroscopia persistiu.

Excetuando controles financeiros e regulatórios, a prática de mudança na medicina é fenômeno social. Requer líderes no campo e consumidores informados para mudar a prática.

As taxas de artroscopia do joelho na Austrália estão começando a cair, particularmente em New South Wales, onde a taxa de artroscopias do joelho em pessoas com 50 e mais tem quase metade desde 2011. Mais ação é necessária. Todos os cirurgiões, particularmente em estados de grande volume, como Austrália Ocidental, Austrália do Sul e Victoria, precisam dar uma boa olhada nas evidências, questionar sua prática e tomar medidas para reduzir esse uso excessivo.

Sobre o autor

Ian Harris, professor de cirurgia ortopédica, UNSW; Denise O'Connor, pesquisadora sênior, Universidade de Monashe Rachelle Buchbinder, Professora de Epidemiologia Clínica e Reumatologista

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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