A perda de habitat não afeta apenas as espécies, mas sim as redes de relacionamentos ecológicos

A perda de habitat não afeta apenas as espécies, mas sim as redes de relacionamentos ecológicos Perda de habitat para plantações de óleo de palma em Kalimantan Central, Bornéu. As florestas de Bornéu são o lar dos poucos remanescentes de orangotango de Bornéu Pongo pygmaeusRinoceronte de Sumatra Dicerorhinus sumatrensis harrissonie o elefante pigmeu de Bornéu Elephas maximus borneensisentre outras espécies ameaçadas. © Ulet Ifansasti / Greenpeace

A perda de habitat é a principal causa de perda de biodiversidade em todo o mundo. Dependendo do seu tamanho, os animais precisam de uma determinada quantidade de área para poderem encontrar recursos suficientes para manter populações viáveis. Mas uma vez que a área do habitat disponível fica abaixo de um certo limite, as populações não são mais viáveis ​​e as espécies são extintas localmente.

Outra consequência da perda de área é que os fragmentos remanescentes de habitat - e as populações de espécies que ainda vivem neles - tornam-se fragmentados. Manchas de habitat intocado tornam-se isoladas por uma “matriz” de áreas inóspitas, impedindo o movimento de espécies entre lugares onde elas poderiam viver.

Esta perda e fragmentação também afeta a biodiversidade dentro dos remanescentes através de “efeitos de borda”. Estas são mudanças em comunidades naturais nos limites (bordas) de habitats distintos no mesmo ecossistema. Por exemplo, pode haver mudanças abruptas na abundância de espécies nas bordas, devido a mudanças drásticas nas condições ambientais, como temperatura ou umidade.

A perda de habitat não afeta apenas as espécies, mas sim as redes de relacionamentos ecológicos Chacal dourado Canis aureus atravessando a estrada no Parque Nacional de Keoladeo, na Índia. PJeganathan / Wikimedia, CC BY-SA

Enquanto há debate sobre o impactos relativos de perda e fragmentação na biodiversidade, sabemos que ela pode ter efeitos de longa duração em tudo, desde a quantidade e persistência de espécies dentro de diferentes áreas, até a composição da comunidade. E agora o nosso pesquisa recém-publicada mostrou que a perda e a fragmentação mudam a forma como as espécies dentro das comunidades biológicas realmente interagem bem antes que as extinções sejam detectadas. Isso tem um efeito sério na estabilidade de comunidades inteiras.

Interação extinção

Já no 1974, o ecologista líder Daniel Janzen identificou que a destruição do habitat traz “a extinção de interações ecológicas” Janzen observou que essas relações entre as espécies (que variam de interações entre presas e predadores até aquelas mutuamente benéficas, como as que existem entre as plantas e os animais que as polinizam) são perdidas independentemente e de forma muito mais oculta que a perda de espécies.

Por exemplo, quando o habitat é fragmentado, torna-se difícil para os grandes predadores alcançarem manchas distantes para a caça. Isso significa que as interações predador-presa podem enfraquecer em áreas mais isoladas. E isso pode ter efeitos secundários na comunidade aumentando as espécies de presas ou mais predadores locais menores.

A perda de habitat não afeta apenas as espécies, mas sim as redes de relacionamentos ecológicos Um exemplo de interação mútua: anão abelha Apis florea trabalhador forrageia em Zilla spinosa. Gideon Pisanty (Gidip) Gון פיזנטי / Wikimedia, CC BY-SA

Desde o trabalho de Janzen, os pesquisadores têm procurado padrões recorrentes em como as redes de interações ecológicas respondem à destruição do habitat. Essas redes conectam todas as interações de espécies dentro das comunidades em uma única rede. Por exemplo, em uma rede alimentar, quando um predador come uma presa, isso pode ter consequências para os recursos usados ​​pela presa.

Estudos nesta área revelaram que as redes ecológicas reagem à perda de habitat de diferentes maneiras, dependendo do tipo de interação. Enquanto as redes de interações mutualísticas tendem a dividir em redes menores, teias alimentares tendem a contrato em uma única rede menor. Interações mutualísticas também tendem a se tornar mais fracos (as espécies dependem umas das outras menos), enquanto as relações de alimentação são mais fortes sob a perda de habitat.

Mas embora esta pesquisa tenha confirmado que a destruição do habitat influencia profundamente a maneira como as espécies interagem, até agora nos faltou uma compreensão completa dos efeitos da perda de habitat na estabilidade da comunidade. Da mesma forma, não sabemos até que ponto as respostas da comunidade mudam dependendo da natureza da perda de habitat.

Modelando a perda de habitat

Para nosso estudo, examinamos essas questões de estabilidade e resposta da comunidade usando uma representação matemática de um sistema ecológico. Este modelo simula interações e mudanças nas populações de espécies ao longo do tempo em uma variedade de diferentes paisagens - de habitats contínuos primitivos a habitats altamente fragmentados. Estes são baseados em que áreas sujeitas à perda de habitat se parecem no mundo real.

A perda de habitat não afeta apenas as espécies, mas sim as redes de relacionamentos ecológicos Exemplos modelados de trajetórias individuais de movimento sob diferentes cenários de perda de habitat. (Sem perda de habitat; B. perda aleatória de habitat; C. perda aleatória em cachos; D. perda contígua de habitat). Natureza das Comunicações, CC BY

Nossos resultados sugerem que a perda de habitat afeta a estabilidade da comunidade, através de mudanças nas interações ecológicas, alterando a abundância e a distribuição espacial das espécies ao longo do tempo. E, como observado acima, também descobrimos que essas interações ecológicas mudam muito antes da extinção das espécies. O movimento limitado de animais entre os habitats remanescentes se traduz em mudanças negativas em coisas como padrões alimentares, o que, por sua vez, afeta a maneira como os tamanhos populacionais mudam com o tempo e o espaço.

Também descobrimos que a maneira específica pela qual o habitat é destruído é um fator determinante das respostas da comunidade à perda de habitat. Quando o habitat se torna mais fragmentado, torna as comunidades mais estáveis ​​devido a um enfraquecimento das interações ecológicas. Mas quando o habitat é perdido em áreas adjacentes - levando a uma menor fragmentação - isto torna as populações menos estáveis ​​devido a interações mais fortes entre as espécies na área restante adequada. Em paisagens fragmentadas, os predadores têm mais dificuldade em encontrar presas, o que diminui suas interações. Paisagens menos fragmentadas, por outro lado, fazem com que os predadores interajam mais frequentemente com suas presas porque estão todos confinados a uma área reduzida.

Entendendo como a perda de habitat afeta as interações entre diferentes espécies em diferentes ambientes, podemos começar a ver a verdadeira profundidade do impacto dos humanos no mundo natural. Não é apenas a perda de espécies únicas que deve ser motivo de preocupação, mas sim a maneira como comunidades inteiras são afetadas por ameaças induzidas pelo homem. Nossos resultados sugerem que as estratégias de biodiversidade precisam levar em conta as interações da comunidade, bem como a forma de perda de habitat, a fim de preservar melhor a biodiversidade futura.A Conversação

Sobre o autor

Miguel Lurgi, Professor de Biociências, Universidade de Swansea

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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