Por que não podemos perder nossos selvagens polinizadores nativos

Por que não podemos perder nossos selvagens polinizadores nativos Um zangão sorve o néctar de um trevo. Victoria MacPhail, Autor fornecida

Um sinal quintessencial de primavera é uma abelha ocupada felizmente zumbindo de flor em flor. Enquanto a primavera está agora em plena atividade no Canadá, a presença desses polinizadores está se tornando cada vez mais incerta.

Nossas equipe de pesquisa concentra-se em avaliar o status dos polinizadores selvagens, entender as ameaças que eles enfrentam e trabalhar para conservar espécies em risco de extinção antes que seja tarde demais.

O que aprendemos sobre o declínio de abelhas pode surpreender até mesmo o mais ávido amante da natureza.

Diversidade de abelhas do Canadá

Quedas de polinizadores se tornaram uma das questões ambientais mais comentadas. Embora a mídia, a política e o discurso público tenham se concentrado pesticidas neonicotinóides e a perda de abelhas europeiasa história do declínio das abelhas é muito mais complexa do que isso.

No Canadá, temos mais de 850 espécies de abelhas nativas, e a grande maioria dessas espécies não foram avaliadas para entender corretamente como estão se saindo na natureza. Nenhuma de nossas abelhas nativas faz mel. A maioria é solitária (ou seja, não vive em colméias), a maioria vive no subsolo e muitos não podem arder.

Eles vêm em uma variedade de cores, incluindo azul, prata metálica e verde. Cada uma das nossas espécies de abelhas nativas tem suas próprias necessidades de nidificação e forrageamento. Alguns vivem em pastagens, outros em florestas. Alguns se adaptaram bem aos nossos ambientes urbanos construídos. Cada um deles reage a várias ameaças de maneira diferente.

Uma abelha não é uma abelha não é uma abelha

Embora as abelhas tenham seus próprios problemas de manejo (incluindo a exposição a neonicotinóides em paisagens agrícolas), devemos entender que eles são importados para a América do Norte em benefício humano para produzir mel e polinizar grandes fazendas. Algumas pessoas mantêm as abelhas como hobby. Eles não estão em risco de extinção e podem até impactar negativamente as populações de abelhas silvestres e as comunidades de plantas.

A ideia de promover as abelhas para conservar as abelhas em declínio pode ser comparada a jogar milhões de carpas asiáticas (uma espécie invasora) no Lago Ontário para salvar peixes nativos - é uma proposta ridícula para os conservacionistas. Em vez disso, devemos determinar quais espécies de abelhas silvestres estão em declínio e quais ameaças causam danos a suas populações e, em seguida, projetar planos de manejo de conservação baseados em evidências para evitar que eles sejam extintos.

Recentemente, o Grupo de Especialistas Bumblebee para o União Internacional para a Conservação da Natureza avaliou o status das abelhas da América do Norte (o grupo mais bem compreendido de abelhas nativas). Surpreendentemente, o grupo descobriu que um em cada quatro dos nossos zangões nativos está em risco.

Por que não podemos perder nossos selvagens polinizadores nativos Um zangão enferrujado recolhido em Wisconsin nos 1960s, quando era comum. USGS

Algumas espécies, como as criticamente ameaçadas bumblebee enferrujado-remendado, diminuíram drasticamente ao longo de algumas décadas. Evidências crescentes sugerem perda de habitat, mudança climática e spillover de doenças de abelhas manejadas são as principais ameaças para os zangões. Recentemente, nosso laboratório encontrou a abelha americana diminuiu em mais de 85 por cento nas últimas décadas em toda a sua faixa canadense do sul de Ontário e Québec. Se quisermos conservar esta e outras espécies, precisamos agir rapidamente.

Biodiversidade para resiliência e sustentabilidade

Manter populações sustentáveis ​​de abelhas selvagens deve ser importante para todos nós, não apenas para os entusiastas da natureza. Estudo após estudo confirma que a manutenção da biodiversidade dos polinizadores mantém sistemas agrícolas e ecossistemas naturais resilientes. Quando parasitas como ácaros Varroa atingiram as abelhas, abelhas selvagens fornecem seguro, polinizando as culturas que de outra forma não podem produzir alimentos.

Abelhas silvestres polinizam nossas plantações em áreas rurais, nossas hortas residenciais e até mesmo nossos jardins na cobertura. Estes serviços de polinização livre se traduzem diretamente em benefícios econômicos para os seres humanos e contribuir para a segurança alimentar local.

As abelhas selvagens também polinizam flores, árvores e arbustos, que por sua vez alimentam e abrigam outros animais selvagens nativos, fornecem controle de enchentes, evitam a erosão do solo e ajudam a regular o clima.

As abelhas servem como um exemplo importante de como a biodiversidade fornece serviços ecossistêmicos gratuitos dos quais dependem humanos e outros animais selvagens. Eles são tomados como garantidos, mas se eles desaparecerem as consequências serão em cascata e significativas.

Recentemente, as Nações Unidas prepararam um extenso relatório sintetizar como os declínios da biodiversidade estão levando à perda de serviços ecossistêmicos globalmente. Alguns governos incluindo em Ontário, moldaram a conservação como um empreendimento muito dispendioso ou como um obstáculo ao desenvolvimento. Isso é míope e não considera os custos reais da perda de biodiversidade.

Precisamos de uma mudança transformacional para a forma como administramos nossas terras públicas e privadas e como valorizamos nossos ecossistemas naturais e a vida selvagem. Para melhor conservar nossa biodiversidade, precisamos criar um habitat grande e pequeno, seja em nossa jardins da cidade ou grandes áreas protegidas.

Precisamos financiar a ciência básica para entender melhor os processos do ecossistema e as interações entre espécies em um mundo em mudança. Precisamos exigir uma política sólida baseada em evidências e usar o princípio da precaução onde existem lacunas de conhecimento.

Precisamos incluir sistemas de conhecimento indígena e considerar as futuras gerações na tomada de decisões. Precisamos de adultos e crianças para observar o mundo natural e aprender os nomes das espécies locais. Projetos de ciência cidadã, como BumbleBeeWatch são ótimas maneiras de aprender enquanto ajudam os cientistas a coletar informações.

As soluções para “salvar as abelhas” e outros animais selvagens nativos são complexas e multifacetadas.

Enquanto estiver fora e sobre esta primavera, pare um momento para notar que o zangão está sorvendo o néctar de uma flor. É uma interação simples, mas não inconsequente.

Oferece-nos a oportunidade de considerar as ligações intrincadas entre plantas, seres humanos, vida selvagem e a terra que tornam possível o nosso modo de vida. Cabe a nós fazer tudo o que pudermos para garantir que essas conexões permaneçam fortes não apenas para nós mesmos, mas para as gerações futuras.A Conversação

Sobre o autor

Sheila R. Colla, professora assistente de estudos ambientais, Universidade de York, Canadá e Rachel Nalepa, pós-doutoranda, Universidade de York, Canadá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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