O primeiro dia da terra foi ouvido em todo o mundo

O primeiro dia da terra foi ouvido em todo o mundo O primeiro Dia da Terra em 1972 estimulou outros países a apoiar a ação ambiental global. Imagens de Callista / Getty

Os primeiros protestos do Dia da Terra, que ocorreram em 22 de abril de 1970, trouxeram 20 milhões de americanos - 10% da população dos EUA na época - para as ruas. Reconhecendo o poder desse movimento crescente, o Presidente Richard Nixon e o Congresso responderam criando a Agência de proteção ambiental e promulgar uma onda de leis, incluindo a Lei do Ar Limpo, Lei da Água Limpa e o Lei de Espécies Ameaçadas.

Mas o impacto do Dia da Terra se estendeu muito além dos Estados Unidos. Um quadro de profissionais do Departamento de Estado dos EUA entendeu que os problemas ambientais não pararam nas fronteiras nacionais e estabeleceu mecanismos para enfrentá-los em conjunto com outros países.

Para estudiosos como eu que estudam governança global, o desafio de fazer as nações agirem juntas é uma questão central. Na minha opinião, sem o primeiro Dia da Terra, a ação global contra problemas como o comércio de espécies ameaçadas de extinção, o esgotamento estratosférico de ozônio e as mudanças climáticas levaria muito mais tempo - ou talvez nunca tivesse acontecido.

O primeiro dia da terra foi ouvido em todo o mundo Estima-se que 7,000 manifestantes na Filadélfia no Dia da Terra, 22 de abril de 1970. AP Photo

Alarmes em todo o mundo

Em 1970, governos de todo o mundo estavam enfrentando desafios de poluição transfronteiriça. Por exemplo, os óxidos de enxofre e nitrogênio emitidos pelas usinas a carvão do Reino Unido viajaram centenas de quilômetros com ventos do norte e depois retornaram à terra no norte da Europa como chuva ácida, nevoeiro e neve. Esse processo estava matando lagos e florestas na Alemanha e na Suécia.

Percebendo que as soluções só seriam eficazes por meio de um esforço comum, os países convocaram a primeira conferência global sobre meio ambiente em Estocolmo, de 5 a 16 de junho de 1972. Representantes de 113 governos participaram e adotaram a Declaração de Estocolmo sobre o Ambiente Humano, que afirma que os seres humanos têm um direito fundamental a um ambiente que permita uma vida de dignidade e bem-estar. Eles também aprovaram uma resolução para criar uma nova instituição ambiental internacional.

Contrariamente à sua postura atual, os Estados Unidos foram um fervoroso defensor da conferência. A delegação dos EUA avançou série de ações, incluindo uma moratória à caça comercial de baleias, uma convenção para regular o despejo oceânico e a criação de um World Heritage Trust para preservar áreas selvagens e marcos naturais cênicos.

O Presidente Nixon emitiu uma declaração quando a conferência terminou, observando que “pela primeira vez na história, as nações do mundo se sentaram juntas para buscar uma melhor compreensão dos problemas ambientais umas das outras e explorar oportunidades para ação positiva, individual e coletivamente. "

Outras nações eram muito mais céticas. A França e o Reino Unido, por exemplo, desconfiavam de possíveis regulamentações que poderiam dificultar a frota franco-britânica de aviões de jato supersônicos Concorde, que tinha acabado de entrar em operação em 1969.

Os países em desenvolvimento também suspeitavam, vendo as iniciativas ambientais como parte de uma agenda promovida por nações ricas que os impediria de se industrializar. “Não acredito que estamos preparados para tornar-se novo Robinson Crusoes”, Afirmou o delegado brasileiro Bernardo de Azevedo Brito em resposta a pedidos de países industrializados para conter a poluição.

Uma agência da ONU para o meio ambiente

Em grande parte devido à liderança dos EUA, os países industrializados concordaram em estabelecer e fornecer financiamento inicial para o que é sem dúvida a principal instituição ambiental global do mundo: o Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente. O PNUMA catalisou a negociação da Convenção de Viena de 1985 e seu seguimento, o de 1987 Protocolo de Montreal, um tratado para restringir a produção e o uso de substâncias que esgotar a camada protetora de ozônio da Terra. Hoje, a agência continua a liderar esforços internacionais em questões como controle de poluição, conservação da biodiversidade e mudanças climáticas.

John W. McDonald, diretor de assuntos econômicos e sociais do Departamento de Assuntos Internacionais da Organização do Departamento de Estado dos EUA, circulava a idéia de uma nova agência da ONU para o meio ambiente, e recebeu apoio do governo Nixon. Mas a criação de uma nova instituição ambiental internacional só poderia acontecer com o apoio financeiro de países industrializados.

Em um discurso ao Congresso em 8 de fevereiro de 1972, Nixon propôs criação de um fundo ambiental de US $ 100 milhões - quase US $ 600 milhões em dólares atuais - para apoiar uma cooperação internacional eficaz em problemas ambientais e criar um ponto de coordenação central para as atividades da ONU. Reconhecendo que os Estados Unidos eram o maior poluidor do mundo, o governo Nixon forneceu 30% dessa soma nos primeiros cinco anos.

O primeiro dia da terra foi ouvido em todo o mundo Samuel de Palma, à esquerda, secretário assistente de Assuntos Internacionais da Organização, entrega o Prêmio de Honra Superior do Departamento de Estado a John W. McDonald em 1972 por seu papel na criação do Programa Ambiental da ONU. Também mostrada: Christel McDonald, esposa do McDonald's, e Christian A. Herter Jr., vice-secretário de Estado adjunto. Dos arquivos de Christel McDonald, CC BY-ND

Nas duas décadas seguintes, os Estados Unidos foram o maior colaborador único do fundo, que apóia o trabalho do PNUMA em todo o mundo. No início dos anos 1990, fornecia US $ 21 milhões por ano - o equivalente a cerca de US $ 38 milhões em dólares de hoje.

No entanto, como discuti em meu próximo livro sobre o PNUMA, depois que os republicanos conquistaram o controle de ambas as casas do Congresso em 1994, a contribuição dos EUA caiu para US $ 5.5 milhões em 1997. Ela ficou em cerca de US $ 6 milhões por ano desde então, uma queda de 84% . Hoje, os Contribuição dos EUA é 30% menor que o de Países Baixos, cuja economia é 20 vezes menor.

Ceder liderança

Lamentavelmente, na minha opinião, os Estados Unidos abandonaram seu papel de longa data como líder em questões ambientais globais. O presidente Trump seguiu o que ele chama de "América primeiro"Política externa que inclui retirada do Acordo Climático de Paris e suspensão do financiamento para a Organização Mundial da Saúde.

Problemas internacionais exigem cooperação e liderança globais por exemplo. Os países em desenvolvimento são mais reticentes em se comprometer com acordos multilaterais se os ricos e poderosos retirarem ou desafiarem as regras.

Como cientista político e especialista da ONU Eduardo Sorte escreveu, os Estados Unidos oscilam há décadas entre abraçando organizações internacionais e rejeitando-as. Quando o apoio dos EUA diminui, observa Luck, a ONU está "no limbo, nem fortalecida nem abandonada", e a comunidade global é menos capaz de resolver problemas fundamentais.

A pandemia do COVID-19 expôs a incapacidade das nações de inspirar, organizar e financiar uma resposta global coordenada. Nenhum outro governo ainda foi capaz de preencher o vazio deixado pelos Estados Unidos.

Vejo o 50º aniversário do Dia da Terra como um momento oportuno para repensar o envolvimento americano na governança global. Como o Presidente Nixon disse em seu discurso, descrevendo o apoio ao PNUMA em 1972:

“O que surgiu drasticamente sobre nós nos últimos anos ... é um novo reconhecimento de que, em uma extensão significativa, o homem comanda também o próprio destino deste planeta onde ele vive, e o destino de toda a vida nele. Até começamos a ver que esses destinos não são muitos e separados - de fato eles são indivisivelmente um. "

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Sobre o autor

Maria Ivanova, Professora Associada de Governança Global e Diretora, Centro de Governança e Sustentabilidade, John W. McCormack Graduate School of Policy and Global Studies, Universidade de Massachusetts Boston

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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