Como você coloca um preço em algo que tem valor infinito?

Como você coloca um preço em algo que tem valor infinito?Gary_Ellis_Photography / shutterstock

Há uma nova estratégia de conservação da natureza na cidade - e isso significa negócios. Durante as décadas de 1970, 80 e 90, a principal tática para proteger a vida selvagem era destacar a situação difícil das espécies carismáticas “carro-chefe” (lembra da campanha Salve o Panda do WWF?). Desde o milênio, no entanto, uma nova estratégia apoiada por grandes organizações conservacionistas, como a The Nature Conservancy, é avaliar os benefícios que a natureza oferece.

Nem todos os conservacionistas concordam, como confirmado por debates ferozes em uma importante iniciativa internacional de avaliação da biodiversidade global. No entanto, a ideia agora é mainstream, como evidenciado pelo alto perfil Economia da Biodiversidade: Revisão Dasgupta encomendado pelo governo do Reino Unido e liderado pelo economista Partha Dasgupta.

Os defensores da abordagem econômica argumentam que, se não dermos um preço à natureza, basicamente a tratamos como tendo valor zero. Em contraste, se articularmos o valor em termos monetários, isso pode ser levado em consideração nas decisões governamentais e empresariais. Custos prejudiciais para o mundo natural não são mais “externalizados”, para usar o jargão econômico, e em vez disso o valor do “capital natural” é incorporado aos balanços.

Certamente há algum mérito nesta abordagem, conforme mostrado em projetos pilotos onde os proprietários de terras são pagos para melhorar a qualidade da água ou reduzir inundações. Embora seja importante notar que as decisões podem ir no sentido contrário também, como ocorreu quando um principal aeroporto e zona comercial em Durban, África do Sul, obteve o sinal verde quando previsto empregos e crescimento econômico foram considerados para superar o valor econômico do meio ambiente isso seria destruído.

Obviamente, nem todos os aspectos do valor da natureza podem ser capturados em termos econômicos. A natureza também é valorizada de maneiras espirituais, por exemplo. Isso é totalmente reconhecido pelos defensores da abordagem, que sugerem que suas estimativas simplesmente transmitem valores mínimos.

Papagaio verde e amarelo vermelho em um galho.A grande cidade de Durban é encontrada em um 'hotspot de biodiversidade' oficial. Slow Walker / obturador

Do outro lado do debate, as preocupações sobre a avaliação monetária estão relacionadas a como ela pode prejudicar outros aspectos da proteção da natureza.

Para dar um exemplo, considere o Financiado pela UE NatureTrade projeto, no qual algoritmos de computador são usados ​​para quantificar os benefícios da natureza (como armazenamento de carbono, polinização, recreação) derivados da terra de alguém. Os proprietários de terras são então ajudados a redigir um contrato para que possam ser pagos por eles, em um leilão que os pesquisadores por trás do projeto descrevem como um “eBay para serviços ecossistêmicos”. Pode parecer uma ótima ideia, mas caso descobriram que muitos proprietários de terras já protegem a natureza simplesmente porque é a coisa “certa” a se fazer, e pagar a eles “impede” essas normas sociais.

Uma hierarquia de necessidades

Apesar do debate, os dois pontos de vista podem, de fato, ser complementares.

Como uma analogia, tome a ideia do psicólogo Abraham Maslow sobre o hierarquia de necessidades para o desenvolvimento humano. Muitas vezes são ilustrados como uma pirâmide, com necessidades fisiológicas quantificáveis ​​e segurança na parte inferior, e os valores menos tangíveis de pertencimento, estima e transcendência no topo. UMA livro recente revela que Maslow pretendia melhorar todos esses aspectos simultaneamente (afinal, para que serve a segurança e a proteção se não temos esperança e sentido?).

A hierarquia da pirâmide de necessidadesHá algum debate sobre se o próprio Maslow alguma vez representou sua teoria como uma pirâmide. nmilligan / wiki, CC BY-SA

Se fôssemos desenhar uma pirâmide semelhante representando um ambiente saudável, na parte inferior estariam os elementos essenciais fornecidos pela natureza, como ar e água limpos e insetos para polinizar as plantações. Mais acima na pirâmide estariam os benefícios da natureza para a saúde mental e os aspectos transcendentais que dão propósito e significado espiritual. Diferentes tipos de pessoas e disciplinas acadêmicas se concentram em diferentes camadas da pirâmide, mas precisamos de todas elas.

Às vezes, a linguagem usada pelos economistas não ajuda. O Dasgupta Review afirma provocativamente: “A natureza é um ativo.” No entanto, os limites entre o nosso eu e o mundo natural são mais confusos do que podem parecer à primeira vista, como evidenciei em meu livro A auto-ilusão. Como Sigmund Freud percebeu em 1930, quando sentimos afinidade com - ou para usar o termo não científico “amor” - algo, então não o objetificamos. Em vez disso, as fronteiras desaparecem e se fundem com nosso senso de identidade. É antitético para muitas pessoas referir-se a um andorinhão dançando, um cisne elegante ou um tordo de aparência amigável como um “trunfo”.

As palavras importam, e também há o perigo de que tal linguagem de mercantilização pode encorajar distanciamento psicológico. Pessoas que se sentem menos conectadas com a natureza faça menos para protegê-lo. É por isso que há um movimento crescente envolvendo organizações como a RSPB (a maior instituição de caridade de pássaros do Reino Unido), para restaurar um senso de conexão com a natureza, especialmente em crianças.

Dada a preocupação de que a mercantilização da natureza polua nossas visões de mundo, a grande questão é se podemos restringir tal linguagem aos domínios da política e da contabilidade empresarial (onde pode, sem dúvida, fazer algum bem). Eu acho que podemos. Considere como a vida humana é avaliada: em termos monetários pelas seguradoras e para a compra de medicamentos pelos serviços de saúde, mas ainda em termos de valor infinito para a maioria de nós. Só porque a avaliação monetária é usada em alguns setores não significa que ela afetará todos.

Uma diversidade de pontos de vista e abordagens é essencial para proteger a natureza de forma eficaz. A “economia da natureza” provavelmente veio para ficar, mas isso não substitui os esforços incansáveis ​​daqueles que trabalharam por décadas para transmitir o valor transcendental e inspirador da natureza. Como o naturalista Henry David Thoreau coloque: “Se você construiu castelos no ar, seu trabalho não precisa ser perdido; é onde eles deveriam estar. Agora coloque as fundações sob eles."A Conversação

Sobre o autor

Tom Oliver, professor de ecologia aplicada, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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