É melhor comprar uma árvore de Natal real ou artificial?

É melhor comprar uma árvore de Natal real ou uma árvore falsa? O Canadá importou mais de US $ 60 milhões em árvores artificiais em 2017, quase todas da China. (ShutterStock)

É a temporada de férias novamente e, no meio de listas de tarefas e preparação para jantares festivos, algumas pessoas mais uma vez ponderam se é melhor para o ambiente comprar uma árvore de Natal artificial ou optar pela coisa real.

É uma boa pergunta a ser feita. Estamos no meio de uma emergência climática e estamos cada vez mais conscientes do nosso impacto ambiental.

Muitos de nós têm maior probabilidade de pensar nas mudanças climáticas ao fazer compras durante o ano. Faz sentido pensar se deixar árvores no chão para continuar crescendo pode não contribuir melhor para a luta contra as mudanças climáticas.

Uma década para crescer ou manter

Uma árvore natural de tamanho médio (2-2.5 metros de altura, 10-15 anos) tem uma pegada de carbono de cerca de 3.5 kg de equivalente de dióxido de carbono (CO2e) - quase o mesmo que dirigir um carro por 14 quilômetros.

Essa pegada aumenta drasticamente se a árvore for enviada para aterro. Quando se decompõe, produz metano, um gás de efeito estufa mais potente que o dióxido de carbono, e gera uma pegada muito maior - perto de 16 kg de CO2e. Se a árvore é compostado ou reciclado, uma prática comum em muitas grandes cidades - a pegada ambiental permanece baixa.

Em comparação, um artificial de dois metros de altura A árvore tem uma pegada de carbono de cerca de 40 kg CO2e com base na produção dos materiais.

É melhor comprar uma árvore de Natal real ou uma árvore falsa? Algumas árvores de Natal artificiais custam mais de US $ 300. (ShutterStock)

Diferentes tipos de plásticos são usados ​​em produtos de árvores artificiais. Alguns gostam cloreto de polivinil, são muito difíceis de reciclar e devem ser evitados. Árvores de polietileno, que tendem a parecer mais realistas, têm preços mais altos.

A grande maioria das árvores artificiais é produzida na China, Taiwan e Coréia do Sul. O envio dessas fábricas distantes aumenta a pegada de carbono das árvores.

Uma árvore artificial deve ser reutilizada por 10 a 12 anos para corresponder à pegada de uma árvore natural que é compostada no final da vida útil. Mesmo assim, a reciclagem de materiais em árvores artificiais é tão difícil que não é uma prática comum. Alguns árvores velhas podem ser reaproveitadas, mas a maioria dos produtos artificiais acabará em um aterro.

Queima de árvores

Isso dá aos canadenses ecologicamente conscientes um pouco dos impactos de sua escolha. Mas outros fatores também estão em jogo. Árvores reais são tornando-se escasso e mais caro. Nos Estados Unidos, o preço médio de uma árvore real em 2019 aumentou aumentou para US $ 78 de US $ 75 em 2018.

O tempo afetou as árvores de Natal. Nos EUA, clima quente e muita chuva são considerados fatores contribuintes para um falta de árvorese incêndios florestais danificou ou destruiu algumas fazendas. Ondas de calor em 2017 e 2018 mataram mudas jovens em Oregon e impactará o suprimento de árvores nos próximos anos.

É melhor comprar uma árvore de Natal real ou uma árvore falsa? As fazendas de árvores de Natal no Canadá, como esta fora de Montreal, registraram vendas de US $ 91.2 milhões em 2017. A imprensa canadense / Graham Hughes

No Canadá, os consumidores que desejam árvores naturais foram avisado para comprar cedo, como muitos vendedores têm estoque limitado devido a danos causados ​​por fogo, geada e insetos que se aceleraram nos últimos anos.

A mudança climática provavelmente exacerbará esses fatores e poderá aumentar o preço das árvores nos próximos anos. Os pesquisadores descobriram que certas pragas, como a pulgão de galho de bálsamo, já uma das principais pragas da indústria de árvores de Natal em Quebec, provavelmente aumentará em um clima quente e prejudicará as plantações comerciais de abetos.

Oh, árvore de natal

A economia também desempenhou um papel na disponibilidade de árvores. As árvores de hoje foram plantadas na época da Grande Recessão de 2008.

Os impactos dessa crise econômica foram de grande alcance no setor. Como a demanda caiu durante esses anos, muitos produtores faliram. Isso reduziu o número de árvores plantadas e contribuiu para a escassez no mercado atual de árvores de Natal.

A Associação Canadense de Produtores de Árvores de Natal encolheu drasticamente nos últimos 15 anos - desde 300 membros para cerca de 80 hoje.

É hora de desistir de árvores de Natal reais?

Árvores de férias fornecem habitat da vida selvagem, proteger o solo, inundações e secas moderadas, filtrar o ar e seqüestrar carbono enquanto crescem. As fazendas de árvores também fornecem benefícios econômicos locais que não vêm com produtos fabricados no exterior.

A mudança do clima pode não significar o fim das árvores de férias. Estudos realizados nos Apalaches sugerem que as árvores em altitudes mais baixas podem sofrer mais com pragas e danos à medida que a mudança climática progride. Eles também descobriram que fazendas de árvores em altitudes mais altas podem beneficiar de uma estação de crescimento mais longa.

Pesquisa em os efeitos dos extremos de temperatura e precipitação na formação do cone pode ajudar os produtores a manter ou melhorar o crescimento das árvores em resposta às mudanças nas condições ambientais. Futuros agricultores de árvores de Natal podem começar a plantar uma maior diversidade de espécies arbóreas para resistir aos impactos das mudanças climáticas.

É claro, no entanto, que as árvores de férias enfrentam riscos crescentes devido às mudanças climáticas e nem todos os produtores poderão adotar métodos de ponta; alguns não escolhem as árvores certas.

A maioria das operações de árvores de Natal no Canadá são empresas familiares sem fundos, e os custos de realocar fazendas de árvores para climas mais amigáveis ​​ou elevações mais altas podem colocar outras pessoas fora do negócio. O custo de uma árvore de Natal provavelmente continuará a aumentar no futuro.

Sobre o autor

Warren Mabee, Diretor, Instituto Queen's de Energia e Política Ambiental, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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