Como os jovens nas cidades se sentem em relação ao mundo natural

Como os jovens nas cidades se sentem em relação ao mundo natural
AntGor / Shutterstock

Se você tem menos de 30 anos, mora em uma cidade no Reino Unido e, especialmente, se faz parte de um grupo de minoria étnica, é provável que seja considerado menos conectado com a natureza ou um “usuário infrequente da natureza”Na pesquisa acadêmica. Essa caracterização tem consequências - se você se encaixa nessa descrição, sua voz é ouvida muito menos em debates sobre natureza, conservação e vida selvagem do que seus pares mais ricos ou, se você for uma pessoa de cor, brancos.

Mas, ao longo de minha própria pesquisa, descobri que os jovens nas cidades tendem a valorizar a natureza mais do que os outros imaginam. Ainda não está claro como os jovens moradores da cidade passaram o tempo em espaços verdes e azuis durante a pandemia COVID 19. Mas seja para relaxar na floresta ou em um belo parque, essas experiências são menos acessível para residentes urbanos e pessoas de cor em particular, que já estão em maior risco de pior saúde mental.

Meus colegas e eu recentemente entrevistamos adolescentes e jovens adultos com idades entre 17 e 27 que vivem na cidade de Sheffield, no Reino Unido. Nenhum deles pertencia a grupos de defesa do meio ambiente ou era voluntário em iniciativas verdes, como a jardinagem urbana. Mais da metade vivia em áreas urbanas carentes e a outra metade pertencia a minorias étnicas.

Descobrimos que, mesmo dentro da cidade, a natureza apoiava seus saúde mental e bem-estar de muitas maneiras diferentes. A natureza pode ajudar os jovens a se sentirem aceitos, oferecer uma fuga e ajudá-los a se sentirem conectados a algo muito maior.

Árvores, água e horizontes

Na cidade, os momentos de intimidade com a natureza, observados de dentro ou de fora, são passageiros. Um esquilo no parapeito de uma janela, o pôr do sol em um estacionamento de vários andares, como a luz salpica o pavimento quando filtrada por uma copa frondosa. Essas experiências suscitaram sentimentos de “calma”, “alívio” e “paz” segundo os nossos entrevistados, que encontraram espaço para respirar na presença de árvores, água corrente ou espaços abertos com vistas amplas.

Ouvimos como a natureza às vezes oferece uma fuga tanto dos limites físicos da cidade quanto das difíceis experiências de vida. O banco de Farida junto ao riacho a ajuda a “esquecer o que aconteceu e viver o dia a dia”. Um parque urbano, para o requerente de asilo Rojwan, é sinônimo de liberdade.

Os jovens com quem falamos relataram ter sentido um senso de identidade mais forte por meio de suas experiências com a natureza dentro e ao redor de sua cidade natal. Sentir-se aceito e menos preocupado com o que os outros pensam, encontrando uma pausa bem-vinda em meio à frenética vida diária. Para Mina, um passeio na orla da cidade revelou “as árvores e como estão bem enraizadas”, o que deu uma sensação de segurança. A natureza não percebe Jen. É “indiferente”, e ela gosta disso.

Essas ocasiões também são as lembranças de familiares e amigos. O tempo que Daleel passou no Jardim Botânico de Sheffield trouxe sua mente de volta ao tempo passado com sua família na infância. A planta-aranha de Natasha conecta-a ​​com as plantas de que seus pais e avós cuidaram, pois as mudas passaram por várias gerações. Esses momentos os ajudaram a sentir que tinham um interesse em um mundo pelo qual vale a pena cuidar.

Conexão e cuidado

Um dia de escola típico para meus próprios adolescentes envolve atualmente uma pausa estrita de 30 minutos para o almoço, cercada na mesma quadra de basquete todos os dias, separada das árvores e da grama em frente. Enquanto isso, os estudantes universitários ficam presos em acomodações estudantis por semanas a fio. O que eles podem ver de suas janelas?

Para os mais velhos, reuniões ao ar livre com amigos podem ser a melhor opção para manter contato. Mas muitos se preocupam com a segurança das reuniões ao ar livre em algumas partes da cidade. Algumas das pessoas com quem falamos mencionaram que os altos custos do transporte público os impedem de chegar aos parques onde poderiam se socializar. Pelo menos alguns desses problemas poderiam ser resolvidos criando e cuidando de espaços verdes, aquosos e ricos em vida selvagem perto de onde as pessoas vivem.

A reconstrução pode transformar ambientes urbanos familiares.A reconstrução pode transformar ambientes urbanos familiares. Mark Bridger / Shutterstock

Não devemos prescrever levianamente a natureza para qualquer pessoa com uma doença mental grave, mas nossa pesquisa pode informar adequadamente apoio e cuidado. Os jovens de nossas entrevistas descreveram suas experiências com a natureza como sociais e relacionais - uma via de mão dupla. Essa percepção parece mais próxima da verdade do que a ideia de que a natureza é outro recurso que pode ser tomado como uma pílula.

Apesar disso, os jovens nas cidades, especialmente aqueles que são de minorias étnicas, são amplamente excluídos de debates sobre como o mundo natural alimenta o bem-estar mental. Quando seus relacionamentos com a natureza são examinados, geralmente é por lamentar sua falha em reconhecer espécies específicas ou por lembrar de palavras que costumavam ser usadas para descrever a vida selvagem e os habitats. Os jovens nutrem visões complexas sobre o mundo natural e seu lugar nele, muitas vezes se vendo como parceiros em um relacionamento de cuidado mútuo. É hora de mais pessoas ouvirem sobre isso.

Todos os nomes foram alterados para proteger as identidades dos indivíduos.A Conversação

Sobre o autor

Jo Birch, Pesquisadora Associada, Departamento de Arquitetura Paisagista, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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